Wie ich mich in Marianne Moore verliebt habe: Oder Elizabeth Bishop über das, was ihr exzentrischer Mentor ihr über das Schreiben beigebracht hat

"Ich habe die Cumberland Street nie verlassen, ohne mich glücklicher zu fühlen: emporgehoben, sogar inspiriert, entschlossen, gut zu sein, härter zu arbeiten und mir keine Sorgen darüber zu machen, was andere Leute dachten."

Ich habe mich in den Dichter verliebt Marianne Moore (15. November 1887 - 5. Februar 1972) in drei entscheidenden Herzklopfen.

Das erste war die Entdeckung, dass sie einmal einen alten Baum mit einem Gedicht gerettet hatte, was mein Einstieg in all ihre koruskierenden Gedichte war.

Das zweite war Mary McCarthys entwaffnender Bericht in einem ihrer Briefe an Hannah Arendt über das Treffen mit Moore auf einer akademischen Konferenz:

Ich war weg von New York, eine idiotische Angelegenheit in Baltimore, Ehrentitel zusammen mit Margaret Mead, einem Monster, und Marianne Moore, einem Engel. Nur eine nette Sache zu berichten: Wir sprachen darüber, am nächsten Morgen aufs College gebracht und separat abgeholt zu werden, jeder von ihrer Abteilung. Ich sagte unverbindlich: nett von ihnen, sich darum zu kümmern, oder etwas in diesem Sinne. Daraufhin begann Mead (man nennt sie besser nur bei ihrem zweiten Namen, nicht weil sie ein Mann ist, sondern weil sie sicherlich keine Frau ist) eine Schande darüber, wie sehr all diese Menschen es genießen, mit ihnen zusammen zu sein uns- Prominente usw. Bevor ich überhaupt richtig wütend werden konnte, sagte Marianne Moore: „Meine Güte, ich kann nur hoffen, dass wir Spaß haben werden.“ Und das war's.

Das dritte und mit Abstand mächtigste war Elizabeth Bishops zartes und charmantes Stück "Bemühungen um Zuneigung: Eine Erinnerung an Marianne Moore" gefunden in Bishop's Prosa (). Bishop malt ein liebevolles Porträt ihrer Freundin und Mentorin als Frau von großem Genie und großer Exzentrizität, jedes bisschen ihrer Persönlichkeit so wunderbar wie ihr Schreiben - eine Frau, die, könnte man vielleicht sagen, die Oliver Sacks der Poesie war.

Bischof schreibt:

In der ersten Ausgabe von Marianne Moores Gesammelte Gedichtevon 1951 gibt es ein Gedicht, das ursprünglich "Bemühungen und Zuneigung" genannt wurde. In meiner Ausgabe dieses Buches hat Marianne das „und“ durchgestrichen und darüber „von“ geschrieben. Diese Änderung hat mir sehr gut gefallen und ich gebe dem ganzen Stück den Titel „Efforts of Affection“.

Während ihres Studiums in Vassar wurde Bishop von ihrer Bibliothekarin, Miss Fanny Borden (übrigens Nichte des berühmten Axtmörders Lizzie Borden), Moore vorgestellt. Als er von der begeisterten Liebe des jungen Bischofs zu Moores Gedichten hörte - "Warum hatte noch nie jemand so klar und schillernd über Dinge geschrieben?"- Miss Borden bot nonchalant an, dass sie und Marianne seit ihrer Kindheit befreundet waren. Bischof schluckte ihre qualvolle Schüchternheit und stimmte zu, ihrem Helden vorgestellt zu werden.

Sie erzählt von der denkwürdigen Begegnung, mit der eine lebenslange Freundschaft begann:

Der Tag kam, an dem Miss Borden mir erzählte, dass sie von Miss Moore gehört hatte und dass Miss Moore bereit war, mich an einem Samstagnachmittag in New York zu treffen. Jahre später stellte ich fest, dass Marianne sich widerstrebend bereit erklärt hatte, dies zu tun; In der Vergangenheit hatte die liebe Miss Borden anscheinend mehrere Vassar-Mädchen geschickt, um Miss Moore und manchmal auch ihre Mutter zu treffen, und jeder hatte es irgendwie versäumt, zu gefallen. Dies war wahrscheinlich der Grund für die Bedingungen, die für unser erstes Rendezvous festgelegt wurden: Ich sollte Miss Moore auf der Bank rechts von der Tür finden, die zum Lesesaal der New York Public Library führte. Sie könnten noch strenger gewesen sein. Ich habe später erfahren, dass Miss Moore es wirklich erwartet hat nichtUm potenzielle Bekannte zu mögen, verabredete sie sich mit ihnen am Informationsstand in der Grand Central Station - kein Platz zum Sitzen, und wenn nötig, war ein sofortiger Kurzurlaub möglich.

[…]

Ich hatte große Angst, zog aber meinen neuen Frühlingsanzug an und fuhr mit dem Zug nach New York. Ich hatte noch nie ein Bild von Miss Moore gesehen. Ich wusste nur, dass sie rote Haare hatte und normalerweise einen Hut mit breiter Krempe trug. Ich erwartete, dass die Haare hellrot und sie groß und einschüchternd sein würden. Ich war pünktlich, sogar ein bisschen früh, aber sie war vor mir da (egal wie früh eine ankam, Marianne war immer zuerst da) und ich sah sofort, nicht sehr groß und nicht im geringsten einschüchternd. Sie war siebenundvierzig, ein Alter, das mir damals alt vorkam, und ihr Haar war mit Weiß zu einem schwachen Rostrosa gemischt, und ihre rostrosa Augenbrauen waren mit Weiß gefrostet. Der große flache schwarze Hut war so, wie ich es erwartet hatte. Sie trug an diesem Tag einen blauen Tweedanzug und, wie damals üblich, das „Poloshirt“ eines Mannes, wie sie genannt wurden, mit einer schwarzen Schleife am Hals. Der Effekt war kurios, vage Bryn Mawr 1909, aber gleichzeitig stilvoll. Ich setzte mich und sie fing an zu reden.

Es scheint mir, dass Marianne die nächsten fünfunddreißig Jahre ununterbrochen mit mir gesprochen hat… Sie muss eine der größten Rednerinnen der Welt gewesen sein: unterhaltsam, aufschlussreich, faszinierend und unvergesslich; Ihr Vortrag war wie ihre Gedichte ganz anders als der anderer auf der Welt.

Nachdem sie sich zwei Jahre lang "Miss" genannt hatten, wurden Bishop und Moore zu Elizabeth und Marianne - eine Freundschaft, die zuerst durch Ausflüge in den Zirkus gepflegt wurde. (Tiere waren eine von Moores großen Faszinationen - sie bevölkern nicht nur ihre Gedichte, sondern sie nannte ihre Familie und Freunde bei Tiernamen, um ihre Vorliebe auszudrücken.) Schließlich besuchte Bishop häufig Moores Wohnung in der Cumberland Street in Brooklyn. wo sie mit ihrer Mutter lebte. Die junge Dichterin lernte Moores Exzentrizität kennen und betrachtete sie mit liebevoller Neugier - ihre Angewohnheit, sich vor dem Aufzugsmann und allen anderen Servicemitarbeitern zu verbeugen, das Trapez, das sie in einer ihrer Türen ausübte, ihre besondere Vorliebe für Schlangen, a Abneigung gegen die Farbe Rot, die so stark war, dass sie einmal die Beschichtung gründlich von den roten Pillen abgewaschen hatte, die ihr Arzt ihr verschrieben hatte, bevor sie die Medikamente konsumierte, ihre temperamentvolle Liebe zum Tennis, die sie mit einem jungen Afroamerikaner aus der Nachbarschaft spielte.

Aber hinter diesen amüsanten Gewohnheiten steckt ein ernstes und leckeres Talent - eine Schriftstellerin, von der Bishop enormen kreativen Lebensunterhalt erhielt und die wichtigste Lektion ihres Schreiblebens lernte, eine Lektion, die für das Schreiben ebenso gilt wie für alle Kunst, alles Unternehmertum, und alle Formen, etwas Neues und Sinnvolles in die Welt zu bringen:

Die Atmosphäre in der 260 Cumberland Street war natürlich „altmodisch“, aber noch mehr jenseitig - als würde man in einer Taucherglocke aus einer anderen Welt leben, enttäuscht durch die krasse Atmosphäre des 20. Jahrhunderts… Während des Spaziergangs nach Bei der U-Bahn und der fünfundvierzigminütigen Rückfahrt nach Manhattan hatte man leicht leichte geistige oder moralische Probleme - so viele Dinge, an die man sich erinnern sollte; Geschichten, Redewendungen, die ungewohnte Achtung, die exquisit verlängerte Etikette - diese waren schwer mit dem New Lots Avenue Express und der schrecklichen, ruckartigen Fahrt vor einer Reihe gleichgültiger Gesichter zu vereinbaren. Trotzdem habe ich die Cumberland Street nie verlassen, ohne mich glücklicher zu fühlen: emporgehoben, sogar inspiriert, entschlossen, gut zu sein, härter zu arbeiten, mir keine Sorgen darüber zu machen, was andere Leute dachten, niemals zu versuchen, etwas zu veröffentlichen, bis ich dachte, ich hätte mein Bestes gegeben , egal wie viele Jahre es gedauert hat - oder überhaupt nicht veröffentlicht hat.

Bischof machte Moores Rat zum Rückgrat ihres kreativen Ethos. Als berüchtigte Perfektionistin veröffentlichte sie in ihrem Leben nur 101 Gedichte - bemerkenswert spartanisch für jeden Dichter, vor allem aber für einen, dessen Karriere mehr als ein halbes Jahrhundert dauerte -, was ihr jedoch das Stipendium der Academy of American Poets, den National Book Award, zwei einbrachte Guggenheim-Stipendien und der Pulitzer-Preis unter zahlreichen anderen Auszeichnungen. In meinem eigenen Buch bleibt ihre Erinnerung an Moore - eine kaskadierende Freude in ihrer Gesamtheit - eine der größten Errungenschaften des Bischofs.

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