Wie Aubrey Beardsleys visionäre Illustrationen für Oscar Wildes Salome die viktorianischen Geschlechtsnormen unterwanderten und die Grafik revolutionierten

„Er zeichnet keine Personen, sondern Persönlichkeiten; Er dramatisiert nicht die Beziehungen zwischen Persönlichkeiten, sondern das reine, geometrische Wesen der Beziehung. “

In seinem kurzen Leben Aubrey Beardsley (21. August 1872 - 16. März 1898) wurde ein Pionier der Jugendstilbewegung und veränderte für immer den Kurs der grafischen Künste. Er war ein Künstler von eleganter und unsentimentaler Übertreibung, und doch lag unter seiner grotesken Ästhetik eine subtile Sensibilität für menschliche Ängste, Sehnsüchte und Beziehungen. Susan Sontag hat ihn in den Kanon des Lagers aufgenommen, aber Beardsleys Bedeutung geht weit über das hinaus, was sie "Stilisierung" nannte. Seine unverwechselbare Ästhetik beeinflusst nicht nur Generationen von Künstlern, sondern spiegelt sich auch in Harry Clarkes beeindruckenden Illustrationen von 1925 für Dantes wider Göttliche Komödieund sogar William Faulkners wenig bekannte Zeichnungen aus der Jazzzeit - er setzte sich für das Plakat und die großformatigen Druckarbeiten als modernes Medium der Grafik ein. Geboren unter der Tyrannei des Ölgemäldes als einzig akzeptable Form des „Bildes“, lehnte er sich gegen die Vorstellung auf, dass ein Bild „etwas ist, das in Öl erzählt oder in Wasser geschrieben wird, um an die Wand eines Raumes gehängt zu werden“, und widersetzte sich unermüdlich der Einbildung, dass das Der Plakatkünstler ist irgendwie ein kleinerer, leichter Künstler als der Maler.

In ihrer grandiosen Abhandlung von 1968 Schwarz und Weiß: Ein Porträt von Aubrey Beardsley (), Britischer Schriftsteller, Kritiker, Musikwissenschaftler und Sozialreformer Brigid Brophy nennt Beardsley "den intensivsten und elektrisch erotischsten Künstler der Welt" und "vielleicht den einzigen Künstler jeglicher Art, der in [dieser Zeit] praktiziert und niemals sentimental war". Sie schreibt:

Lebe (liebe) jetzt: sterbe früher oder später.

Das ist klassisch der Sinn der lyrischen Kunst. Aubrey Beardsley war vor allem ein lyrischer Künstler - aber einer, der durch den Druck des Wissens, den er praktisch von Anfang an tat, zu einem Ironiker geschlagen wurde, dass für ihn der Tod nicht später, sondern früher sein würde.

Brophy, eine Mozart-Gelehrte und eine kluge Kreuzbestäuberin der Künste, schreibt selbst: Sie ist ein lyrisches Genie.

Beardsley ist lyrisch aufgrund seiner Gabe der Linie, die der Gabe der melodischen Erfindung ähnelt. Die Linien von Beardsley gehen wie großartige Melodien an wunderschönen Orten auf und ab ... Eine Beardsley-Sequenz ist wie eine Sonett-Sequenz. Es ist jedoch nie der literarische Inhalt eines Bildes, der ihn betrifft. Seine Porträts, einschließlich seiner Porträts, sind weniger Porträts als Ikonen. Er zeichnet keine Personen, sondern Persönlichkeiten; Er dramatisiert nicht die Beziehungen zwischen Persönlichkeiten, sondern das reine, geometrische Wesen der Beziehung. Er ist bestrebt, pure Spannung einzufangen: Spannung, die in seinen immer ambivalenten Bildern enthalten ist und von diesen zusammengefasst wird.

Und doch sind Beardsleys Bilder ein Opfer der Spannung, der widersprüchlichen Kräfte, durch die das menschliche Herz auseinandergerissen wird - Einsamkeit und Sehnsucht, Angst und Verlangen, Traurigkeit und sinnliche Freude. Seine starke Schwarz-Weiß-Ästhetik - wie sein Leben, wie alles Leben - ist eine von gewalttätigen und vitalisierenden Kontrasten, nirgendwo mehr als in seinen Zeichnungen für Oscar Wildes Stück Salome.

Im Februar 1893 beauftragte eine britische Zeitschrift Beardsley mit der Erstellung einer einzigen Zeichnung auf der Grundlage der französischen Originalveröffentlichung von Salomé. Aber das herrlich groteske Stück, das er eingereicht hatte - Salomé schwelgte im abgetrennten Kopf Johannes des Täufers - war zu gewagt, und die Zeitschrift lehnte es ab. Im April nahm eine neue Kunstpublikation die Zeichnung in ihre Eröffnungsausgabe auf und gelangte zu Wilde, der so begeistert war, dass er Beardsley einen Vertrag über zehn ganzseitige Illustrationen und ein Cover-Design für die englische Ausgabe anbot. Beardsley war einundzwanzig und Wilde, den er drei Jahre zuvor in einem Künstleratelier kennengelernt hatte, achtunddreißig.

Ursprünglich wollte Beardsley Wildes Spiel eher übersetzen als illustrieren - aber die Ehre fiel Lord Alfred "Bosie" Douglas zu, Wildes langjähriger Liebhaber und Empfänger dieser atemberaubend schönen Liebesbriefe. Stattdessen näherte sich Beardsley seiner Kunst eher als komplementäre Interpretation als als wörtliche visuelle Übersetzung - seine Zeichnungen stehen in engem Dialog mit Wildes Text und sprechen oft mit ihrer eigenen subversiven Symbolik zurück. Wilde selbst verglich Beardsleys Zeichnungen mit "den ungezogenen Kritzeleien, die ein frühreifer Junge am Rand seines Heftes macht", was er eher als Bewunderung als als Herabsetzung bezeichnete.

Die kombinierte Kraft dieser beiden Genies, die der Tradition trotzen, führte zu einer kreativen Revolution - das Stück wurde bereits von Zensoren für die Darstellung biblischer Charaktere ins Visier genommen, und Beardsleys intensiv erotische Zeichnungen untergruben die Geschlechtsnormen der Ära, indem sie Frauen als sexuell befähigt darstellten eher räuberisch als die fügsamen und zurückhaltenden Kreaturen, die die viktorianische Gesellschaft erwartet hatte.

Brophy, der stark von Freud beeinflusst wurde, schreibt:

Es ist das Merkmal frühreifer Kinder, dass sie in ihrer Kindheit erstaunlich sind, weil sie Erwachsenen ähneln. Im Erwachsenenalter sind sie - wie Mozart und Beardsley - oft erstaunlich, weil sie Kindern ähneln.

[…]

[Beardsleys] Vision ist permanent die eines Kindes, das im Bett liegt und seiner Mutter zuschaut, wie sie sich für eine Dinnerparty anzieht. Seine Fantasie hängt dies hier auf, versucht dort die Wirkung davon: Alles ist ein Juwel und alles ist ein Sexualorgan. Er ist verführt, hat aber Angst, sich zu berühren: Er wird auf eine kalte Kleinigkeit detaillierter Aufmerksamkeit zurückgetrieben und ist dennoch leidenschaftlich neugierig, mit der emotionalen und involvierten Neugier, die Kinder dem Sex schenken. Die sehr anspruchsvolle Art seiner Linie zeigt, wie wichtig es ist, sich zu berühren, und die Angst, die überwunden werden muss, um dies zu tun. Der Protest des Kindes gegen seine Unerfahrenheit, gegen das Verbot des Berührens besteht darin, sich seiner Unwissenheit zu rühmen. Er weiß nicht, welche Geschlechtsorgane zu welchem ​​Geschlecht passen; er heult absichtlich, um gegen seinen Ausschluss vom Wissen der Erwachsenen zu heulen.

Brophy betrachtet Beardsleys Darstellungen von Frauen, die sich der sexuellen Klassifizierung zutiefst widersetzen:

Sind sie weibliche Fops, diese Persönlichkeiten von Beardsley: weibliche Dandies: sogar weibliche Frauen? Oder sind es männliche Hoydens, männliche Wildfangjungen, junge Butches?

In der Tat ist es nicht verwunderlich, dass Androgynie und eine tiefe Ambivalenz in Bezug auf Sexualität Beardsleys Arbeit durchdringen sollten - er war selbst ein junger schwuler Mann, der nach Ansicht von Biographen als Jungfrau gestorben ist.

Das Schicksal seines Mitarbeiters verschärfte nicht nur Beardsleys private Schrecken, sondern dezimierte auch sein Berufsleben. Ein Jahr nach der englischen Veröffentlichung von SalomeWilde wurde wegen homosexuellen Verhaltens verhaftet. Er hatte eine Kopie von Pierre Louÿs bei sich Aphroditezum Zeitpunkt der Verhaftung in gelbem Papier gebunden, wie es damals französische Romane waren. Die Medien berichteten in ihrer immerwährenden Neigung zu skandalösen Lügen falsch, dass Wilde die Gelbes Buch- das literarische Vierteljahr, für das Beardsley als Art Director fungierte. Sofort kam ein Mob in die Büros des Verlags und brach die Fenster ein. Mehrere prominente Gelbes BuchDie Autoren drohten, sich aus dem Tagebuch zurückzuziehen, es sei denn, Beardsley wurde entlassen, obwohl er ausschließlich mit Wilde zusammengearbeitet hatte Salomeund Wilde selbst hatte nie zum Tagebuch beigetragen.

Unter den kombinierten Abscheulichkeiten von schlechtem Journalismus, Mobbing und Feigheit verlor Beardsley seinen Job und sein Einkommen. Er und seine Schwester Mabel mussten das gemeinsame Haus räumen.

Glücklicherweise wurde Beardsley einige Monate später als Art Director für eine neue Zeitschrift namens eingestellt Wirsingfür ein wöchentliches Gehalt von 25 Pfund oder rund 2.600 Pfund im heutigen Geld - ein respektabler Betrag, da Wilde auf dem Höhepunkt seines Ruhms als erste Pop-Berühmtheit des 20. Jahrhunderts nur viermal so viel mit seinen Stücken verdiente.

Beardsley starb, als er zu einem der bekanntesten Grafiker seiner Zeit wurde. Seine Brillanz und sein Versprechen wurden - wie bei Simone Weil und Franz Kafka - in einem herzzerreißenden Alter durch Tuberkulose verkürzt. Er war erst fünfundzwanzig.

Sein visionäres Genie wird vielleicht am besten durch Wildes Inschrift auf der Kopie der französischen Originalausgabe von erfasst Salomeer gab Beardsley:

Für Aubrey: für den einzigen Künstler, der außer mir weiß, was der Tanz der sieben Schleier ist und diesen unsichtbaren Tanz sehen kann.

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