Erstes Haus: Maßstabsarchitektur

Ich lebte in Amsterdam und studierte am Berlage-Institut, als mein Kumpel Nick Milis anrief, um mir mitzuteilen, dass er in Alexandria, Sydney, ein altes Abrisshäuschen für Wetterbretter gekauft hatte. Nick wollte Ratschläge, mit welchen Architekten er sprechen sollte, also gab ich ihm ein paar bekannte Namen. Als wir uns erneut unterhielten, um die verschiedenen Verdienste jedes Architekten zu besprechen, stellte sich die Frage: "Nun, würden Sie es tun wollen?" Ich hatte vor, eine Pause von meinem Aufbaustudium einzulegen, um internationale Erfahrungen auf diesem Gebiet zu sammeln, aber die Gelegenheit, mein erstes Soloprojekt zu Hause aufzubauen, war ein großer Gewinn.

Was folgte, war eine Reihe von Gesprächen und nächtlichen E-Mail-Austauschen, die weitere achtzehn Monate dauerten. Das Berlage-Institut führte ein intensiv theoretisches Programm durch - man könnte es wegen seines Fokus auf Stadtstrategie, Architektur und Stadt als Anti-Design-Schule bezeichnen - und gleichzeitig mit dem Studium musste ich einem Partner, der Anweisungen gab, Designanweisungen mitteilen hatte seinen Job gekündigt, um sein erstes Haus zu bauen. Dies musste notwendigerweise ein sehr direkter und effizienter Prozess sein. Ich musste tagsüber von „Berlagese“ zu „Site Speak“ bei Nacht wechseln.

Das einzige feste Element im Erdgeschoss ist die Betonküchenbank, die den „Herd“ des Hauses in den Mittelpunkt des Geschehens stellt.

Der Moment, in dem es real wurde, war, als ich entdeckte, dass die Stahlprofile der Fenster, die wir für das Projekt entworfen hatten, in der Schweiz gerollt und dann den Rhein hinunter verschifft wurden, bevor ich mit einem Lastkahn - praktisch unter meinem Fenster - durch Amsterdam fuhr und es dann zu schaffte Australien, wo sie schließlich ihren Weg in das Projekt fanden. Die Fenster schlugen mich zurück nach Sydney und das Haus wurde in meiner Abwesenheit komplett gebaut, mit Ausnahme eines Besuchs zur Weihnachtszeit, als ich Nick mit einem Hammer im Dreck sitzen sah, der gegen eine Säule schlug. Noch keine Gebäudeform, und ich ging zurück zur Schule.

Gegen Ende 2001, zur gleichen Zeit, als das Haus fertiggestellt wurde, wurde ich beauftragt, einen Entwurf für Smart Project Space zu erstellen - eine Institution für zeitgenössische Kunst in Amsterdam. Auf dem Höhepunkt eines wirtschaftlichen und kulturellen Booms wurde in Holland das „zweite goldene Zeitalter“ genannt. Ich hatte buchstäblich über Nacht ein Studio und ein internationales Team von brillanten Leuten, und die Praxis war geboren. Es war wunderbar, zum ersten Mal vollständige Autonomie und Entscheidungsbefugnis zu haben. Dann kam der 11. September und fast sofort endeten die guten Zeiten und viele Projekte wurden abgesagt, einschließlich des Smart Project Space. Ich traf widerwillig die Entscheidung, nach Hause zurückzukehren, und erst drei Jahre später wurde die Praxis in Australien wieder aufgenommen.

Mein Entwurf für Nicks Haus war eine frühe Untersuchung der Trennung der Programme in eindeutig öffentliche und private Bände. Das Konzept war einfach: Schlafzimmer und intime Teile des Hauses befanden sich in einem einzigen Holzvolumen, das an Balken im Dach aufgehängt war. Dies schwebte über den Wohnräumen und ermöglichte es, die Grundebene für die öffentlicheren Teile eines Hauses freizugeben. Das einzige feste Element auf dem Boden war die große Küchenbank aus Beton, die den Herd mitten im Geschehen verankerte.

Eine hängende Treppe aus schwimmenden Holzstufen maximiert sowohl den realen als auch den wahrgenommenen Raum im Erdgeschoss.

Es ist interessant, wie Ideen über die Grundlagen der Architektur bei uns bleiben. Ich war in der Vergangenheit mit Innenhöfen beschäftigt und es ist wahrscheinlich das Hauptelement, das ich jetzt in einem anderen Licht betrachten würde. Ich sehe einen Innenhof jetzt eher als einen Raum ohne Decke und würde mehr darüber nachdenken, wie er an all seinen Grenzen und Oberflächen materiell und räumlich zusammengesetzt ist. Ich denke nicht, dass es jemals ein einfacher Fall ist, was Sie anders machen würden - Architektur ist ein so langer und komplexer Prozess und so viele Dinge bestimmen den Erfolg eines Projekts über die Seiten eines Magazins oder einer Auszeichnung hinaus. Ich denke jedoch, dass in jedem Projekt ein Experiment liegt. So lernen wir mehr über unsere eigene Arbeit und entwickeln uns als Architekt weiter.

In Wahrheit fand ich die Gestaltung meines ersten Hauses sehr konfrontativ. Ich nahm das heraus, was ich für Fehler hielt, und verprügelte mich dafür, dass ich Dinge nicht so tat, wie ich dachte, ich hätte sie tun sollen. Jetzt, zehn Jahre später, bin ich vielleicht ein bisschen leichter für mich selbst, etwas geduldiger und mir bewusst, dass der Beruf ein langer Weg ist. Im ersten Projekt lernen Sie am meisten, da Ihre Ideen und Methoden noch nicht getestet wurden.

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