Der junge Barack Obama über Identität, die Suche nach einem kohärenten Selbst und wie wir unsere Ganzheit mit polarisierender Identitätspolitik fragmentieren

"Ohne Macht für die Gruppe, eine Gruppe, die größer ist als eine Großfamilie, drohte unser Erfolg immer, andere zurückzulassen."

„Das ist die gesamte Essenz des Lebens: Wer bist du? Was bist du?"Der junge Tolstoi proklamierte in seinem Tagebuch. "Die Identität einer Person"Amin Maalouf schrieb, als er über das nachdachte, was er so poetisch die Gene der Seele nannte. „Ist wie ein Muster auf einem fest gespannten Pergament. Berühre nur einen Teil davon, nur eine Treue, und die ganze Person wird reagieren, die ganze Trommel wird klingen. “Wie wir unsere Loyalitäten zeichnen und aufbauen, während das Leben durch uns fließt und wir durch sie hindurch, ist ein Kernstück unserer menschlichen Erfahrung, denn wir sind nach den Worten der Philosophin Amelie Rorty „die Art von Organismen, die ihre Handlungsfähigkeit durch ihre Konzeption interpretieren und modifizieren von ihnen selbst."

Das Zusammenspiel von Identität und Entscheidungsfreiheit ist was Barack Obama (* 4. August 1961) erforscht mit ungewöhnlicher Verletzlichkeit und intellektueller Eleganz Träume meines Vaters: Eine Geschichte von Rasse und Vererbung () - die immens lyrischen Erinnerungen von 1995, die uns den jungen zukünftigen Präsidenten darüber informierten, was seine Mutter ihm über Liebe beigebracht hat.

Der junge Obama schreibt:

Die Risse der Rasse, die die amerikanische Erfahrung geprägt haben, sowie der fließende Zustand der Identität - die Sprünge durch die Zeit, die Kollision der Kulturen - prägen unser modernes Leben.

Obama blickt auf seine eigene Jugend als Basketball-besessener Teenager zurück und reflektiert die kulturell vererbten Normen, die diese natürliche und notwendige Fließfähigkeit der Identität einfrieren:

Ich lebte eine Karikatur der schwarzen männlichen Jugend, selbst eine Karikatur der prahlerischen amerikanischen Männlichkeit. Doch zu einer Zeit, in der Jungen nicht in die müden Fußstapfen ihres Vaters treten wollen, wenn die Erfordernisse der Ernte oder der Arbeit in der Fabrik keine Identität diktieren sollen, wird das Leben von der Stange gekauft oder gefunden Zeitschriften, der Hauptunterschied zwischen mir und den meisten Männern um mich herum - den Surfern, den Fußballspielern, den angehenden Rock'n'Roll-Gitarristen - lag in der begrenzten Anzahl von Optionen, die mir zur Verfügung standen. Jeder von uns wählte ein Kostüm, eine Rüstung gegen Unsicherheit. Zumindest auf dem Basketballplatz konnte ich eine Art Gemeinschaft finden, mit einem eigenen Innenleben. Dort würde ich meine engsten weißen Freunde finden, auf Rasen, wo Schwärze kein Nachteil sein könnte. Und dort würde ich Ray und die anderen Schwarzen in meinem Alter treffen, die begonnen hatten, auf die Inseln zu rinnen, Teenager, deren Verwirrung und Wut dazu beitragen würden, meine eigenen zu formen.

Mit Blick auf seine eigene komplizierte Identitätskonstellation als Sohn einer weißen Mutter und eines schwarzen Vaters betrachtet er, wie einschränkend unsere Sprache wird, wenn wir uns auf diese Kostümidentitäten einlassen, die uns vor der Unsicherheit eines nuancierteren und dimensionaleren Selbst schützen. Definition:

Weiße Leute. Der Begriff selbst war in meinem Mund zunächst unangenehm; Ich fühlte mich wie ein Nicht-Muttersprachler, der über einen schwierigen Satz stolpert. Manchmal sprach ich mit [meinem schwarzen Freund] Ray darüber weiße Leutedies oder weiße Leutedas, und ich würde mich plötzlich an das Lächeln meiner Mutter erinnern, und die Worte, die ich sprach, würden unangenehm und falsch erscheinen. Oder ich würde Gramps helfen, das Geschirr nach dem Abendessen zu trocknen, und Toot würde hereinkommen, um zu sagen, dass sie schlafen gehen würde, und dieselben Worte - weiße Leute- würde in meinem Kopf aufblitzen wie ein helles Neonschild, und ich würde plötzlich still werden, als hätte ich Geheimnisse zu bewahren.

[…]

Ich lernte zwischen meinen schwarzen und weißen Welten hin und her zu schlüpfen und verstand, dass jede ihre eigene Sprache, ihre eigenen Bräuche und Bedeutungsstrukturen besaß. Ich war überzeugt, dass die beiden Welten mit ein wenig Übersetzung meinerseits irgendwann zusammenhalten würden.

Der junge Obama ahnte die Vorstellung der Dichterin Elizabeth Alexander, dass das Selbst in Sprache lebt. (Mehr als ein Jahrzehnt später war Alexander der vierte Dichter in der amerikanischen Geschichte, der bei einer Amtseinführung des Präsidenten las, als sie Obama mit ihrem atemberaubenden Gedicht „Loblied für den Tag“ in der Präsidentschaft begrüßte.) Er erzählt, dass er nach seiner Sprache gesucht habe Fragmentiertes Selbst in Büchern als Teenager:

Ich sammelte Bücher aus der Bibliothek - Baldwin, Ellison, Hughes, Wright, DuBois. Nachts schloss ich die Tür zu meinem Zimmer und sagte meinen Großeltern, ich hätte Hausaufgaben zu machen, und dort saß ich und rang mit Worten, in plötzlich verzweifelte Auseinandersetzungen verwickelt, und versuchte, die Welt so zu versöhnen, wie ich sie mit den Bedingungen gefunden hatte meiner Geburt. Aber es gab kein Entrinnen. Auf jeder Seite jedes Buches, in Größerer Thomasund unsichtbare Männer, ich fand immer die gleiche Qual, den gleichen Zweifel; eine Selbstverachtung, die weder Ironie noch Intellekt abzulenken schienen. Sogar DuBois 'Gelehrsamkeit und Baldwins Liebe und Langstons Humor erlagen schließlich seiner ätzenden Kraft, jeder Mann musste schließlich an der Erlösungskraft der Kunst zweifeln, jeder Mann musste sich schließlich zurückziehen, einer nach Afrika, einer nach Europa, einer tiefer in den Darm von Harlem, aber alle im selben müden Flug, alle erschöpft, bittere Männer, der Teufel auf den Fersen.

Nur die Autobiografie von Malcolm X schien etwas anderes zu bieten. Seine wiederholten Handlungen der Selbstschöpfung sprachen zu mir; Die stumpfe Poesie seiner Worte, sein schmuckloses Beharren auf Respekt, versprachen eine neue und kompromisslose Ordnung, die in ihrer Disziplin kriegerisch war und durch bloße Willenskraft geschmiedet wurde. Alle anderen Dinge, die Rede von blauäugigen Teufeln und Apokalypse, gehörten zu diesem Programm, entschied ich, religiöses Gepäck, das Malcolm selbst gegen Ende seines Lebens sicher aufgegeben zu haben schien. Und doch, selbst als ich mir vorstellte, Malcolms Anruf zu folgen, blieb mir eine Zeile im Buch. Er sprach von einem Wunsch, den er einmal hatte, dem Wunsch, dass das weiße Blut, das dort durch einen Akt der Gewalt durch ihn lief, irgendwie ausgelöscht werden könnte. Ich wusste, dass dieser Wunsch für Malcolm niemals zufällig sein würde. Ich wusste auch, dass das Reisen auf dem Weg zur Selbstachtung meines eigenen weißen Blutes niemals zu einer bloßen Abstraktion werden würde. Ich musste mich fragen, was ich sonst noch durchtrennen würde, wenn ich meine Mutter und meine Großeltern an einer unbekannten Grenze zurücklassen würde.

Während er sich durch diese Reise der Selbstfindung und Selbstdefinition watet, fügt der junge Obama hinzu:

Meine Identität mag mit der Tatsache meiner Rasse beginnen, aber sie endete nicht dort. Zumindest würde ich das glauben.

Aber so sehr das Selbst in der Sprache leben mag, es lebt und offenbart sich auch in der Gemeinschaft, sei es erzwungen oder organisch. Obama reflektiert die internen und externen Reibungen und Risse, die er im College entdeckt hat:

Die Position der meisten schwarzen Studenten in überwiegend weißen Colleges war bereits zu schwach, unsere Identität zu durcheinander, um uns selbst zuzugeben, dass unser schwarzer Stolz unvollständig blieb. Und unsere Zweifel und Verwirrung gegenüber den Weißen zuzugeben, unsere Psyche für die allgemeine Prüfung durch diejenigen zu öffnen, die so viel Schaden angerichtet hatten, schien lächerlich, selbst Ausdruck von Selbsthass - denn es schien keinen Grund dafür zu geben Erwarten Sie, dass die Weißen unsere privaten Kämpfe als Spiegel ihrer eigenen Seele betrachten und nicht als weitere Beweise für eine schwarze Pathologie.

Auf seiner Suche nach einer Gemeinschaft, die sein fragmentiertes Selbst mit Sicherheit festhält, trifft Obama ein „unbehagliches Bündnis“ mit einem Gemeindevorsteher namens Rafiq al-Shabazz - einem Mann, der von einem Ort der Polarität und des tiefen Zorns aus operiert gehört zu "einer hobbesianischen Welt, in der Misstrauen eine Selbstverständlichkeit war und die Loyalität von der Familie über die Moschee bis zur schwarzen Rasse reichte." Aber Obama wird schließlich feststellen, dass Rafiqs Extrem ebenso wenig hilfreich ist, um die Risse der Rasse zu heilen. Er schreibt:

Ich fragte mich, ob eine schwarze Politik, die die Wut gegenüber Weißen im Allgemeinen unterdrückte, oder eine Politik, die die Rassentreue nicht über alles erhöhte, eine Politik war, die der Aufgabe nicht angemessen war.

Es war ein schmerzhafter Gedanke, darüber nachzudenken, so schmerzhaft wie vor Jahren. Es widersprach der Moral, die meine Mutter mir beigebracht hatte, einer Moral subtiler Unterscheidungen - zwischen Personen guten Willens und denen, die mich krank wünschten, zwischen aktiver Bosheit und Unwissenheit oder Gleichgültigkeit. Ich hatte einen persönlichen Anteil an diesem moralischen Rahmen; Ich hatte festgestellt, dass ich nicht entkommen konnte, wenn ich es versuchte. Und doch war es vielleicht ein Rahmen, den sich die Schwarzen in diesem Land nicht mehr leisten konnten. Vielleicht schwächte es die schwarze Entschlossenheit und ermutigte zu Verwirrung in den Reihen. Verzweifelte Zeiten erforderten verzweifelte Maßnahmen, und für viele Schwarze waren die Zeiten chronisch verzweifelt. Wenn der Nationalismus eine starke und wirksame Insellage schaffen und sein Versprechen der Selbstachtung einhalten könnte, dann wäre der Schaden, den er wohlmeinenden Weißen zufügen könnte, oder der innere Aufruhr, den er Menschen wie mir verursachte, von geringer Bedeutung.

Meistens findet er, dass der Rohstoff der Nationalisten "nur reden" war - die gleiche Art von leerem Propagandismus, zu dem diese Ideologie ein Kontrapunkt sein sollte:

Was mich beschäftigte… war die Distanz zwischen unserem Gespräch und unserem Handeln, die Wirkung, die es auf uns als Individuen und als Volk hatte. Diese Lücke verdarb sowohl die Sprache als auch das Denken. es machte uns vergesslich und ermutigte die Herstellung; es untergrub schließlich unsere Fähigkeit, uns selbst oder einander zur Rechenschaft zu ziehen. Und während nichts davon nur schwarzen Politikern oder schwarzen Nationalisten vorbehalten war, machte Ronald Reagan mit seiner Art verbaler Legenden eine gute Figur, und das weiße Amerika schien immer bereit zu sein, riesige Geldsummen für Vorortpakete und private Sicherheitskräfte auszugeben, um dies zu leugnen unauflösliche Verbindung zwischen Schwarz und Weiß - es waren Schwarze, die sich eine solche Vermutung am wenigsten leisten konnten. Das Überleben der Schwarzen in diesem Land war immer von einem Minimum an Wahnvorstellungen abhängig gemacht worden; Es war eine solche Abwesenheit von Wahnvorstellungen, die im täglichen Leben der meisten schwarzen Menschen, denen ich begegnet bin, weiterhin wirksam war. Anstatt solch unerschütterliche Ehrlichkeit in unser öffentliches Geschäft aufzunehmen, schienen wir unseren Griff zu lockern und unsere kollektive Psyche dahin zu lassen, wo es ihr gefiel, selbst als wir in weitere Verzweiflung versanken.

Der anhaltende Kampf um die Abstimmung von Wort und Tat, unsere tief empfundenen Wünsche mit einem praktikablen Plan - hing das Selbstwertgefühl nicht letztendlich davon ab? Es war dieser Glaube, der mich zum Organisieren geführt hatte, und es war dieser Glaube, der mich vielleicht zum letzten Mal zu dem Schluss brachte, dass Vorstellungen von Reinheit - von Rasse oder Kultur - nicht mehr als Grundlage für das Typische dienen konnten Das Selbstwertgefühl des schwarzen Amerikaners, als es für mich sein könnte. Unser Gefühl der Ganzheitlichkeit müsste sich aus etwas Feinerem ergeben als den Blutlinien, die wir geerbt hatten.

Obama findet dieses feinere Muster, um sich auf die Trommel der Identität zu stützen, wenn er auf der Suche nach den Blutlinien seines Vaters nach Afrika reist. Er schreibt:

Ohne Macht für die Gruppe, eine Gruppe, die größer ist als eine Großfamilie, drohte unser Erfolg immer, andere zurückzulassen. Und vielleicht war es diese Tatsache, die mich so verunsichert hat - die Tatsache, dass selbst hier in Afrika immer noch dieselben verrückten Muster herrschten; dass mir hier niemand sagen konnte, was meine Blutsbande verlangten oder wie diese Forderungen mit einer größeren Vorstellung von menschlicher Assoziation in Einklang gebracht werden konnten. Es war, als würden [meine Brüder, meine Schwester und ich] es alle erfinden, als wir weitergingen. Als ob die Karte, die einst die Richtung und Kraft unserer Liebe gemessen hätte, der Code, der unseren Segen freischalten würde, vor langer Zeit verloren gegangen wäre und mit den Vorfahren unter einer stillen Erde begraben worden wäre.

Schließlich entdeckt er die Anfänge einer Antwort am Rande eines Getreidefeldes in Kenia zwischen zwei Gräbern am Fuße eines Mangobaums - eines mit einem nicht markierten Grabstein, das einer Person gehört, deren Identität für immer verloren bleiben würde, und eines, das dazu gehört zu seinem Ur-Ur-Großvater. Obama erzählt die Offenbarung dieses Augenblicks:

Ich saß lange zwischen den beiden Gräbern und weinte. Als meine Tränen endlich aufgebraucht waren, überkam mich eine Ruhe. Ich fühlte, wie sich der Kreis endlich schloss. Ich erkannte, dass es nicht mehr nur um Intellekt oder Verpflichtung ging, wer ich war, was mich interessierte, sondern auch um ein Konstrukt von Wörtern. Ich sah, dass mein Leben in Amerika - das schwarze Leben, das weiße Leben, das Gefühl der Verlassenheit, das ich als Junge empfunden hatte, die Frustration und Hoffnung, die ich in Chicago erlebt hatte - alles mit diesem kleinen Stück Erde verbunden war Ein Ozean entfernt, verbunden durch mehr als den Unfall eines Namens oder die Farbe meiner Haut. Der Schmerz, den ich fühlte, war der Schmerz meines Vaters. Meine Fragen waren die Fragen meiner Brüder. Ihr Kampf, mein Geburtsrecht.

Träume von meinem Vater bleibt eine immens kraftvolle und ergreifende Lektüre, die mehr als zwei Jahrzehnte später immer neue Wellen der Aktualität ausstrahlt.

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