Wie die Natur funktioniert, in atemberaubenden psychedelischen Illustrationen wissenschaftlicher Prozesse und Phänomene aus einem französischen Physiklehrbuch des 19. Jahrhunderts

Eine köstliche Suche, "um diese unbesiegbare Tendenz unseres Geistes zu befriedigen, die uns dazu drängt, den Grund der Dinge zu verstehen."

Ein Jahrhundert vor der bahnbrechenden Fotografin Berenice Abbott schuf die französische Mathematikerin, Wissenschaftsjournalistin und liberale Journalistin ihre beeindruckenden Visualisierungen wissenschaftlicher Prozesse und Phänomene Amédée Guillemin (5. Juli 1826 - 2. Januar 1893) engagierte begabte Künstler für die Illustration seiner populärwissenschaftlichen Bücher. In Übereinstimmung mit der Überzeugung der wegweisenden Informationsdesignerin Emma Willard aus dem 19. Jahrhundert, dass Wissen am schnellsten erhalten wird, wenn es „an das Auge gerichtet“ wird, verstand Guillemin, dass die grundlegenden Naturgesetze dem menschlichen Geist zu weit entfernt und rutschig erscheinen. Um sie verständlich zu machen, musste er ihre elegante abstrakte Mathematik für das Auge greifbar und fesselnd machen.

Er musste die Physik schön machen.

Obwohl Guillemin zahlreiche Veröffentlichungen zu vielen verschiedenen wissenschaftlichen Themen veröffentlichte - Sonne und Mond, Vulkane und Erdbeben, Eisenbahnen und Telefon, die Natur von Ton und Licht -, war sein Hauptwerk das umfassende Physiklehrbuch von 1868 Les phénomènes de la physique, das das Rückgrat seiner fünfbändigen populären Enzyklopädie von 1882 wurde Le monde Körperbau, oder Die physische Welt.

Mit 31 Farblithografien, 80 Schwarzweißtafeln und 2.012 illustrierten Diagrammen verdankt die Enzyklopädie einen großen Teil ihres Erfolgs dieser betörenden visuellen Darstellung der Prozesse und Phänomene, die Guillemin erklärt: Schwerkraft, Schall, Licht, Wärme, Magnetismus, Elektrizität, Meteore.

Die beeindruckendsten Illustrationen, von denen viele von der Wellcome Collection aufbewahrt wurden, wurden vom Pariser Tiefdrucker und Graveur René Henri Digeon nach Skizzen des Physikers Jean Thiébault Silbermann angefertigt, der die ersten Messungen in der Thermochemie durchführte.

Die psychedelischen Bilder erinnern an Goethes grafisch gewagte Diagramme der Farbwahrnehmung und zeigen die spektrale Verteilung der Farbe und das Verhalten des Lichts beim Durchgang durch verschiedene Materialien, von einer Vogelfeder bis zu einem mit Turmalin beschichteten Kristall.

Angeblich Jules Verne inspiriert, Les phénomènes de la physiqueverzauberte Massen von Laienlesern und modellierte für Generationen von Wissenschaftlern eine engagierte neue Art, ihre Arbeit zu präsentieren. An der Grenze zwischen diesen beiden Welten stand der wissenschaftlich unersättliche, aber formal untrainierte Winifred Lockyear, die Frau von Norman Lockyear - dem weltweit ersten Professor für Astrophysik, Entdecker von Helium und Gründer der Zeitschrift Natur. In den letzten Jahren ihres Lebens begann Lockyear, Guillemins Meisterwerk zu übersetzen. Es wurde 1877 unter dem Titel veröffentlicht Die Kräfte der Natur: eine populäre Einführung in das Studium physikalischer Phänomene (gemeinfrei) - ihr Erbe in der englischsprachigen Welt.

Lockyear achtete besonders darauf, Guillemins faszinierende Prosa zu bewahren. Getreu der Sensibilität seines Jahrhunderts und der großen literarischen Tradition seines Landes näherte er sich seinen Wissenschaftsbüchern mit der Sensibilität eines Philosophen und Dichters für den zugrunde liegenden menschlichen Hunger, der unsere Suche nach Wissen antreibt. Er schreibt im Vorwort:
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Seit jeher hat der Geist des Menschen das starke Verlangen verspürt, die Gesetze zu ergründen, die die verschiedenen Phänomene der Natur regieren, und sie in ihrer geheimsten Arbeit kurz zu verstehen, sich selbst zu einem Meister ihrer Kräfte zu machen, um sie als solche darzustellen nützlich für Material wie für intellektuelles und moralisches Leben; Dies ist das edle Unterfangen, dem sich die größten Köpfe gewidmet haben. Zu lange wanderte der Mensch in diesem eifrigen und oft gefährlichen Streben nach Wahrheit: Beginnend mit phantasievollen Interpretationen in seiner Kindheit ersetzte er nach und nach die Hypothese der Fabel; und dann, nachdem er endlich die wahre Methode, die experimentelle Beobachtung, verstanden hatte, war er in der Lage, nach unzähligen Anstrengungen in unvergänglichen Formeln die allgemeinste Vorstellung von den Hauptphänomenen der physischen Welt zu geben.

Ein halbes Jahrhundert nachdem Schopenhauer über den wesentlichen Unterschied nachgedacht hat, wie Kunst und Wissenschaft die Welt erleuchten, untergräbt Guillemin das gemeinsame Stereotyp der Kunst, die zu den Leidenschaften und der Wissenschaft gehört, zum kalten Intellekt und fügt hinzu:

Um sich auf diese Weise in die Gemeinschaft mit der Natur zu versetzen, schöpft unsere Intelligenz aus zwei Quellen, die sowohl hell als auch rein und gleichermaßen fruchtbar sind - Kunst und Wissenschaft. Aber es sind unterschiedliche Methoden, wir können sogar durch entgegengesetzte Methoden sagen, bei denen diese Quellen entstehen Der Mensch kann seinen Durst nach den Idealen stillen, die seine Adeligkeit und Größe ausmachen. Die Liebe zum Schönen, zur Wahrheit und zur Gerechtigkeit ist erreicht. Der Künstler verzichtet darauf, die Brillanz seiner Eindrücke durch eine kalte Analyse zu trüben; im Gegenteil, der Mann der Wissenschaft bemüht sich in Gegenwart der Natur nur, die prächtige und poetische Umgebung abzustreifen, sie sozusagen zu zerlegen, um in alle verborgenen Geheimnisse einzutauchen; aber sein Vergnügen ist nicht geringer als das des Künstlers, wenn es ihm gelungen ist, diese Welt der Phänomene, deren Abstraktionskraft es ihm ermöglicht hat, die Gesetze zu untersuchen, in ihrem verständlichen Ganzen zu rekonstruieren.

Wir dürfen dann bei der Untersuchung physikalischer Phänomene aus rein wissenschaftlicher Sicht nicht die Faszination poetischer oder malerischer Beschreibung suchen; Auf der anderen Seite ist eine solche Studie hervorragend geeignet, um diese unbesiegbare Tendenz unseres Geistes zu befriedigen, die uns dazu drängt, den Grund der Dinge zu verstehen - diesen Tod, der uns beherrscht, von dem wir aber Gebrauch machen können freie und legitime Befriedigung unserer Fakultäten.

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