Ausdruck einer großen gemeinsamen Anstrengung “in einer regionalen viktorianischen Kirche

Die winzige viktorianische Stadt Katamatite liegt in der weiten, flachen Landschaft des Landwirtschaftsviertels Murray Valley, 205 Kilometer von Melbourne entfernt, 43 Kilometer nördlich von Shepparton und 15 Kilometer von der Grenze zu New South Wales entfernt. Am Rande der Stadt befindet sich eine außergewöhnliche moderne Kirche, die 1961 nach einem Entwurf des Architekturbüros Muir and Shepherd erbaut wurde. 1Arthur R. Shepherd und John Muir lernten sich in den 1930er Jahren im Büro der einflussreichen modernistischen Architekten Stephenson und Turner kennen. 1947 eröffneten Muir und Shepherd Büros in Melbourne und in Ballarat, wo Muir geboren wurde.2Die Firma arbeitete hauptsächlich mit Wohnaufträgen, entwarf aber 1953 auch Victorias ersten eigens errichteten Nachkriegsbestattungsraum in der Carlisle Street in St. Kilda, der jetzt abgerissen wurde.3Im Jahr 1955 führte das Engagement der Firma für die Gestaltung der West Preston Methodist Church, in der Muirs Schwester Mitglied der Gemeinde war, zur Entwurfskommission für eine neue Kirche, die der katamatitisch-methodistischen Gemeinde dienen sollte.4

Die katamatitische Kirche steht stellvertretend für eine bemerkenswerte Zeit architektonischer Experimente in den Nachkriegsjahren, in der neue Materialien und Technologien Architekten billigere Mittel und Konstruktionsmechanismen zur Verfügung stellten. Dies führte zu einer Reihe neuer formaler Vorschläge für den Bau religiöser Gebäude, die sich von traditionellen Modellen lösten und den Religionsgemeinschaften die Freiheit gaben, ihre Teilnahme an der modernen Welt zu kommunizieren. Obwohl die deutliche Verbreitung von Kultstätten in der Nachkriegszeit weithin als Folge des raschen Bevölkerungswachstums aufgrund der Einwanderung und des Babybooms verstanden wird, bietet die katamatitische Kirche einen Einblick in die Reichweite der Modernisierungsprozesse und den weit verbreiteten Wunsch nach Gegenwart Umgebungen.

Die kollektiven Bedürfnisse der katamatitisch-methodistischen Gemeinde waren einfach und spiegelten die Bedenken einer großen Mehrheit der Menschen wider, die in vorstädtischen Kontexten leben. Die Mitglieder bemerkten: „Wir brauchten eine größere Kirche… [denn] wir waren jung verheiratet und hatten Kinder. Die Kirche war die einzige Unterhaltung. Wir hatten die Depression, den Krieg und waren alle in den 1950er Jahren verheiratet - wir brauchten eine Sonntagsschule. "5Interessanterweise waren es nicht nur diejenigen in der Kirche, die versuchten, bestimmte Lebensweisen auf der Grundlage der Familieneinheit wiederherzustellen. Diese Ziele waren auch ein zentrales Ziel der Wiederaufbaupolitik der Regierung nach dem Krieg.6weitere Vermittlung der breiteren sozialen Erwartung, eine bestimmte soziale und moralische Lebensweise fortzusetzen, jedoch in neuen, modernen Umgebungen.

Im Inneren ermöglicht das Fehlen von inneren Hindernissen einen einheitlichen Innenraum. Klare Glasscheiben in der A-Rahmen-Dachform lassen natürliches Licht ein und schaffen ein Gefühl der Heiligkeit.

Bei Katamatite verwendeten die hoch aufragenden dreieckigen Dachformen der neuen Kirche eine Reihe von industriell hergestellten vorgefertigten Stahlportal-A-Rahmen mit abnehmender Höhe, die elegant mit auf die Betonplatte geschraubten Lagerplatten verbunden waren. Diese Stahlrahmen bilden die Gebäudeform und die tragende Struktur, die mit Lysaght Klip-Lok 26-Gauge-Deck aus verzinktem Stahl verkleidet ist, einem relativ neuen Flachdachmaterial, das ab 1959 in Längen von vierzehn Metern erhältlich ist.7Durch die Verwendung von Portalrahmen wurden innere Hindernisse beseitigt, wodurch ein einheitliches Volumen und ein integrativer Gottesdienstraum für die Gemeinde und den Pfarrer geschaffen wurden, der zu dieser Zeit auf neue liturgische Ideen reagierte, die in Nachkriegs-Kirchenentwürfen in allen Konfessionen in Australien und Übersee vorherrschten.

Im Inneren der Katamatitenkirche wird natürliches Licht auffällig genutzt, um ein Gefühl für die Heiligkeit des Gebäudes zu erzeugen. Klarglasscheiben befinden sich im Oberlauf der A-Rahmen-Dachform, an der Dachverbindung über dem Heiligtum und in der Vorderfassade über der Eingangshalle. Ein Teil der gefleckten Glasscheiben flankiert das Kirchenschiff und erhebt sich in Richtung Heiligtum. Er erzeugt einen durchscheinenden Schimmer über den niedrigen Kalksteinmauern des Mount Gambier, die nicht tragfähig sind und gleichzeitig als Pflanzgefäße dienen. Der zentrale (und einzige) Schwerpunkt des Innenraums ist das Kreuz über dem Altartisch, das von einem Dreieck verdeckter Leuchtstoffröhren beleuchtet wird.8Die Farb- und Materialpalette ist begrenzt: schwarze und graue Vinylfliesen auf Betonboden, weiße Deckenfliesen und freiliegende, schwarz gestrichene Portalrahmen. Den ganzen Raum belebt die himmelblaue Farbe der Heiligtumsmauer. Kleine Details mildern die Winkligkeit des Gebäudes: die sanfte Krümmung der Eingangswand und der Holzuntersicht, der Winkel der Klarglasscheiben, die Krümmung der Pendelleuchten und das Vorhandensein von Pflanzen.

Die Verwendung neuer Materialien und Techniken durch Muir und Shepherd zur Schaffung einer nicht-traditionellen, ausdrucksstarken Gebäudeform mit einer einfachen und strengen ästhetischen und frischen Herangehensweise an die Kontrolle des Lichts kennzeichnet die Merkmale der besten kirchlichen Entwürfe der Nachkriegszeit in Australien. Das auffällige Erscheinungsbild des Gebäudes, das angeblich auf der Darstellung von Gebetshänden in der bekannten Zeichnung des deutschen Künstlers Albrecht Dürer aus dem Jahr 1508 beruht, soll auf den Vorschlag des Architekten zurückzuführen sein. Die Form der Katamatitenkirche könnte jedoch ebenso von den dünnen Betonschalenformen des vielbeachteten Sydney Opera House von Jørn Utzon inspiriert sein, von denen Modelle in erschienen sindArchitektur in Australienim Jahr 1957.9

Grundriss der Katamatite Uniting Church.

Obwohl das Design von Muir und Shepherd offensichtlich modern ist, widerlegt das offensichtliche Fehlen einer offenen christlichen Symbolik, dass dieses Gebäude mit einfachen Mitteln auch einen theologischen Zweck durch die Auswahl der Materialien und ihre integrale Funktion in der Struktur und Gestaltung des Gebäudes erreicht. Das dreizehn Meter hohe Oregon-Hartholzkreuz der Fassade ist sowohl eine physische Stütze für das Gebäude als auch ein starkes Symbol für den Zweck des Gebäudes. Das „lebensgroße“ Altarkreuz wurde in seinem natürlichen Zustand aus grob behauenem Holz belassen. Die Lysaght Klip-Lok-Verkleidung wurde mit einer PVC-Schutzmembran besprüht und mit „Copper Kote“ lackiert.10den Eindruck eines kostbaren Materials zu schaffen. Nach seiner Fertigstellung schien das Gebäude „wie die aufgehende Sonne“, obwohl das Material so gestaltet war, dass es mit zunehmendem Alter weich und patiniert wurde.11

In Katamatite, wie in so vielen Nachkriegsgemeinschaften, erforderten begrenzte wirtschaftliche Mittel erhebliche freiwillige Anstrengungen in Bezug auf Zeit, Arbeit und Geld, um die Kirche zu bauen, was nicht nur in der physischen Struktur, sondern auch in einem reichen Erfahrungspool gipfelte. In der Tat waren die neuen Kirchen der Nachkriegszeit hauptsächlich Ausdruck einer großen kollektiven Anstrengung, die auf der festen Überzeugung beruhte, dass die sozialen und moralischen Strukturen, auf denen die Gesellschaft beruhte, unverändert bleiben würden. Wenn Architektur die Fähigkeit hat, Bedeutungen und Werte zu artikulieren und darzustellen,12Dann sind unsere heiligen Räume sicherlich die interessantesten und komplexesten sozialen Gebäude: voller Multivalenz und kultureller Bedeutung. Für die methodistische Gemeinde der Katamatiten der Nachkriegszeit war der Bau einer neuen Kirche mehr als nur der Bau eines weiteren Gebäudes. Diese frommen Menschen machten sich daran, die spirituelle Hoffnung darzustellen, die sie seit Generationen, Gegenwart und Zukunft hatten.

- Elizabeth Richardson ist Absolventin der Architektur und Doktorandin an der Universität von Melbourne. Sie erforscht Kultstätten der Nachkriegszeit und die soziokulturelle Produktion von Architektur. Zwischen 2010 und 2014 leitete Libby das Victorian Architecture Awards-Programm des Australian Institute of Architects.

1. "Methodist Church, Katamatite, Victoria", Architecture Today, September 1961, 12.

2. "Neues Architekturbüro", The Argus, 4. September 1947, 16.

3. „Wörterbuch der unbesungenen Architekten: Muir und Shepherd“, Website von Built Heritage Pty Ltd, builtheritage.com.au/dua_muir.html (abgerufen am 4. Juli 2018).

4. Interview mit Robyn Coates, Frau von John Muirs Neffen und Mitglied der Murray Road-Gemeinde, 11. Juli 2018.

5. Interview mit Fred und Iris Pendlebury, Katamatite, 22. Juli 2018.

6. John Rickard, Australien: Eine Kulturgeschichte, dritte Ausgabe (Melbourne: Monash University Publishing, 2017), 212; Geoffrey Bolton, Oxford History of Australia, Band 5, 1942–1995: The Middle Way (Melbourne: Oxford University Press, 1996), 54.

7. "55 Aussteller in der Bauausstellung", The Canberra Times, 8. Juli 1959, 9.

8. Architektur heute, S.12.

9. „Joern Utzons Besuch in Sydney“, Architecture in Australia, Band 46 Nr. 3, Juli - September 1957, 62–63.

10. Spezifikation, Methodist Church, Katamatite, Januar 1960, 6-7.

11. Interview mit Neville Horsburgh, Bendigo, 8. August 2018.

12. Robert Maguire, "Sinn und Verstehen", in Peter Hammond (Hrsg.), Auf dem Weg zu einer Kirchenarchitektur (London: Architectural Press, 1962), 69.

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