Der Oscar-Preisträger Martin Landau ist gestorben

Martin Landau, der chamäleonartige Schauspieler, der in der 1960er-TV-Show "Mission: Impossible" als schlauer Meister der Verkleidung berühmt wurde, beendete eine lange und vielseitige Karriere mit einem Oscar für seine ergreifende Darstellung des alternden Horrorfilmstars Bela Lugosi in 1994 ist "Ed Wood" gestorben. Er war 89 Jahre alt.

Landau starb am Samstag an unerwarteten Komplikationen während eines kurzen Aufenthalts im UCLA Medical Center, sagte sein Publizist Dick Guttman.

"Mission: Impossible", in dem auch Landaus Frau Barbara Bain mitspielte, wurde bei seinem Debüt 1966 sofort ein Hit. Es wurde bis 1973 ausgestrahlt, aber Landau und Bain gingen am Ende der dritten Staffel der Show in einem finanziellen Streit mit den Produzenten. Sie spielten von 1975 bis 1977 in der in Großbritannien produzierten Science-Fiction-Serie "Space: 1999".

Landau war vielleicht ein Superstar, aber für eine Rolle, die er nicht spielte - den spitzen Ohrenschifffahrts-Enterprise-Wissenschaftsoffizier Mr. Spock. Gene Rodenberry, der Schöpfer von "Star Trek", hatte ihm den halb Vulkanier, halb Menschen angeboten, der versucht, sein Leben von allen Emotionen zu befreien. Landau lehnte ab.

"Ein Charakter ohne Emotionen hätte mich verrückt gemacht; ich hätte lobotomiert werden müssen", erklärte er 2001. Stattdessen entschied er sich für "Mission: Impossible" und Leonard Nimoy wurde als Spock immerwährend berühmt.

Ironischerweise ersetzte Nimoy Landau in "Mission: Impossible".

Nach einer kurzen, aber beeindruckenden Broadway-Karriere hatte Landau Ende der 1950er Jahre ein vielversprechendes Filmdebüt gegeben und spielte einen Soldaten in "Pork Chop Hill" und einen Bösewicht im Alfred Hitchcock-Klassiker "North By Northwest".

Nach "Mission: Impossible" hatte er jedoch weitaus weniger Erfolg. Er stellte jedoch fest, dass er als Rollin Hand, der Verkleidungszauberer des streng geheimen Missionsteams, typisiert worden war. Seine Filmkarriere dauerte mehr als ein Jahrzehnt und erreichte mit seinem Auftritt im Fernsehfilm "The Harlem Globetrotters on Gilligan's Island" von 1981 ihren Höhepunkt.

Er begann Erlösung mit einer sympathischen Rolle in "Tucker: Der Mann und sein Traum" zu finden, dem Film von Francis Ford Coppola aus dem Jahr 1988, der Landau seine erste Oscar-Nominierung einbrachte.

Im nächsten Jahr wurde er erneut als ehebrecherischer Ehemann in Woody Allens "Crimes and Misdemeanors" nominiert.

Seine dritte Nominierung war für "Ed Wood", Regisseur Tim Burtons liebevolle Hommage an einen Mann, der weithin als der schlechteste Hollywood-Filmemacher aller Zeiten angesehen wird.

"Es gab einen Zeitraum von 10 Jahren, in dem alles, was ich getan habe, schlecht war. Ich würde gerne zurückgehen und all diese Filme in Gitarrenpicks verwandeln", sagte Landau, nachdem er seinen Oscar angenommen hatte.

In "Ed Wood" porträtierte er Lugosi in seinen letzten Jahren, als der in Ungarn geborene Schauspieler, der als Graf Dracula berühmt geworden war, krank, drogenabhängig und gezwungen war, mit Ed Wood Filme zu machen, nur um seine Rechnungen zu bezahlen. Landau, ein begabter Mimiker, der in methodischem Handeln ausgebildet war, hatte die Rolle gründlich untersucht.

"Ich habe ungefähr 35 Lugosi-Filme gesehen, darunter solche, die schlimmer waren als alles, was Ed Wood jemals gemacht hat", erinnerte er sich im Jahr 2001. "Trotz des Mülls hatte er eine gewisse Würde an sich, unabhängig von der Rolle."

So auch der in New York geborene Landau, der am Pratt Institute in Brooklyn Zeichnen studiert und eine Zeit lang als Karikaturist der New York Daily News gearbeitet hatte, bevor er im Alter von 22 Jahren seine Karriere wechselte.

Er hatte sich vor dem Wechsel mit der Schauspielerei beschäftigt und 1951 sein Bühnendebüt in einem Sommertheater in Maine in "Detective Story" und off-Broadway in "First Love" gegeben.

1955 war er unter Hunderten, die sich für ein Studium im renommierten Actors Studio bewarben, und einer von nur zwei ausgewählten. Der andere war Steve McQueen.

Am Broadway wurde Landau für seine Arbeit in "Middle of the Night" mit Edward G. Robinson gelobt. Er tourte mit dem Stück, bis es Los Angeles erreichte, wo er seine Filmkarriere begann.

Landau und Bain hatten zwei Töchter, Susan und Julia. Sie ließen sich 1993 scheiden.

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