Leben nach Strumpfhosen: Carlos Acosta

"Ich tanze immer noch"

Carlos Acostas berühmtes Lächeln beleuchtet wirklich den Raum oder in diesem Fall eine eher dunkle Brasserie in Soho. Er bestellt einen Mojito, obwohl es nur Teezeit ist. Ich nehme an, du kannst trinken, was du willst, jetzt bist du im Ruhestand, bemerke ich, und er zieht mich scharf hoch. Ich bin nicht im Ruhestand - lassen Sie mich das korrigieren. Ich habe mich vom klassischen Tanzen zurückgezogen, mache keinen Nussknacker oder Schwanensee mehr in Strumpfhosen, aber ich tanze immer noch. "

Er hat seine eigene Tanzkompanie, Acosta Danza, mit Sitz in Kuba, und ist Ballettmeister beim Royal Ballet. Er trainiert jüngere Tänzer in seinen berühmten Rollen - er wird sie im neuen Jahr in Carmen proben. Es sind nur die Strumpfhosen, die sich zurückgezogen haben, lacht er.

Vom Tellerwäscher zum Millionär

Er hat eine außergewöhnliche Karriere hinter sich. Er wurde 1973 in Havanna geboren, sein Vater war LKW-Fahrer, seine Mutter eine Hausfrau, oft krank. Er war das jüngste von elf Kindern. Sie waren so arm, dass seine Mutter einst die Haustierkaninchen der Kinder kochte, weil es sonst nichts zu essen gab. Carlos lief wild mit den anderen Straßenkindern um und begann im Alter von neun Jahren mit Breakdance - er war verrückt nach Michael Jackson - und war so gut, dass sich an den Straßenecken Menschenmengen versammelten, um ihn zu beobachten. Aber sein Vater war besorgt, dass die älteren Jungen in seiner Bande ihn in Kleinkriminalität führten, und entschied, dass er zur Ballettschule gehen musste, um etwas Disziplin zu lernen. Es gab auch den Anreiz, jeden Tag ein kostenloses Mittagessen einzunehmen.

War es nicht ein bisschen komisch für einen LKW-Fahrer, dass sein Sohn zur Ballettschule gehen sollte? Ja. Es ist sehr untypisch, weil kubanische Väter wollen, dass ihre Söhne Macho sind - um Fußball zu spielen, zu boxen oder was auch immer. Also ja, es war ungewöhnlich. Aber eigentlich mochte mein Vater Ballett sehr und er liebte die Musik von Chopin und Schubert. Er hat mir einmal gesagt, dass er gerne selbst Ballett gemacht hätte, aber er hatte nie die Chance, weil es in seiner Jugend - und er wurde 1918 geboren - in Kuba viel Rassismus gab und man als Schwarzer kein Ballett machen konnte. Sein Vater war sehr schwarz, afrikanischer Sklaven, aber Carlos Mutter war weiß spanisch - deshalb bin ich Cappuccino und es hat gut geklappt. Als er zur Ballettschule ging, hatte er noch nie ein Ballett gesehen, er wusste nicht, was es war. Beim Vorsprechen ging ich zu einigen Klassen und sah Jungen in Strumpfhosen, also war es sehr seltsam - und sehr langweilig. Was hat er für sein Vorsprechen getan? Ich habe Breakdance gemacht und alle sagten: "Was zum Teufel ist das?" Trotzdem akzeptierten sie ihn wegen seines Körpers und seiner Flexibilität. (Vielleicht waren sie auch insgeheim von seinem Breakdance beeindruckt.)

Der Balletttänzer, der Ballett hasste

Anfangs hasste er die Ballettschule - er hielt das Ballett für weiblich - und benahm sich so schlecht, dass er schließlich ausgewiesen wurde. Aber sein Vater, der inzwischen wegen eines Verkehrsvergehens im Gefängnis war, brachte ihn in eine andere Schule und er blühte plötzlich auf. Er gewann die Goldmedaille der Schule im Alter von 16 Jahren und wurde zu einem Schüleraustausch nach Turin geschickt. Und als ich dort war, wurde mir empfohlen, am Prix de Lausanne teilzunehmen, und ich gewann ihn 1990 im Alter von 16 Jahren gegen 127 Teilnehmer. Der Preis war ein Jahresstipendium für eine Ballettschule der Welt oder Geld. Ich habe Geld gewählt, weil meine Familie es wirklich brauchte, aber auch, weil meine kubanische Schule sehr stark war - ich brauchte keine andere Schule. Kuba, fügt er hinzu, ist seit den 1990er Jahren ein Exporteur von Top-Tänzern - davor waren sie eher Russen.

Mit 18 Jahren wurde er als jüngster Solotänzer zum English National Ballet eingeladen und tanzte bald alle Hauptrollen. Aber er fand England deprimierend, weil es kalt war und er kein Englisch sprechen konnte. Glücklicherweise waren zwei kubanische Tänzer in der Kompanie, also zog er bei ihnen ein und ließ sich gerade nieder, als er nach acht Monaten eine schwere Knöchelverletzung erlitt und operiert werden musste. Danach war der Schmerz immer noch zu groß und ich wollte nicht weiter auftreten, also ging ich zurück nach Kuba und verbrachte ein Jahr ohne Tanz. Das muss schwer gewesen sein? Ich hatte ein schmerzfreies Leben, ich konnte bis 12 schlafen, ich konnte tun, was ich wollte. Aber ich hatte keine andere Karriere und meine Lehrer sagten: "Geh besser zurück in die Barre." Also habe ich es getan und bin mit dem [kubanischen] Nationalballett auf Tour gegangen. Und dann erhielt ich einen Brief, in dem ich zum Houston Ballet eingeladen wurde, und verbrachte ganze fünf Jahre mit ihnen. Das war eine große Veränderung, denn es war ein sehr wichtiges Unternehmen, und ich wurde gut bezahlt - ich hatte in Kuba einen Dollar im Monat verdient - es war die sogenannte „Sonderperiode“, in der alle 1 Dollar im Monat hatten. '

Auf der Spitze der Welt

Er liebte Houston: Ich war so jung, ich war eine Maschine, ich konnte jede Nacht springen, mich in der Luft drehen, ohne müde zu werden. Ich habe sogar auf der Straße getanzt! Dann wurde er zum Royal Ballet eingeladen und kam 1998 nach London. Er glaubt, sein Höhepunkt war um das Jahr 2000. Sie haben eine Saison, in der Sie glauben, die Weltspitze zu sein. Ich erinnere mich an eine Gala des Royal Ballet, die an die Geschichte des Royal Ballet erinnert, und ich vertrat Nureyev in Le Corsaire, und ich war wirklich gut. So gut wie Nureyev? Das müsste man beurteilen, aber die Leute schrien und schrien im Publikum. (Sie können die Aufnahme auf YouTube sehen. Es ist aufregend.)

2004 lernte er seine Frau Charlotte, damals Model, heute Schriftstellerin, beim Grillen kennen. Ich sah dieses hübsche Mädchen und rief sie immer wieder an und fragte sie aus, aber sie würde niemals kommen und sie verschwand für ein Jahr. Aber dann haben wir uns wieder getroffen. Hat er sie zum Ballett eingeladen? Nein, habe ich nicht. Sie interessierte sich nicht für Ballett. Sie ist jetzt - sie ist jetzt eine Expertin! Sie hatten 2011 ihre erste Tochter Aila und 2016 eineiige Zwillinge Maya und Luna. Sie leben in der Nähe von Frome, Somerset, weil er wollte, dass die Kinder auf dem Land aufwachsen, obwohl er die ganze Familie jeden Monat für zwei Monate nach Kuba bringt Jahr. Inzwischen pendelt er zwischen England und Kuba - eine seltsame Art von Leben, die er jedoch zutiefst erfüllt.

Es ist außergewöhnlich zu denken, wie berührend und gehend seine frühen Jahre waren und wie leicht er das Ballett ganz abgebrochen haben könnte. Er räumt ein, dass das Ballett ihm alles gegeben hat - Ruhm, Reichtum und die Chance, etwas zurückzugeben, indem er die nächste Generation kubanischer Tänzer an der Acosta Danza ausbildet. Möge es lange gedeihen.

Carlos Acostas Produktion von Don Quijote kehrt vom 15. Februar bis 4. April in die Royal Opera zurück

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