Ihr Cousin, die Grashalm: Brian Cox über die Wunder des Lebens

"Ein tieferes Verständnis verleiht das Kostbarste - Wunder."

Mit seiner Vorliebe, den intrinsischen Mesmerismus des Alltags durch das Prisma der Wissenschaft aufzudecken, steht der charismatische Teilchenphysiker Brian Cox einem Richard Feynman unserer Zeit so nahe, wie wir es uns erhoffen können. Tatsächlich ist es Feynman, den er in der Einleitung zu seinem großartigen neuen Buch zitiert: Wunder des Lebens: Erforschung des außergewöhnlichsten Phänomens im Universum (), basierend auf seiner gleichnamigen BBC-Fernsehserie. Feiffans berühmte Ode an eine Blume, in der sich der legendäre Physiker wundert, wie manche Menschen glauben können, dass die Wissenschaft das Wunder des Lebens beeinträchtigen kann, und stattdessen darauf besteht, dass „das Wissen der Wissenschaft nur zur Aufregung, zum Geheimnis und zur Ehrfurcht beiträgt einer Blume “, Cox setzt dieselbe Linse auf ein anderes scheinbar einfaches, aber absolut wundersames Wunder des Lebens, den bescheidenen Grashalm, um und illustriert damit Darwins Vermächtnis:

Für sich genommen ist es ein Wunder, aber isoliert betrachtet ist seine Komplexität und Existenz unerklärlich. Darwins Genie war es zu sehen, dass die Existenz von etwas so Großartigem wie einem Grashalm verstanden werden kann, aber nur im Kontext seiner Interaktion mit anderen Lebewesen und vor allem seiner Evolutionsgeschichte. Ein Physiker könnte sagen, es ist eine vierdimensionale Struktur mit räumlicher und zeitlicher Ausdehnung, und es ist einfach unmöglich, die Existenz einer solchen Struktur in einem Universum zu verstehen, das den einfachen Gesetzen der Physik unterliegt, wenn ihre Geschichte ignoriert wird.

Und während Sie über die bescheidene Majestät eines Grashalms mit einer räumlichen Ausdehnung von einigen Zentimetern nachdenken, der sich jedoch fast ein Drittel des Zeitalters des Universums in zeitlicher Richtung erstreckt, halten Sie einen Moment inne, um den Betrachter zu betrachten, denn Was für den Grashalm gilt, gilt auch für Sie. Sie teilen dieselbe grundlegende Biochemie bis hin zu den Details der Protonenwasserfälle, und ATP und ein Großteil derselben genetischen Vorgeschichte, die sorgfältig in Ihrer DNA dokumentiert sind. Dies liegt daran, dass Sie denselben gemeinsamen Vorfahren haben. Sie sind alle verwandt. Du warst einmal derselbe.

In der Tat, sobald Sie und der Grashalm einmal Sternenstaub waren. Aber Cox geht weiter auf die beunruhigenden Auswirkungen ein, die das Herz dessen herausfordern, was es bedeutet, Mensch zu sein, was wir als unsere einzigartige und besondere Menschlichkeit betrachten:

Ich nehme an, das ist am schwierigsten zu akzeptieren. Der menschliche Zustand scheint etwas Besonderes zu sein; Unsere bewusste Erfahrung fühlt sich völlig getrennt von der mechanistischen Welt der Atome und Kräfte und vielleicht sogar von den niederen Lebensformen. … [D] sein Gefühl ist eine entstehende Illusion, die durch die schiere Komplexität unserer Anordnung von Atomen erzeugt wird. Es muss sein, denn die grundlegenden Ähnlichkeiten zwischen allen Lebewesen überwiegen die Unterschiede. Wenn ein außerirdischer Biochemiker nur zwei Zellen von der Erde hätte, eine von einem Grashalm und eine von einem Menschen, wäre es sofort offensichtlich, dass die Zellen vom selben Planeten stammen und eng miteinander verwandt sind.

Cox untersucht die jahrhundertealte Reibung zwischen Wissenschaft und Schrift und wiederholt Neil deGrasse Tysons Darstellung des Kreationismus als Philosophie der Unwissenheit und Richard Dawkins 'Faszination für die Magie der Realität. Cox beklagt die "sogenannte Kontroverse um Darwins Evolutionstheorie":

Mein ursprüngliches Ziel war es, die Angelegenheit vollständig zu vermeiden, da ich denke, dass in einer solchen Debatte keine intellektuell interessanten Fragen aufgeworfen werden. Aber während der Dreharbeiten zu dieser Serie entwickelte ich eine tiefe Verärgerung über die intellektuelle Leere derer, die aktiv versuchen, die Realität der Evolution und die Wissenschaft der Biologie im Allgemeinen zu leugnen. Eine Position ist angesichts der über Jahrhunderte gesammelten Beweise so leer, dass sie nur politisch motiviert werden kann. es gibt keinen Hinweis auf einen Grund.Und darüber hinaus schließt eine solche Position den Geist für die wunderbarste Geschichte, und dies ist die Tragödie für diejenigen, die sie wählen oder schlimmer noch, durch mangelhafte Lehre dazu gezwungen werden.

Aber Cox schützt vor säkularem Fanatismus und geht weiter auf das mögliche Nebeneinander von Wissenschaft und Spiritualität ein, mit einer wunderbaren Seite auf Etiketten und einer sanften Erinnerung, dass wir einfach nicht wissen, dass wissenschaftlicher Reduktionismus intellektuell so faul ist wie religiöser Dogmatismus. dass Wissenschaft und Philosophie einander brauchen:

Als jemand, der sehr wenig über Religion nachdenkt - ich lehne das Label Atheist ab, weil die Definition in Bezug auf die Dinge, von denen ich nicht glaube, dass sie eine unendliche Liste von Substantiven erfordern würden -, sehe ich keinen notwendigen Widerspruch zwischen Religion und Wissenschaft. Womit ich meine, wenn ich ein Deist wäre, würde ich kein besseres Beispiel für die Fähigkeit und den Einfallsreichtum des Schöpfers beanspruchen als für die Naturgesetze, die die großartige Geschichte über den Ursprung und die Entwicklung des Lebens auf der Erde und deren überwältigende Bedeutung ermöglichten schöner Ausdruck in unserem Baum des Lebens. Ich bin kein Deist, Philosoph oder Theologe, daher werde ich den Ursprung der Naturgesetze, die die Entwicklung des Lebens ermöglichten, nicht weiter kommentieren. Ich weiß es einfach nicht. Vielleicht werden wir es eines Tages herausfinden. Aber zweifle nicht daran, dass es sich um Gesetze handelt, und Darwins Evolutionstheorie durch natürliche Selektion ist ebenso präzise und erprobt wie Einsteins Relativitätstheorien.

Wenn er über den notwendigerweise spekulativen Charakter einiger Filme der Serie nachdenkt, erinnert er uns letztendlich daran, dass Unwissenheit die Wissenschaft vorantreibt und, wie Feynman selbst denkwürdigerweise ausdrückte, es in der Verantwortung des Wissenschaftlers liegt, unsicher zu bleiben. Cox schreibt:

Einige Teile sind spekulativ, aber das ist in der Wissenschaft nichts, wofür man sich schämen muss. In der Tat ist jede Wissenschaft vorläufig. Wenn Beobachtungen der Natur einer Theorie widersprechen, egal wie verehrt, alt oder populär, wird die Theorie kurzerhand und freudig verworfen, und die Suche nach einer genaueren Theorie wird verdoppelt. Das Tolle an Darwins Erklärung des Ursprungs von Arten ist, dass sie über hundertfünfzig Jahre präziser Beobachtungen überlebt hat und Newtons Gesetz der universellen Gravitation überdauert hat.

Er wiederholt Robert Sapolskys zeitlose Worte über Wissenschaft und Wunder, kehrt zum Herzen von Feynmans Ode an die Blume zurück und schließt:

Ein tieferes Verständnis verleiht das Kostbarste - Wunder.

Wunder des Lebens Erforscht so faszinierende Makro-Mysterien und Mikro-Wunder wie die Funktionsweise unserer Sinne und die Aussagen der Bäume des Lebens über die Evolution. Im abschließenden Kapitel kehrt Cox noch einmal zu unserem entfernten Cousin, dem Grashalm, zurück:

Gehen Sie jetzt nach draußen und schauen Sie sich ein zufällig ausgewähltes Stück Ihrer Welt an. Es könnte eine ungepflegte Ecke Ihres Gartens sein oder sogar ein Grasbüschel, der sich durch einen Betonpflaster drängt. Es ist einzigartig. Tief in der Biologie jeder Zelle in jedem Grashalm, in jedem Insektenflügel, in jeder Bakterienzelle ist die Geschichte des dritten Planeten von der Sonne in einem Sonnensystem kodiert, der sich lethargisch um eine Galaxie namens Milchstraße bewegt. Seine Form, Form, Funktion, Farbe, Geruch, Geschmack, Molekülstruktur, Anordnung der Atome, Reihenfolge der Basen und Möglichkeiten für eine Zukunft sind absolut einzigartig. Nirgendwo sonst im beobachtbaren Universum werden Sie genau diesen kleinen Klumpen emergenter, lebendiger Komplexität sehen. Es ist wunderbar. Und der Grund, warum mir der Gedanke gekommen ist, ist nicht, dass mir ein Guru gesagt hat, dass die Welt wunderbar ist. Das liegt daran, dass Darwin und Generationen von Wissenschaftlern davor und danach gezeigt haben, dass dies der Fall ist.

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