Vale William John Mitchell 1944–2010

William John Mitchell, FRAIA, starb am 11. Juni 2010 im Alter von 65 Jahren. Professor Mitchell war eine bestimmende Figur in der Entstehung des computergestützten Designs und entwickelte sich zu einem herausragenden Städtetheoretiker, der das Potenzial der digitalen Welt erkundete die gebaute Umwelt. Als Absolvent der University of Melbourne wurden seine zahlreichen Beiträge durch ein Stipendium der American Academy of Arts and Sciences und die Verleihung von sechs Ehrendoktortiteln anerkannt, darunter eines von seiner Alma Mater. 1997 wurde er mit dem jährlichen Anerkennungspreis des Architectural Institute of Japan ausgezeichnet.

Obwohl er unmittelbar nach seinem Bachelor of Architecture in die USA abreiste, verlor Bill Mitchell, wie er allen bekannt war, nie seine Bindung an Australien. Bei dem Denkmal im Media Lab in Cambridge, Massachusetts, wenige Tage nach Bills Tod, dachte seine Frau Jane Wolfson über die zentrale Rolle Australiens für Bills Identität und Person nach. Er kehrte fast jährlich zurück und brachte Jane und die Familie dazu, Zeit mit ihren australischen Verwandten zu verbringen, Freunde zu treffen und seine Liebe zum Busch, den Städten und dem großen australischen Himmel zu teilen. Bill wurde in Horsham, Victoria, geboren. Seine Eltern, beide Lehrer, zogen die Familie nach Warrnambool und dann nach Bendigo, bevor sie in Melbourne (zuerst Coburg, dann Malvern) ankamen, wo sein Vater zum Schulleiter ernannt wurde. Seine Schwester Mary Close schrieb mit ihrem Bruder eine starke Wertschätzung ihrer Kindheitstage, in der sie sich an die Erforschung von Minenschächten, lange Wanderungen im Busch, seine Aufmerksamkeit für die Familie und sein Mitgefühl und seinen Humor erinnerte. Diese Geschichten über seine frühen Heldentaten erinnern an denselben Gesetzentwurf, den ich 1977 als Student kennengelernt habe, und an denselben Gesetzentwurf, den ich dreißig Jahre lang als Geschäftspartner, Mentor und Freund kennengelernt habe. Er hat sich nie verändert - er war brillant, forschend, inspirierend, freudig und warmherzig.

Nach Abschluss der Sekundarschule in Coburg wurde Bill an die Universität von Melbourne zugelassen, um Medizin zu studieren. Ein verspäteter Sinneswandel, vielleicht getrieben von seiner Leidenschaft für kreative Forschung, führte zur Architektur und zu einem Treffen mit Professor Brian Lewis, für das wir alle zutiefst dankbar sind. Bills herausragende Schulergebnisse und sein Portfolio an Zeichnungen zeigten seine Fähigkeit zur Beobachtung, Beschreibung und zum intellektuellen Engagement, und das Studium der Architektur bot die Gelegenheit, sowohl ein breites Wissen als auch den Rahmen des Designs zu erkunden. Es waren diese Grundlagen, auf die sich Bill während seiner gesamten Karriere stützte, der Grund, warum er immer ein Architekt war, der Offenbarer des Möglichen. Wie George Stiny, Freund und Kollege an der UCLA und am MIT, kürzlich feststellte, hatte Bill eine bemerkenswerte Fähigkeit, die komplexesten Themen in genau den richtigen Schritten zu vermitteln, so dass wir alle das Wunder erfassen konnten, ohne von den technischen Details verwirrt zu sein.

Mit der Veröffentlichung von Computer-Aided Architectural Design im Jahr 1977 machte Bill seine ersten Spuren auf dem Gebiet des computergestützten Designs. Nach seinem Abschluss in Architektur an der Universität von Melbourne studierte er in Yale, wo der Master of Environmental Design war seine Blütezeit. Er erkannte schnell, dass der Fortschritt von Computergeräten so groß war, dass sie sich bald auf den Architektenberuf auswirken würden. Während andere Loblieder auf die transformative Kraft digitaler Ansätze schrieben, machte sich Bill daran, sein erstes Buch in einem Stil zu schreiben, den er nie verloren hatte und der möglicherweise aus seinen prägenden Jahren stammte - es war eine einfache Darstellung dessen, was diese Systeme waren, wie sie waren gearbeitet und was dies daher für die Praxis der architektonischen Gestaltung bedeuten könnte. Ich wurde von diesem Text inspiriert, der einen tiefgreifenden Einfluss auf meine Karriere hatte. Mit grundsätzlicher Klarheit demonstrierte Bill die Fähigkeit, die komplexesten Bereiche einem breiten Publikum zu vermitteln. Hier, in dieser ersten Arbeit, war das charakteristische Engagement aller, die die Cover öffnen würden, einfach anfangen und zu bahnbrechenden Ideen des Potenzials führen würden. Bills letztes Buch, das im März 2010 veröffentlicht wurde, befasst sich mit der Zukunft des Transportwesens und trägt den unscheinbaren Titel Reinventing the Automobile. Der gleiche Stil wird zum Tragen gebracht, der Leser durchläuft eine unkomplizierte Überprüfung dessen, was ist, und ermutigt, Schritte zu unternehmen, um darüber nachzudenken, was sein könnte, was in einem kühnen Vorschlag endet. Sein meistgelesenes Buch, City of Bits, stützte sich auf die gleichen Fähigkeiten. Aufbauend auf einer klassisch fundierten Analyse von Städten, kombiniert mit einem tiefen Verständnis des technologischen Potenzials, enthüllte Bill uns, dass Städte jetzt ein Nervensystem haben, eine Verbindung von Sensoren, Prozessoren und Aktoren, die zusammen die Art und Weise, wie eine Stadt erlebt werden kann, grundlegend verändern und verlobt.

Bill schrieb viel, immer unkompliziert. Zu seinen Veröffentlichungen gehören Reinventing the Automobile, zusammen mit Christopher Borroni-Bird und Lawrence Burns, 2010; Der größte Architekt der Welt: Making, Meaning und Netzwerkkultur, 2008; Wörter platzieren: Symbole, Raum und Stadt, 2005; Me ++: Das Cyborg-Selbst und die vernetzte Stadt, 2003; e-topia: Urban Life, Jim - aber nicht so, wie wir es kennen, 1999; Hochtechnologie- und einkommensschwache Gemeinschaften mit Donald A. Schön und Bish Sanyal, 1999; Stadt der Bits: Raum, Ort und die Infobahn, 1995; Das rekonfigurierte Auge: Visuelle Wahrheit in der postfotografischen Ära, 1992; Die Logik der Architektur: Design, Berechnung und Erkenntnis, 1990; Die Kunst der Computergrafikprogrammierung, 1987; und Computer-Aided Architectural Design, 1977. In all diesen sehen wir Bills informierte Erkundungen eines Designers zusammen mit seinen Fähigkeiten zur Erkundung, Wegfindung und Beschreibung. Er war ein australischer Architekt.

Bill Mitchell wird von seinen vielen Freunden sehr vermisst und von seiner Frau Jane Wolfson und seinem Sohn Billy aus Cambridge, MA, überlebt. Tochter Emily und Schwiegersohn Seth Rooder aus Brooklyn Heights, NY; seine Mutter Joyce von Berwick, Victoria; seine Schwester Mary Close und sein Schwager John Close aus Kallista, Victoria; und seine erste Frau, Elizabeth Asmis aus Chicago.

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