Rückblick: Theatre Royal Stratford East präsentiert König Hedley II

King Hedley II ist ein Stück, das immer noch relevant und aktuell ist und viele (noch) politisch drängende Probleme und große Ideen untersucht Caroline Phillips

Der Reiz, für ein dreieinhalbstündiges Stück nach Stratford im Londoner East End zu reisen, ist nicht augenblicklich. Aber König Hedley II. - geschrieben vom Pulitzer-Preisträger August Wilson und mit Lenny Henry - ist die Reise mehr als wert.

Wenn Sie glauben, dass Sie auf eine Stand-up-Komödie warten, ist das falsch: Es ist tatsächlich eine epische und klassische Tragödie. Vor dem Hintergrund von Reagans Amerika und einem verfallenden Pittsburgh versucht King, ein Ex-Betrüger, sein Leben in wirtschaftlich schwierigen Zeiten wieder aufzubauen und eine Familie zu gründen, nachdem er aus sieben Jahren Gefängnis entlassen wurde, weil er einen Rivalen getötet hatte, der ihm das Gesicht aufgeschlitzt hatte. Er plant und plant mit seinem Freund Mister, 10.000 US-Dollar für die Eröffnung eines Videogeschäfts zu bekommen. Und alles führt zu einem schrecklichen Ende.

King Hedley II wurde 1999 geschrieben und 1985 eingestellt. Es ist das vorletzte von zehn Stücken - The American Century Cycle Compilation -, die jeweils ein Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts darstellen und das Erbe und die Erfahrung der Nachkommen von Afrikanern erforschen, die nach Amerika gekauft wurden. (Es ist das zweite, in dem Lenny Henry aufgetreten ist, das erste ist Fences - ein Stück, das in den 50er Jahren über einen begabten Athleten spielt, dem sein Schuss im großen Stil verweigert wurde.)

King Hedley II ist ein Stück, das immer noch relevant und aktuell ist und viele (immer noch) politisch drängende Probleme und große Ideen untersucht - Abtreibung, Rassismus und Vorurteile, wie man der Armut, der Erlösung, der Gerechtigkeit, dem, was Männlichkeit ausmacht, der Abwesenheit von Vätern und dem Tod entgeht , plus Gott und die Kostbarkeit menschlicher Verbindung in einer gewalttätigen Welt - mit feiner Schrift (einige davon erinnern an Tennessee William) und einigen brillanten Einzeiler.

Leo Wringer spielt eine faszinierende Hockertaube (Königs Nachbar und Bibel-Basher mit verrücktem religiösem Visionär) und steht als erster auf der Bühne und eröffnet den Abend mit einer fesselnden Aufführung. Das Schauspiel danach ist solide und wird immer besser, mit mehr Chemie zwischen den Schauspielern, während das Spiel fortschreitet.

Lenny Henry - als Elmore, ein Smoothie eines Hustlers in einem weißen Anzug, der in Kings Mutter Ruby verliebt ist - liefert seine Zeilen mit sprudelnder Gelassenheit, Charme und Elan. Martina Laird (Ruby) bekommt meine Stimme für eine warme und einfühlsame Aufführung (ich bin den ganzen Weg bei ihr), und Cherrelle Skeete (Tonya) bringt ein Unglück auf die Bühne, das spürbar ist. König Hedley II. (Aaron Pierre) ist vollgepumpt, kräuselt die Muskeln und ist glaubwürdig lebhaft frustriert. Dexter Flanders (Mister) ist perfekt als Kings Freund und Partner in Sachen Kriminalität, mit seinen manchmal albernen Bemerkungen und seinem Verhalten.

Es ist ein wütendes, heftiges, intensives und dunkles Spiel, das mit gelegentlichem Humor gesäuert wird. Es hat auch schlechte Sprache, das N-Wort und Gewalt. Regie führt Nadia Fall, die künstlerische Leiterin des Theaters, die geschickt die emotionale Wirkung des Stücks hervorhebt. Die Aufmerksamkeit des Publikums über diesen Zeitraum hinweg zu halten, ist eine Leistung, nicht zuletzt, weil es nicht einmal einen Szenenwechsel von Peter McKintoshs treffend klaustrophobischen kahlen Hinterhöfen und Holzhäusern gibt. Dass Nadia dieses Stück gewählt hat, ist in einem London voller Gewalt, Messerkriminalität und häufig wenig Hoffnung für entrechtete, oft schwarze und urbane Jugendliche trostlos relevant. Es ist auch im Londoner Theater ungewöhnlich, dass es eine Besetzung von sechs schwarzen Darstellern bietet, die weder Othello noch Sänger / Tänzer sind.

Auf der anderen Seite fühlte sich das Stück etwas zu lang an und hätte mit einem blauen Stift das Drehbuch bearbeiten können, um einige unebene Stellen zu entfernen. Manchmal rutschen die südlichen Dialekte der Schauspieler aus, und anfangs hatte ich gelegentlich Mühe, alles zu entziffern, was sie sagten.

Wenn Sie noch nie im Theatre Royal in Stratford East waren, ist das Gebäude von 1884 mit seinem Kronleuchter, den Sitzen aus rotem Samt und der Vergoldung ein magischer Ort inmitten eines Stadtbildes von Einkaufszentren und U-Boot-Sandwich-Läden. Das Publikum ist auch anders: wahrscheinlich ein dritter Schwarzer, vielleicht die Hälfte unter 40, und einige Leute, die sich mit dem Öffnen von zerknitterten süßen Verpackungen befassen, zusammen mit ein bisschen Flüstern und nur einem sehr lauten und älteren Schnarchen . Es ist Teil der Erfahrung. Beeilen Sie sich, um es zu sehen. Es ist mächtig und wichtig. Es endet am 15. Juni. Obwohl es verdient, die Daumen zu drücken, um zu übertragen.

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