Wie Pferde die Menschheit zivilisierten, die Distanz der Liebe verringerten und die Art und Weise, wie wir unsere romantischen Beziehungen führen, gestalteten

"Die Menschen führten keine Romanzen mehr wie zuvor ... Das Pferd hat die Grenzen unserer persönlichen Freiheit erneuert."

Die vielleicht eindrucksvollste und am häufigsten angeführte Metapher für das menschliche Bewusstsein ist die des Reiters und des Pferdes - der rationale Verstand, der versucht, die irrationale Welle des tierischen Instinkts zu zügeln. Die beiden verschwören sich immer, um unsere Erfahrung der Realität und im Gegenzug unserer zu treiben Verhalten. Es kann sein, dass Mensch und Pferd so eng miteinander verbunden sind, weil die Hufart seit unserer Kindheit unser ständiger Begleiter ist. Von der Inspiration unserer frühesten Kunst über die Fütterung der größten Metapher der Philosophie für den freien Willen bis hin zur Katalyse der Erfindung von Filmen haben Pferde nicht nur Zeugnis von unserer zivilisatorischen Entwicklung gegeben, sondern ihren Galopp in die Moderne getrieben.

Die unsichtbaren Dimensionen der zivilisatorischen Funktion von Pferden sind was Diane Ackerman erforscht in einem Teil von Deep Play () - ihre insgesamt bezaubernde Untersuchung des evolutionären und existenziellen Zwecks des transzendenten Spiels.

Obwohl Pferde uns begleitet und unterstützt haben, als wir Kriege geführt, Straßen gebaut und die Landwirtschaft gemeistert haben, bestand ihre seismischste Funktion bei der Humanisierung der Menschheit darin, die Größe der Welt zu verkleinern und damit unseren Umfang existenzieller Möglichkeiten zu erweitern. Selbst nachdem Pferde durch mechanische Mittel von Equinenmetaphern und Metriken abgelöst wurden, blieben sie in unserem Bewusstsein verankert. Mitte des neunzehnten Jahrhunderts veränderte die Erfindung der Eisenbahnen für immer unser Verhältnis zur Geschwindigkeit, und dennoch bezeichnete eine lebhafte Darstellung des Fahrens im ersten Personenzug die Neuheit der Dampfmaschinen als „neugierige kleine Feuerpferde“.

Ackerman überlegt, was die Zentralität dieser Metapher in unserer Sprache über die unauslöschlichen Abdruckpferde auf der menschlichen Psyche aussagt:

James Watt, ein Ingenieur aus dem 18. Jahrhundert, entschied, dass er, wenn er wollte, dass die Menschen die Kraft seiner neuen Erfindung - der Dampfmaschine - verstehen, sie mit einem Team von Pferden vergleichen muss. Er maß, wie viel Gewicht ein einzelnes Brauereipferd ziehen konnte, und kam zu dem Schluss, dass ein Pferd in einer Minute 33.000 Pfund pro Fuß bewegen konnte. Wir kalibrieren immer noch Maschinen in Pferdestärken und wenn das archaisch erscheint, fühlt es sich auch viszeral richtig an, weil Pferde das Schicksal aller auf der Erde verstärkt haben. Pferde haben die Zivilisation möglich gemacht.

Lange nachdem Hunde, Schafe und Rinder um das dritte Jahrtausend v. Chr. Vertraut wurden, begannen die Menschen, Pferde zu domestizieren, sie für die Arbeit zu fesseln und zu zügeln und sie dann als mögliche Erweiterungen des menschlichen Körpers zu betrachten. Es musste Blut und Donner Mut gekostet haben, bis die erste Person auf den Rücken eines wilden, beißenden, ruckelnden, mit Gliedmaßen schlagenden Pferdes sprang, aber dieser Akt des Wagemut führte zu einer Welt voller gewöhnlicher Wunder wie Flugzeugflug.

Aber der tiefgreifendste Einfluss, den Pferde auf unser Leben hatten, hatte damit zu tun, wie wir unsere Liebe lieben - etwas so Elementares, dass es fast jeden anderen Aspekt des Seins prägt. Ackerman zeichnet das Ausmaß dieser Verschiebung auf:

Die Menschen führten keine Romanzen mehr wie vor Pferden - plötzlich konnten sie jemanden von jenseits des Flusses oder in einem anderen Tal umwerben. Die „Werbedistanz“ betrug zwölf Meilen - wie weit ein Fahrer an einem Tag bequem fahren, ein wenig Zeit mit Besuchen verbringen und nach Hause zurückkehren konnte. Das Verhältnis von verheirateten Kindern und Eltern änderte sich; sie konnten oft besuchen; Auf Wiedersehen war nicht für immer; Es war nicht nötig, sie aufzugeben, wenn sie jemanden aus einer weit entfernten Stadt heirateten. Die Menschen führten keine Kriege mehr nur mit Nachbarn. Es waren gefürchtete Angriffe zu befürchten, und es war sinnvoll, die Wohnungen zur gegenseitigen Verteidigung in einem kleinen Gebiet zusammenzufassen. Reiter konnten Seide, Gewürze und andere Handelsgüter in ferne Länder tragen. Familien konnten Ehen über größere Entfernungen arrangieren, selbst mit Menschen in anderen Ländern, und so begann sich der Genpool zu verändern. Die Fahrer säten die Saat der Sprache und Kultur auf der ganzen Welt. Mit der Zeit trug das Pferd Trends wie „romantische Liebe“ vom Nahen Osten über Spanien nach Südfrankreich. Das Pferd veränderte die Art und Weise, wie Menschen ihren Lebensunterhalt verdienten, wie sie ihre Jungen erzogen, wo sie Urlaub machten, wie sie über Neuigkeiten nachdachten, welche Sportarten sie spielten, wie sie Getreide anbauten, wo sie anbeteten, wie sie die Regierung führten und ob sie es taten oder nicht könnten sich im Katastrophenfall gegenseitig retten. Das Pferd hat die Grenzen unserer persönlichen Freiheit erneuert und das, was wir unter Pilgerfahrt verstehen, bereichert. Vor allem hat es die Vorstellung des menschlichen Körpers, des persönlichen Raums, in dem wir leben, verbessert und ihn elastisch und schnell gemacht. Wenn man wollte, konnte man für eine kurze Arbeit oder ein geselliges Beisammensein in die Stadt fahren. Bis vor kurzem dominierten Pferde die Geschäfts- und Freizeitstunden vollständig. Es war unvorstellbar, sich eine Welt ohne Pferde vorzustellen, die für Transport, Transport, Sport und Krieg eingesetzt wurden.

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