Wie eine der größten Lieben der Literatur begann: Das schicksalhafte Treffen von Alice B.

"Sie hatte bemerkenswerte Augen, sehr groß und lebhaft, die Art, Funken auszusenden, die manchmal mit einem inneren Feuer glühen."

Alice B. Toklas (30. April 1877 - 7. März 1967) wird aus zwei Gründen in Erinnerung gerufen: Gertrude Steins große Liebe zu sein und ihr ungewöhnliches, verehrtes Memoirenbuch zu schreiben, das ihr gemeinsames Leben aufzeichnet. Am 8. September 1907, ihrem ersten Tag als amerikanische Expat in Paris, traf Toklas Stein. Die beiden verliebten sich sofort und blieben die nächsten 39 Jahre zusammen, bis Stein starb. Stein bezeichnete Toklas oft als ihre "Frau" und sprach sie als "kostbares Baby" an. Der Autor schrieb bis spät in die Nacht und hinterließ gern Notizen neben dem Kissen, die Alice am Morgen finden konnte. Sie signierte „Y.D“, kurz für „Your Darling“. In einer idealen, zivilisierten Welt der Menschenrechte und der Gleichheit wäre ihre Ehe eine Ehe gewesen - und sie wäre eine der glücklichsten und vorbildlichsten in der Literaturgeschichte gewesen.

In ihren Memoiren Woran wird erinnert? (), Alice erzählt die schicksalhafte Begegnung und vermittelt mit bewundernswert wenigen Worten den immensen, intensiven Mesmerismus ihrer Beziehung:

Es war Gertrude Stein, die meine volle Aufmerksamkeit auf sich zog, wie sie es in all den vielen Jahren tat, in denen ich sie kannte. Ich kannte sie bis zu ihrem Tod und all diese leeren seitdem. Sie war goldbraun, von der toskanischen Sonne verbrannt und hatte einen goldenen Schimmer in ihrem warmen braunen Haar. Sie trug einen warmen braunen Cordanzug. Sie trug eine große runde Korallenbrosche, und wenn sie viel redete oder viel lachte, dachte ich, ihre Stimme käme von dieser Brosche. Es war anders als die Stimme eines anderen - tief, voll, samtig, wie ein großer Alt, wie zwei Stimmen.

Im Vorwort zum Folio illustrierte Ausgabe von Das Alice B. Toklas Kochbuch, M.F.K. Fisher malt ein ausdrucksstarkes Porträt von Toklas, das eher unanständig zu beginnen scheint, aber schnell liebenswert und sogar bezaubernd wird:

Ihr Gesicht war fahl, ihre Nase groß oder sogar riesig und süchtig und gleichzeitig fast fleischig, wie Künstler versuchen, nicht zu zeichnen. Und sie hatte einen echten Schnurrbart, nicht die Art, die alte Frauen oft wachsen, sondern die robuste Art, die begann, als sie zum ersten Mal in die Pubertät ging. Ich glaube nicht, dass sie jemals versucht hat, es zu rasieren oder es herauszupfen oder chemisch oder mit Hormonen zu entfernen, wie es eine Frau heute tun könnte. Soweit ich das beurteilen kann, trug sie es ohne zu blinzeln, obwohl sie natürlich als Person mit ungewöhnlichem Bewusstsein gewusst haben musste, dass einige Leute davon überrascht waren. Eine Freundin von mir, die sie sehr bewunderte und in den letzten Jahren oft mit ihr reiste, schrieb, dass Miss Toklas ihr kurzgeschnittenes Haar, das bis in die achtziger Jahre schwarz blieb, in Pony trug, das „schwach von einer Dunkelheit auf ihrer Lippe widerhallt . ” Das amüsiert mich. Es ist typisch für die allgemeine Reaktion auf etwas, das ohne ihre offensichtliche Weiblichkeit unbemerkt geblieben wäre. Eine andere Freundin sagte treffender oder zumindest besser für mein eigenes Bild, dass ihr starker schwarzer Schnurrbart andere Gesichter nackt aussehen ließ.

Sie hatte bemerkenswerte Augen, sehr groß und lebhaft, die Art, Funken auszusenden, die manchmal mit einem inneren Feuer glühend aussehen. Wahrscheinlich haben sich Leute, die zuerst von ihr eingeschüchtert wurden, erleichtert auf sie fixiert ... das heißt, bis sie ihre Schüchternheit in der geschickten, geschmeidigen Art und Weise vergaßen, wie sie sich bewegte und sprach.

Sie war eine winzige Person, keine fünf Fuß groß, glaube ich, und sie kleidete sich mit einer studierten Sanftheit an, abgesehen von den klobigen Sandalen an ihren hübschen Füßen. … Sie liebte dramatische Hüte und nach Miss Steins Tod trug sie sie öfter in seltenen Gaddings… große extravagante Kreationen mit Federn und breiten Krempen und immer die eleganten Anzüge und diese klobigen Sandalen. Niemand hat jemals geschrieben, dass sie exzentrisch aussah. Vielleicht lag es an ihren Augen. . . .

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