Wie John Stuart Mill und Harriet Taylors wegweisende intime Partnerschaft der Gleichberechtigten die Bausteine ​​für soziale Gleichheit und Freiheit für die moderne Welt formten

"Kompromisse sind kein Zeichen für den Zusammenbruch des moralischen Gewissens. Es ist ein Zeichen seiner Stärke, denn für ein moralisches Gewissen ist nichts notwendiger als die Erkenntnis, dass auch andere Menschen eines haben. Ein Kompromiss ist ein Knoten zwischen konkurrierenden Anstandswerten. “

Ein halbes Jahrhundert nach dem 18. Jahrhundert waren die politischen Philosophen Mary Wollstonecraft und William Godwin Pioniere der Ehe der Gleichen, und genau wie Ralph Waldo Emerson und Margaret Fuller sich um die Parameter einer echten Partnerschaft drehten, modellierte ein weiteres historisches Machtpaar für die Welt den Höhepunkt einer intimen Vereinigung, die auch eine intellektuelle, kreative und moralische Partnerschaft ist, die nicht nur das Paar selbst nährt, sondern auch einen tiefgreifenden Einfluss auf ihre Kultur, ihre Ära und die moralische und politische Entwicklung der Welt selbst hat.

Im Jahr 1851, nach einer einundzwanzigjährigen Bindung, die Freundschaft, Zusammenarbeit, Romantik und gemeinsamen Idealismus durchquerte, John Stuart Mill (20. Mai 1806 - 8. Mai 1873) und Harriet Taylor (8. Oktober 1807 - 3. November 1858) waren verheiratet. Mill würde kommen, um Taylor zu feiern, genau wie Emerson Fuller, als die intelligenteste Person, die er jemals kannte und die seinen größten Einfluss hatte. In ihren titanischen Gedanken fand er sowohl einen Spiegel als auch einen Schleifstein für sich. Sie haben den ersten ernsthaften philosophischen und politischen Fall gegen häusliche Gewalt mitverfasst. Taylors Ideen prägten Mills Eintreten für die Rechte der Frau und den ideologischen Tenor seines wegweisenden buchlangen Aufsatzes Über die Freiheit, mit stetigem Input von ihr komponiert, kurz nach ihrem frühen Tod veröffentlicht und liebevoll „dem Freund und der Frau gewidmet, deren erhabener Sinn für Wahrheit und Recht meine stärkste Anstiftung war“.

In seiner Autobiografie malte Mill ein atemberaubendes Porträt von Taylor:

In allgemeinen spirituellen Eigenschaften sowie in Temperament und Organisation habe ich sie, wie sie zu dieser Zeit war, oft mit Shelley verglichen: aber in Gedanken und Verstand war Shelley, soweit seine Kräfte in seinem kurzen Leben entwickelt wurden aber ein Kind im Vergleich zu dem, was es letztendlich wurde. Wie in den höchsten Regionen der Spekulation und in den kleineren praktischen Belangen des täglichen Lebens war ihr Verstand das gleiche perfekte Instrument, das bis ins Herz und in das Mark der Sache drang; immer die wesentliche Idee oder das Prinzip ergreifen. Die gleiche Genauigkeit und Schnelligkeit der Operation, die sie ebenso durchdrang wie ihre geistigen Fähigkeiten, hätte sie mit ihren Gaben des Gefühls und der Vorstellungskraft zu einer vollendeten Künstlerin gemacht, wie es ihre feurige und zarte Seele und ihre kraftvolle Beredsamkeit sicherlich tun würden Ich hätte sie zu einer großartigen Rednerin gemacht, und ihr tiefes Wissen über die menschliche Natur sowie ihre Unterscheidungskraft und Scharfsinnigkeit im praktischen Leben hätte sie in Zeiten, in denen eine solche Karriere für Frauen offen war, zu einer herausragenden Persönlichkeit unter den Herrschern der Menschheit gemacht. Ihre intellektuellen Gaben dienten nur einem moralischen Charakter, dem edelsten und ausgeglichensten, den ich je im Leben getroffen habe. Ihre Selbstlosigkeit war nicht die eines gelehrten Systems von Pflichten, sondern eines Herzens, das sich gründlich mit den Gefühlen anderer identifizierte und oft zu viel für sie in Betracht zog, indem sie ihre Gefühle fantasievoll mit der Intensität ihrer eigenen investierte.

Im Tausend kleine Vernunft: Das moralische Abenteuer des Liberalismus () - eine elegante, leidenschaftliche und rigoros begründete Anstrengung, die humanistischste moralische und politische Philosophie, die unsere Zivilisation hervorgebracht hat, wieder zu humanisieren - Adam Gopnik argumentiert, dass Mill und Taylor Pionierarbeit für etwas geleistet haben, das noch größer ist als eine echte Ehe auf Augenhöhe auf der intimen Ebene der persönlichen Partnerschaft: eine Vision für die Bausteine ​​der Gleichheit auf der größten menschlichen Ebene.

Gopnik - ein gebürtiger Kanadier, ein New Yorker (und langjähriger New-YorkerMitarbeiterautor) durch Zugehörigkeit und einer der lyrischsten, klarsten Denker in der Sprache, die ich je gelesen habe - erzählt, wie er versucht und gescheitert ist, seine intelligente, politisch engagierte, trostlose jugendliche Tochter nach den US-Präsidentschaftswahlen 2016 zu trösten. Um Trost und Klarheit zu erlangen, wendet er sich an Taylor und Mill:

Meine Vorstellung vom Liberalismus hat zwar viel mit Individuen und ihren Freiheiten zu tun, aber noch mehr mit Paaren und Gemeinschaften. Wir können keine Vorstellung von individueller Freiheit haben, ohne eine Vorstellung von gemeinsamen Werten, die diese beinhalten.

Eine Vision des Liberalismus, die sich nicht zu eng auf den Einzelnen und seine Verträge konzentriert, sondern auf liebevolle Beziehungen und lebendige Werte, kann uns ein besseres Bild des liberalen Denkens geben, wie es sich tatsächlich entwickelt hat als das orthodoxe Bild.

[…]

Bilder beleuchten Ideen, und Bilder von Menschen sind normalerweise klarer als Grundsatzerklärungen. Wenn ich an die liberale Tradition denke, die ich meiner Tochter zeigen wollte, kehrte meine innere Vision zu einer einfachen Szene zurück, die mich lange Zeit entzückt hatte. Es handelt sich um den Philosophen John Stuart Mill aus dem 19. Jahrhundert und seinen Geliebten, Mitarbeiter und (wie er immer betonte) seinen wichtigsten Lehrer, den Schriftsteller Harriet Taylor. Verzweifelt verliebt, umwarben sie heimlich und trafen sich heimlich im Nashornkäfig im Londoner Zoo. "Unser alter Freund Rhino", rief Taylor ihn in einer Notiz an. Es war ein Ort, an dem sie sich sicher treffen und unterhalten konnten, ohne befürchten zu müssen, von zu vielen Menschen gesehen zu werden. Die Aufmerksamkeit aller wurde von dem riesigen exotischen Tier erregt.

Sie waren gequält, unsicher und dachten über Ehebruch nach, wenn sie ihn noch nicht begangen hatten - die Meinungen variieren; Sie waren zusammen in Paris gewesen - und doch begann in diesen Gesprächen das Material von „On Liberty“, einem der größten Bücher der politischen Theorie, das jemals geschrieben wurde, und „On the Subjection of Women“, einem der ersten großen feministischen Manifeste und eines der explosivsten Bücher, die jemals geschrieben wurden. (Einer der erfolgreichsten auch, da fast alle Träume von der Gleichstellung von Frauen in unserem Leben zumindest rechtmäßig verwirklicht wurden.)

Mit Blick auf die gefährlichen Löschungen, mit denen die Geschichte oft umgeschrieben wird - ich bestehe weiterhin darauf, dass die Geschichte nicht das ist, was passiert ist, sondern das, was die Schiffswracks des Urteils und des Zufalls überlebt -, weist Gopnik auf die merkwürdige Trennung zwischen Mills wiederholten Behauptungen von Taylors Höchstem hin Einfluss auf seine Ideen und nachfolgende Verzerrungen und Aneignungen ihrer Geschichte:

Nach [Mills] Leben waren Generationen von Kommentatoren - einschließlich Friedrich Hayek, der leider ihre Briefe redigierte - aggressiv Yoko-ed [Taylor] und bestanden darauf, dass die arme Mühle, die in allem außer dieser wild intelligent war, so geblendet und von Liebe besessen war, dass er sehr übertrieb die Rolle der Frau, die offensichtlich nicht so bedeutend sein konnte wie seine eigene. Glücklicherweise haben neuere Generationen von Gelehrten, die weniger von Vorurteilen geblendet sind, begonnen, Harriet Taylor für uns zu „erholen“, und ihre Rolle bei der Schaffung des modernen Liberalismus scheint genauso groß und ihr Verstand so gut zu sein, wie ihr Ehemann es immer behauptet hat.

Gopnik reflektiert die intellektuelle und ideologische Resonanz im Herzen von Mill und Taylors Liebe, die wiederum zum Pulsschlag unserer modernen Vorstellungen von politischem Fortschritt wurde:

Was sie waren, waren Realisten - Radikale des Realen, die entschlossen waren, in der Welt zu leben, selbst wenn sie sie veränderten. Keine widerstrebenden Realisten, sondern romantische Realisten. Sie waren schockiert und erfreut darüber, wie schnell sich Frauen und Männer zum Thema Frauenemanzipation trafen und organisierten, aber sie akzeptierten, dass der Fortschritt langsam und unsicher und manchmal rückwärts gerichtet sein würde. Sie haben diese Notwendigkeit mehr als akzeptiert. Sie freuten sich darüber, weil sie verstanden, dass ohne einen Prozess der öffentlichen Auseinandersetzung und Debatte, des sozialen Handelns von unten, der Grund der Frauenemanzipation niemals vollständig von Frauen besessen oder sogar widerwillig von Männern akzeptiert würde.

Sie machten sich keine Illusionen über ihre eigene Perfektion - sie waren unvollkommene, gespaltene Menschen und waren es auch für den Rest ihres Lebens, mit dem reumütigen Wissen über menschliche Widersprüche, die gute Menschen immer haben.

Auf diese einzigartige Gopnik-Art dreht er dann das Teleskop um und wendet sich von der kulturellen Perspektive zurück der intimen Mikroskopie dieser ungewöhnlichen Verbindung zwischen zwei ungewöhnlichen Visionären. Zwischen ihren Idealen und ihren Verwundbarkeiten findet er eine der größten Wahrheiten über Liebe:

Ihre Liebesgeschichte ist eine der lyrischsten, die jemals erzählt wurde, weil sie so zärtlich unschlüssig ist. Sie erkannten, dass das intime Leben eine Anpassung von Widersprüchen ist, und verstanden, dass das politische und soziale Leben auch eine Anpassung von Widersprüchen sein muss. Die Unterkunft war ihre Romantik. Das bedeutete, dass soziale Unterkünfte auch romantisch sein konnten.Liebe zieht uns wie Freiheit in verschiedene Richtungen, so sehr sie uns in eine Richtung führt. Liebe fordert uns ebenso wie die Freiheit auf, nur wir selbst zu sein, und sie fordert uns auch auf, unser Selbst in anderen Augen zu finden. Kompromisse sind kein Zeichen für den Zusammenbruch des moralischen Gewissens. Es ist ein Zeichen seiner Stärke, denn für ein moralisches Gewissen ist nichts notwendiger als die Erkenntnis, dass auch andere Menschen eines haben. Ein Kompromiss ist ein Knoten zwischen konkurrierenden Anständen.

[…]

Die großartige Beziehung in [Mills] Leben wäre ein Beweis für sein Vertrauen, dass wahre Freiheit Liebe bedeutet - Beziehung und Verbindung, nicht Isolation und Selbstsucht. Was wir für Freiheit wollen, ist die Kraft, uns nach Belieben mit anderen zu verbinden. Der Liberalismus ist unsere übliche Praxis der Verbindung, die in ein Prinzip des Pluralismus verwandelt wurde.

Als Taylor nur sieben Jahre nach ihrer Heirat und fast dreißig Jahre nach ihrer Partnerschaft an einer mysteriösen Krankheit starb, errichtete die zerstörte Mühle ihr ein Denkmal aus demselben Carrara-Marmor wie Michelangelos Davidund mit diesen Worten bezeichnet:

IHR GROSSES UND LIEBENDES HERZ

Ihre edle Seele

IHR KLARER KRAFTVOLLER URSPRÜNGLICHER UND UMFASSENDER INTELLEKT

Machte sie zum Führer und zur Unterstützung

DER LEHRER IN WEISHEIT

UND DAS BEISPIEL FÜR GUTHEIT

WIE SIE DIE EINZIGE ERDLICHE FREUDE WAR

Von denen, die das Glück hatten, zu ihr zu gehören

ALS VERDIENST FÜR DAS ÖFFENTLICHE GUT

WIE SIE GENEROUS UND ENTWICKELT WAR

AN ALLE, DIE SIE UMGEBEN

Ihr Einfluss wurde gefühlt

IN VIELEN DER GRÖSSTEN

VERBESSERUNGEN DES ALTERS

UND WIRD NOCH IN DIESEN KOMMEN

ES GIBT ABER EINIGE HERZEN UND INTELLEKTE

WIE IHRE

DIESE ERDE WÜRDE BEREITS WERDEN

Der erhoffte Himmel

Gopniks Tausend kleine Vernunft ist eine wertvolle Lektüre in ihrer Gesamtheit, die sich auf das Persönliche stützt, um das Politische zu beleuchten, die trübe Linse der Vergangenheit zu klären, um die dringendsten Fragen der Gegenwart zu vergrößern und sie zu gleichen Teilen mit begründetem Realismus und großherzigem Idealismus zu beantworten.

Abonnieren

Unser Newsletter