Sie haben den Himmel noch nie gesehen: Georgia O’Keeffe über die schimmernde Schönheit des Südwestens

"Es ist etwas Wunderbares an der Größe und der Einsamkeit und der Windigkeit von allem."

Wann Georgia O’Keeffe (15. November 1887 - 6. März 1986) war ein kleines Mädchen, Jahrzehnte bevor sie als Amerikas erste große Künstlerin angesehen wurde und die erste Frau wurde, die mit einer Retrospektive im Museum of Modern Art geehrt wurde, die ihre Mutter gelesen hatte Geschichte und Reisegeschichten zu ihr jeden Abend vor dem Schlafengehen. Der Mesmerismus des Ortes verlor nie ihren Halt an ihr. Auf dem Höhepunkt ihrer Karriere verließ O’Keeffe New York und zog in die exotische Weite des Südwestens, um ein einsames Leben zu führen. Sie schrieb einmal in einem Brief an ihre beste Freundin, Anita Pollitzer, die Frau, die es selbstlos auf sich genommen hatte, die New Yorker Kunstelite auf O'Keeffe aufmerksam zu machen: „Ich glaube, man kann am hinteren Ende der Erde so viele seltene Erfahrungen machen wie in der Zivilisation, wenn man sie ergreift - nein - es geht nicht darum zu greifen - es ist - nur, dass sie hier sind - man kann nicht hilf ihnen zu bekommen. “Pollitzer würde später kommen, um in einem Hauptprofil von O’Keeffe zu schreiben: "Ruhm scheint ihr immer noch nicht so bedeutungsvoll oder real zu sein wie die Mesas von New Mexico oder die Blütenblätter einer weißen Rose."

In der Tat schimmert O'Keeffe's Liebe zur Landschaft und Energie des Südwestens mit wachsender Lebendigkeit während der gesamten Lebensdauer der Briefe, in denen die beiden Frauen tauschten Liebevoll, Georgia: Die vollständige Korrespondenz von Georgia O’Keeffe und Anita Pollitzer () - das gleiche wundervolle Buch, das uns O’Keeffe über Kunst, Leben und Prioritäten gesetzt hat. Dort entwickelte O'Keeffe unter dem endlosen Himmel und den feurigen Sonnenuntergängen des Südwestens nicht nur die bemerkenswerte Beherrschung von Farbe und Sinnlichkeit, für die sie bekannt ist, sondern auch das wichtigste Werkzeug aller Kunst - die Fähigkeit, Aufmerksamkeit zu schenken, schauen und tatsächlich sehen.

Mitte Januar 1916, als O’Keeffe nach einem Besuch von Texas nach New York zurückkehrte, als sie über einen neuen Lehrjob nachdachte, schreibt sie an Pollitzer:

Es ist etwas Wunderbares an der Größe und der Einsamkeit und der Windigkeit von allem - trübt die Menschen manchmal mit allen möglichen Dingen - manchmal habe ich die schönsten Sonnenuntergänge über dem Meer gesehen - Es ist großartig - ich würde gerne heute gehen - Neben New York ist es das Beste, was ich weiß - hier fühle ich mich wie in einem Schuh, der nicht passt.

O'Keeffe würde schließlich den schlecht sitzenden Schuh gegen die Größe eintauschen, die in den letzten sieben Jahrzehnten ihres Lebens ihr Zuhause sein würde - aber nicht bevor sich ihr Herz vollständig den Sonnenuntergängen des Südwestens ergab. In einem besonders eindrucksvollen Brief vom September 1916 kanalisiert O’Keeffe die weitreichende Ehrfurcht vor dem Südwesthimmel:

Heute Abend ging ich in den Sonnenuntergang - um ein paar Briefe zu verschicken - der ganze Himmel - und es gibt so viel davon hier draußen - loderte nur - und graublaue Wolken zogen durch die Heiligkeit - und die hässlichen kleinen Gebäude und Windmühlen sah dagegen großartig aus ...

Der östliche Himmel war ganz grau-blau - Wolkensträuße - verschiedene Arten von Wolken - überall und das Ganze - leuchtete auf - zuerst an einem Ort - dann an einem anderen mit Blitzen - manchmal nur Blattblitzen - und manchmal Blattblitzen Blitz mit einem scharfen, hellen Zickzack, der darüber blitzt -. Ich ging am letzten Haus vorbei - am letzten Heuschreckenbaum vorbei - und saß lange auf dem Zaun - schaute - schaute nur auf - den Blitz - Sie sehen, es gab nichts als Himmel und flaches Prärieland - Land, das eher so aussieht der Ozean als alles andere, was ich weiß - Es gab einen wundervollen Mond.

Nun, ich saß einfach da und hatte eine tolle Zeit ganz alleine - Nicht einmal viele Nachtgeräusche - nur der Wind -

[…]

Es ist absurd, wie ich dieses Land liebe ... Ich liebe die Ebenen mehr als je zuvor - und den HIMMEL - Anita, die du noch nie gesehen hast - es ist wunderbar -

Obwohl O'Keeffe Pollitzer gegenüber erklärt, dass es ihr immer „schwer fällt, Worte für irgendetwas zu finden“, blüht sie als spektakuläre Schriftstellerin auf, indem sie ihrer Freundin die sensorische Ehrfurcht vor der Landschaft vermittelt - ein Beweis für Susan Sontags Behauptung, dass „eine Schriftstellerin eine ist professioneller Beobachter. “ Ein paar Tage später schreibt O’Keeffe in einem weiteren wunderschönen Brief:

Letzte Nacht konnte ich erst nach vier Uhr morgens schlafen - ich war den ganzen Nachmittag in der Schlucht gewesen - bis spät in die Nacht - wundervolle Farbe - ich wünschte, ich könnte dir sagen, wie groß - und mit der Nacht die Farben tiefer und dunkler - Vieh weiter Die Weiden im Boden sahen aus wie kleine Stecknadeln - ich kann verstehen, dass Pa Dow seine hübschen farbigen Schluchten gemalt hat - es muss eine große Versuchung gewesen sein - kein Wunder, dass er gefallen ist

Dann stieg der Mond direkt aus dem Boden auf, nachdem wir wieder auf der Ebene ausgestiegen waren - ein wenig geschlagen, wo er seinen Kopf stieß, aber enorm - Es gab keinen Wind - es war nur groß und still - so sehr groß und immer noch - langbeinig Jack-Kaninchen hüpfen vor dem Licht herüber, als wir vorbeikamen - Ein großartiger Ort, um die Nacht zu sehen, weil es sonst nichts gibt.

[…]

Ich bin so froh, dass ich hier draußen bin - ich kann dir nicht sagen, wie sehr ich es mag. Ich mag die Ebenen - und ich mag die Arbeit - alles ist so lächerlich neu - und es gibt etwas, das dich nur froh macht, hier zu leben - du verstehst - hier ist nichts - also stimmt vielleicht etwas mit mir nicht mag es so sehr.

An O'Keeffe war natürlich nichts „Falsches“ - sie lernte eine völlig neue Sichtweise auf die Welt und richtete sie darauf, was Oscar Wilde denkwürdigerweise als „Temperament der Empfänglichkeit“ bezeichnete, und bewohnte sie mit der Präsenz und Lebendigkeit aus denen große Kunst entspringt. Ein paar Tage später fängt sie diese Lebendigkeit in einem weiteren Brief an Pollitzer wunderschön ein:

Wirklich - das Leben ist zu schön - Letzte Nacht hatten wir ein gewaltiges Gewitter - und ich habe noch nie in meinem Leben einen solchen Blitz gesehen - es war wunderbar ... stand lange auf der Veranda und beobachtete den ganzen Himmel lebendig.

Abonnieren

Unser Newsletter