Was mich als NASA-Astronaut 40 Tage im Weltraum verbracht hat, hat mich über Natur, Tierwelt und Menschlichkeit unterrichtet

Brian Duffy hat etwas Spektakuläres getan, von dem nicht viele von uns sagen können, dass wir es jemals getan haben oder jemals tun werden - er war im Weltraum.

Tatsächlich ist Brain als NASA-Astronaut nicht nur einmal, sondern auch zu den Sternen geflogen vierZeiten und verbrachte insgesamt 40 Tage in dieser einzigartigen Umgebung.

Brian wurde in Boston, Massachusetts, als Sohn eines Briefträgervaters und einer Mutter geboren, die zu Hause blieb. Er beobachtete die Flugzeuge von einem nahe gelegenen Marineflugplatz aus und wusste, dass er eines Tages auch Pilot werden wollte.

Er widmete sich seinem Kindheitstraum und besuchte die United States Air Force Academy, die er 1975 als Erster seiner Klasse abschloss. Nachdem er mehrere Jahre in Virginia und Japan taktische Kampfflugzeuge geflogen hatte, absolvierte Brian eine Ausbildung zum Testpiloten für neue und modifizierte Flugzeuge.

Es war 1985, dass NASA machte eine Ankündigung, die Brians Leben und Karriere noch weiter verbessern würde. Die Raumfahrtagentur suchte nach Space-Shuttle-Piloten. Brian dachte: "Das ist wie der größte Testpilot der Welt, das klingt nach Spaß!"

Nachdem Brian, seine Frau und ihre beiden Kinder in das Space-Shuttle-Programm aufgenommen worden waren, zogen sie nach Houston. Aber es dauerte nicht lange, bis sechs Monate später eine Katastrophe eintrat, als ein Space Shuttle 73 Sekunden nach seinem Flug explodierte und die gesamte siebenköpfige Besatzung tötete. Der Challenger-Crash bedeutete, dass Brian etwas länger warten musste, um seinen Traum zu erfüllen.

Schließlich machte Brian 1992 seine erste Reise ins All als Pilot. Er flog 1993 erneut, dann 1996 und 2000 als Missionskommandeur.

Wie haben Sie sich beim ersten Start Ihrer Rakete gefühlt?

Ich habe fast jede menschliche Emotion gespürt, die man fühlen kann. Ein bisschen Angst, aber auch Aufregung und Glück - ich habe mir einen Traum erfüllt! Während ich aufwuchs, schaute ich mir das Weltraumprogramm an und fragte mich immer, wie es wäre, in eine Rakete zu steigen und unseren Planeten zu verlassen. Es ist ziemlich unglaublich.

Ich fühlte fast jede menschliche Emotion, die du fühlen kannst. Ein bisschen Angst, aber auch Aufregung und Glück - ich habe mir einen Traum erfüllt!

Meine erste Mission war ein großartiger Starter. Es war eine wissenschaftliche Mission und wir untersuchten, wie die Erdatmosphäre und die Energie der Sonne zusammenwirken, zu einer Zeit, als wir alle sehr besorgt über das Loch im Ozon über Südamerika waren.

Ich verbrachte neun Tage im Weltraum bei meiner ersten Mission und zwei Wochen bei meiner letzten. Es ist schwer, einen Favoriten auszuwählen - sie waren alle erstaunlich und spektakulär und in Bezug auf Ziele und Crews völlig unterschiedlich.

Wie war das Essen im Weltraum?

Wir müssen tatsächlich unser eigenes Menü auswählen! Wir hatten eine Speisekammer, die eine Vielzahl von Lebensmitteln anbot - wie Spinat, Rindfleisch, Eis, Kartoffeln überbacken - alles in versiegelten Plastikbehältern. Wenn Sie dem Essen Wasser hinzufügen, müssen Sie es mit den Händen mischen, da es keine Schwerkraft gibt, um das Wasser nach unten zu ziehen. Für Getränke hatten wir Fruchtpunsch und Apfelsaft, die man mit einem speziellen Strohhalm trinken musste. Wenn Sie diese Beutel nicht abschließen würden, würde der Inhalt in einer großen Kugel enden, die am Ende des Strohhalms schwimmt.

Was war der aufregendste Teil Ihrer Weltraumerfahrung?

Der erste Start war der aufregendste, weil ich ihn noch nie zuvor gemacht hatte. Ein weiterer wichtiger Moment war der letzte Flug, als die Elektronik in unserem Radar am Tag zuvor versagte, bevor wir uns mit der Internationalen Raumstation treffen und dort anlegen sollten.

Ich hatte plötzlich die Chance, das allererste und einzige fehlgeschlagene Radar-Rendezvous zu machen - und es lief nicht wie erwartet. Es war aufregend, aber ich war wirklich glücklich, als wir das Docking machten.

Wenn Sie von der Erde weg in den Weltraum schauen, können Sie nicht verstehen, wie groß das Universum ist.

Was waren deine Lieblingsansichten der Erde?

Ich habe es nie müde, aus dem Fenster zu schauen, absolut nie. Jedes Mal, wenn Sie aus dem Fenster schauen, sehen Sie etwas, das Sie einfach umhauen wird. Als ich das erste Mal die Südlichter sah, dachte ich: Was ist das?! Ein schimmernder grüner Schimmer ging von unter uns in der Atmosphäre auf 100 Meilen über uns, lebendig und bewegend - wir flogen direkt hindurch. Ich habe nie davon geträumt, es war so schön.

Es stellt sich auch heraus, dass ich Wüsten liebe - die Farben sind einfach unglaublich. Die Sahara ist besonders unglaublich mit dem Kontrast der Braun-, Rot- und schwarzen Lava. Dann haben Sie die Ozeane, das Arabische Meer und das Mittelmeer. Wieder war der Kontrast in den Farben wie nichts, was ich jemals gesehen hatte.

Einer der denkwürdigsten Pässe, die ich hatte, war auf meiner letzten Mission. Es gab eine Nacht, in der ganz Europa wolkenfrei war und wir über Italien waren. Ich schaute aus dem oberen Fenster und konnte die Lichter am Stiefel Italiens sehen, und Rom stand weiter nördlich. Als ich aus den Fenstern schaute, konnte ich Paris und sehen London . Ich werde dieses Bild nie vergessen - es wurde in mein Gedächtnis gebrannt.

Was hat dich das Leben im Weltraum über die Natur auf der Erde gelehrt?

Wir gingen in 90 Minuten um die Erde. Eine Sache, die Sie lernen, ist, dass die Erde doch nicht so groß ist. Wenn Sie von der Erde weg in den Weltraum schauen, können Sie nicht verstehen, wie groß das Universum ist - tatsächlich glaube ich nicht, dass der menschliche Geist es verstehen kann. Wenn Sie jedoch aus einer Entfernung von 220 Meilen auf die Erde zurückblicken, stellen Sie fest, dass wir im Vergleich zum Universum kleiner sind als ein Sandkorn am Strand.

Sie schauen auch auf unsere Atmosphäre und Sie erkennen, wie dünn es ist, nur 100.000 Fuß - es ist wie die Haut einer Orange. Mir wurde klar, wie zerbrechlich ein Ort auf der Erde ist und wie sehr wir es wirklich brauchen beschütze unseren Planeten das unterstützt alle Arten von wundervollen Leben. Dieses Gefühl wurde jedes Mal verstärkt und verstärkt, wenn ich hinaufging.

Eine Sache, die besonders schwer zu beobachten war, war das Abholzen und Brennen des Amazonas-Regenwaldes - es sieht fast so aus, als würde es sich verdunkeln. Mit jedem Flug, den ich unternahm, gab es immer weniger Grün und es brannte immer Rauch ab. Es war so ärgerlich, das zu sehen.

Was ist die größte Lektion, die Sie über die Menschheit gelernt haben?

Ich denke nicht mehr lokal, ich denke global.

Was war das Schwierigste daran, Astronaut zu sein?

Es war furchtbar schwer, sich vor dem Start von meinen Kindern zu verabschieden, weil man nicht wirklich weiß, was passieren wird. Ich wusste, dass es meiner Frau gut gehen würde - sie glaubte, dass es gut gehen würde -, aber als ich zum ersten Mal flog, waren meine Kinder sehr jung. Als ich zurückkam, sagte meine Frau, wie erschöpft sie war, weil sie nicht richtig schlafen konnte, während wir nicht auf demselben Planeten waren.

Kennedy Raumfahrtszentrum

Es wird interessant sein zu sehen, was passiert. Sie sind noch weit entfernt, um Nachforschungen anzustellen, aber es ist eine aufregende Zeit.

Der Mars ist der erdähnlichste Planet und der nächstgelegene, obwohl es zwei Jahre dauert, bis er dort ankommt. Ich denke, es ist wirklich wichtig, die nächste Generation von Weltraumforschern zu inspirieren, und ich hoffe, dass ein Kind in naher Zukunft jemanden auf dem Mars laufen sehen wird, vielleicht sogar innerhalb von 20 Jahren. Sie sind Teil der Mars-Generation, da ich Teil der Mond-Generation war.

Können Sie uns etwas über Ihre Arbeit mit dem Kennedy Space Center erzählen?

Der Kennedy Space Center Visitor Complex liegt nur 45 Minuten von Orlando, Florida, entfernt. Die Tore öffnen täglich um 9 Uhr. Der Eintritt beträgt 50 USD (40 GBP) + Steuern für Erwachsene und 40 USD (32 GBP) + Steuern für Kinder im Alter von 3 bis 11 Jahren. Die neue Attraktion Heroes & Legends mit der US-amerikanischen Astronaut Hall of Fame® wurde am 11. November 2016 eröffnet. Weitere Informationen finden Sie unter KennedySpaceCenter.com.

Abonnieren

Unser Newsletter