Tal Norman Edwards

Norman Edwards, PhD (Universität von Sydney), M.Arch (MIT) und B.Arch (Universität von Sydney), starb am 9. Februar 2008 friedlich in London nach einer langen und angesehenen Karriere in der Lehre, Forschung und Praxis der Architektur. Als jemand, der über mehrere Jahrzehnte mit ihm korrespondierte, kann ich bestätigen, was mein zerlumptes Adressbuch sehr deutlich macht: Er führte ein ungewöhnlich peripatetisches Leben, in dem er an zahlreichen Standorten und in den Karrieren von Hunderten, wenn nicht Tausenden junger Architekten weltweit seine Spuren hinterlassen hat. Sein faszinierender Lebenslauf vermittelt den starken Eindruck, dass er, nachdem er die akademischen Möglichkeiten an einem Ort voll ausgeschöpft hatte, über seinen nächsten Schritt nachdenken und nach neuen Weiden, neuen Herausforderungen, neuen kulturellen Rahmenbedingungen und neuen kollegialen Beziehungen suchen würde. Aber er war weit entfernt von einem Dilettanten. Er genoss diese Früchte des Wandels in vollen Zügen - und es muss ein faszinierendes Leben für seine ergebene Frau Robyn und ihre vier Kinder gewesen sein.

Norman war zwischen 1966 und 1981 in Sydneys professionellen und akademischen Architekturkreisen bekannt, als er Dozent für Architektur an der Universität von Sydney war. Bevor er diese Professur antrat, schloss er 1960 sein Studium am MIT mit einem M.Arch ab und zog dann nach London, wo er mit Denys Lasdun bei der Architectural Association arbeitete. Er erlebte auch Arbeiten in den USA in den Studios von Walter Gropius, Richard Neutra und Moshe Safdie. Seine Lehrkarriere führte ihn in leitende Lehrfunktionen an Universitäten in Singapur, Taiwan, Japan und der Türkei.

Zu Normans langer und beeindruckender Liste akademischer und professioneller Mitarbeiter gehören Kenzo Tange, Ralph Erskine, Cedric Price, Buckminster Fuller, Jacob Bakema, Alison und Peter Smithson, Philip Johnson, Serge Chermayeff, Pietro Belluschi, Lewis Mumford und Frank Lloyd Wright. Mehr oder weniger haben diese „Größen“ zu Normans Lehr- und Forschungsinteressen und -erfolgen beigetragen und müssen über viele Jahre hinweg einen reichen Beitrag zu seinen Vorträgen und Veröffentlichungen geleistet haben.

Ich erinnere mich, dass Norman während seiner Amtszeit an der Universität von Sydney häufig freiberuflich an der Sydney Morning Heraldals Kolumnist für Architektur und Städtebau. Er war ein unerschütterlicher Verfechter der Qualität bei der Gestaltung des öffentlichen Raums, und er war nie abgeneigt, sich zu zeitgenössischen Planungskontroversen zu äußern oder sich für das öffentliche Interesse einzusetzen, wenn viel auf dem Spiel stand. Eine denkwürdige - und letztendlich erfolgreiche - Community-Kampagne, in der er eine führende Rolle übernahm, war der Kampf der 1960er Jahre, um Sydneys weltberühmtes Queen Victoria Building vor dem Abriss und der Sanierung als CBD-Parkstation zu retten. Zu den prominenten und angesehenen Kollegen dieser Kampagne gehörten der verstorbene Elias Duek-Cohen und Professor Peter Webber. Obwohl es zehn Jahre gedauert hat, um eine tragfähige Alternative zur Sanierung zu finden, besteht kein Zweifel daran, dass die frühen Vorarbeiten von Norman und anderen „Freunden des QVB“ entscheidend für die Rettung dieses großartigen alten Gebäudes waren, das heute wohl Sydneys drittwichtigstes Gebäude ist nach dem Opernhaus und der Sydney Harbour Bridge.

Norman war vielleicht mit Modernisten wie Gropius und Neutra unter Vornamen, aber wenn es um Wohnpräferenzen ging, deutet die Aufzeichnung darauf hin, dass sowohl er als auch Robyn mehr Freude am Alten als am Neuen hatten. Während seiner Zeit an der Universität von Sydney und später entschieden sie sich ausnahmslos dafür, in weitläufigen alten Häusern aus der Zeit der Föderation mit hohen Decken, komplizierten Details aus der Zeit, anmutigen Unterhaltungsbereichen, echten Kaminen und viel Platz für ihre ständig wachsende Familie, Bibliothek und Wohnung zu leben Antiquitätensammlung. Diese denkwürdigen Häuser befanden sich immer in interessanten alten Vierteln wie Neutral Bay, Mosman, Potts Point und Balmain. Ihr einziger Aufenthalt außerhalb des Stadtzentrums verbrachte sie in einem anderen historischen Haus in Leura in den Blue Mountains westlich von Sydney. Der gemietete Schwarz-Weiß-Bungalow in Singapur war ein unvergesslicher Ort für Partys und die stets willkommenen Übernachtungsgäste von vor der Küste. Die Edwards genossen auch Ferien in Ferienhäusern in Honfleur an der Küste südlich von Le Havre in Frankreich sowie in der Türkei und in Taiwan. Und Norman war immer bereit, seinen Freunden an weit entfernten Orten humoristische Nachrichten zu schicken und sie einzuladen, alles fallen zu lassen, in ein Flugzeug zu steigen und mit ihm und Robyn einen Urlaub in einem exotischen Versteck zu verbringen. Seine letzte Ruhestätte war das Haus der Familie in den West Park Gardens in Kew, England, nur einen Steinwurf von den berühmten Royal Botanic Gardens entfernt.

Norman Edwards wird als großartiger Lehrer in Erinnerung bleiben, der sich absolut der Sache der Architektur und des Städtebaus verschrieben hat. als Unterstützer lokaler Umweltmaßnahmen; und als sehr fähiger Schriftsteller und Forscher. Um seinen Kollegen aus Singapur, Professor Robert Powell, zu zitieren, war er „ein sanfter, kultivierter Mann mit endloser Geduld… der akademische Dreh- und Angelpunkt [an der School of Architecture der National University of Singapore] zu einer Zeit, als er in den 1980er Jahren große Veränderungen durchlief.“ Er wird von seiner Frau Robyn, den Töchtern Gisele und Marguerita sowie den Söhnen Anthony und John überlebt. Sein Tod wird von vielen Mitgliedern der australischen Architekturgemeinschaft und insbesondere von seinem großen Freundeskreis in seiner Heimatstadt Sydney beklagt.

Abonnieren

Unser Newsletter