Wie Lewis Carrolls Regeln für das Schreiben von Briefen E-Mails ziviler und digitaler machen können

"Wenn Ihr Freund eine strenge Bemerkung macht, lassen Sie sie entweder unbemerkt oder machen Sie Ihre Antwort deutlich weniger streng."

Ich habe einen Freund, der mir wundervolle Briefe schreibt. Er schickt sie per E-Mail, aber sie sind sehr viel Briefe- die Art von langsamer, kontemplativer Korrespondenz, die Virginia Woolf als "die humane Kunst" bezeichnete. Für was humaner ist eine Handlung als Korrespondenzselbst - die Kunst der gegenseitigen Reaktion - vor allem inmitten einer Kultur von Knie-Ruck-Reaktionen, die heute das Markenzeichen der meisten Kommunikation ist? Briefe lassen uns von Natur aus innehalten, um darüber nachzudenken, was die andere Person sagt und was wir ihnen als Antwort sagen möchten. Nur wenn wir aus dem reaktiven Ego herauskommen, aus der ängstlichen Unmittelbarkeit, die uns Textnachrichten und E-Mails vermittelt haben, und darüber nachdenken, was kommuniziert wird, haben wir nur dann die Chance, höflich miteinander umzugehen, und vielleicht sogar nett.

Diese Werte nennt der Mathematiker Charles Dodgson (27. Januar 1832 - 14. Januar 1898), besser bekannt als Alice im WunderlandSchöpfer Lewis Carroll machte sich auf den Weg, um in seiner kurzen Broschüre von 1890 zu feiern Acht oder neun weise Worte über das Schreiben von Briefen (; Kostenfreier Download). Carroll befasst sich weniger mit der Briefetikette des Briefschreibens - das Thema einer anderen Anleitung aus dieser Zeit - als mit der übergeordneten Ethik der Korrespondenz als Form der Höflichkeit. Obwohl einige der neun Regeln eindeutig datiert sind - wie seine „Regeln für das Erstellen und Aufbewahren eines Briefregisters“ von „Empfangenen und Gesendeten Briefen“ - bieten die meisten Weisheit von überraschend zivilisatorischem Wert, wenn sie auf E-Mails und andere zeitgenössische Textkommunikation angewendet werden .

Sogar die scheinbar veralteten - jene Ideen, die an der Oberfläche streng und ausschließlich für das altmodische Schreiben von Briefen gelten - enthalten reichlich Weisheit, die für jedes moderne Medium gewonnen werden kann. Nehmen Sie zum Beispiel Carrolls Eröffnungsmahnung:

Wenn der Brief eine Antwort auf einen anderen sein soll, holen Sie zunächst diesen anderen Brief heraus und lesen Sie ihn durch, um Ihr Gedächtnis darüber aufzufrischen, was Sie beantworten müssen ... Ein Großteil der schlechten Schrift in der Welt kommt einfach vom zu schnellen Schreiben.

Wie viele E-Mails, die Sie in reaktiver Wut abfeuern, hätten durch eine absichtliche Pause, in der Sie die Punkte Ihres Korrespondenten erneut gelesen und Ihre eigene Antwort etwas weniger hastig in Betracht gezogen haben, verringert werden können? Carroll spricht dies in seiner vierten Regel direkt an:

Wenn Sie einen Brief geschrieben haben, von dem Sie glauben, dass er Ihren Freund möglicherweise irritiert, haben Sie ihn möglicherweise als notwendig empfunden, um sich so auszudrücken. lege es bis zum nächsten Tag beiseite. Lesen Sie es dann noch einmal durch und stellen Sie sich vor, es sei an Sie selbst gerichtet. Dies führt oft dazu, dass Sie alles noch einmal schreiben, viel Essig und Pfeffer herausnehmen und stattdessen Honig einfüllen und so eine machen vielschmackhafteres Gericht davon!

Seine fünfte Regel unterstützt diese Agenda der Verringerung der Reaktivität, indem sie eine Art One-Upmanship der Höflichkeit im umstrittenen Austausch vorschlägt:

Wenn Ihr Freund eine ernsthafte Bemerkung macht, lassen Sie sie entweder unbemerkt oder geben Sie Ihre Antwort deutlich ab wenigerschwerwiegend: und wenn er eine freundliche Bemerkung macht und dazu neigt, den kleinen Unterschied, der zwischen Ihnen entstanden ist, „auszugleichen“, lassen Sie Ihre Antwort deutlich sein Mehrfreundlich. Wenn sich jede Partei bei der Auswahl eines Streits weigerte, mehr als zu gehen drei Achteldes Weges, und wenn, um Freunde zu finden, jeder bereit war zu gehen fünf Achtelübrigens - warum würde es mehr Versöhnungen als Streit geben!

Er empfiehlt später einen ähnlichen Ansatz für das Gefühl der Unterschrift:

Wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Sie mit "Ihrer treu" oder "Ihrer wahrhaftig" oder "Ihrer wahrhaftigsten" enden sollen, usw. (Es gibt mindestens ein Dutzend Sorten, bevor Sie „Ihre liebevoll“ erreichen.) Lesen Sie den letzten Brief Ihres Korrespondenten und machen Sie Ihre Abwicklung mindestens so freundlich wie sein;; in der Tat, auch wenn ein Schatten Mehrfreundlich, es wird keinen Schaden anrichten!

Das sechste Diktum, das der Philosoph Daniel Dennett mehr als ein Jahrhundert später in seinen vier Regeln für intelligentes Argumentieren wiederholen würde, baut auf dem fünften auf. Lewis schreibt:

Versuchen Sie nicht, das letzte Wort zu haben! Wie viele Kontroversen würden im Keim erstickt, wenn jeder darauf bedacht wäre, dem anderen das letzte Wort zu geben! Es macht nichts aus, wie Sie einer Gegenerwiderung sagen, dass Sie unausgesprochen bleiben. Es macht nichts aus, wenn Ihr Freund annimmt, dass Sie still sind, weil Sie nichts zu sagen haben. Lassen Sie das Ding fallen, sobald es ohne Unhöflichkeit möglich ist ”!

Carroll macht in der dritten Regel einen ähnlichen Fall gegen unsere hartnäckige Selbstgerechtigkeit - zu der er einen entzückenden Hauch des Witzes seines Mathematikers bringt:

Wiederhole dich nicht. Wenn Sie einmal zu einem bestimmten Punkt vollständig und klar zu Wort gekommen sind und Ihren Freund nicht überzeugt haben, Lass das Thema fallen: Wenn Sie Ihre Argumente noch einmal wiederholen, führt dies einfach dazu, dass er dasselbe tut. und so werden Sie fortfahren, wie eine zirkulierende Dezimalstelle. Wussten Sie jemals, dass eine zirkulierende Dezimalstelle zu Ende geht?

Seine siebte Regel ist im Zusammenhang mit der heutigen Ambivalenz hinsichtlich der Verwendung von Emoticons in E-Mails von besonderem Interesse. Sogar diejenigen, die vom Selbstbewusstsein über die Albernheit von Emoticons unbeeindruckt sind, ganz zu schweigen von Emoji, bleiben verärgert über die allgemeine Schwierigkeit, subtile emotionale Nuancen in der schriftlichen Kommunikation zu vermitteln - insbesondere Sarkasmus und Snark, wobei letzteres Carrolls eigene Erfindung ist. Carroll schreibt neun Jahre nach der ersten Verwendung eines gedruckten Emoticons:

Sollte es Ihnen jemals in den Sinn kommen, im Scherz Ihres Freundes scherzhaft zu schreiben, stellen Sie sicher, dass Sie genug übertreiben, um den Scherz deutlich zu machen: Ein Wort, das im Scherz gesprochen, aber als ernst genommen wird, kann zu sehr schwerwiegenden Konsequenzen führen. Ich habe gewusst, dass es zum Abbruch einer Freundschaft führt.

Die übrigen Regeln sind zwar im Kontext der digitalen Kommunikation eher veraltet, aber selbst unter ihnen gibt es gelegentlich die Perle zeitloser Klarheit. Im neunten Fall, der sich mit der Frage befasst, in einem Brief mehr zu sagen zu haben, als das vorliegende Papier zu bieten hat, bietet Carroll dies auf ewig pragmatisch an:

Ein Postscript ist eine sehr nützliche Erfindung, aber es ist nichtbedeutete ... das Reale zu enthalten Kerndes Briefes: Es dient eher dazu, jede Kleinigkeit, die wir tun, in den Schatten zu werfen nichtIch möchte viel Aufhebens machen.

Carroll, der immer ein taktvoller Diplomat ist, bietet einen Kontrapunkt zu solchen Missbräuchen des Postskripts, indem er auf eine besonders angemessene Verwendung hinweist - die delikate Beruhigung der Ängste eines Freundes, indem er sie bis zum Ende des Briefes herabstuft und damit die niedrigste Besorgnis erregt. Er bietet als Beispiel einen Freund an, der versprochen hat, etwas für Sie zu tun, und jetzt beschämt schreibt, um sich dafür zu entschuldigen, dass er vergessen hat, es zu tun; Carroll weist darauf hin, dass der gewissenhafte Korrespondent es vermeiden würde, das Versehen zum Hauptthema seiner Antwort zu machen - denn dies wäre „grausam und unnötig erdrückend“ - und schreibt stattdessen einen Brief über ganz andere Angelegenheiten und fügt gnädig hinzu: „P.S. Mach dir keine Sorgen mehr darüber, dass du diese kleine Sache weggelassen hast ... "

Und nun zu einer merkwürdigen Geschichte in der Seitenleiste: Obwohl Carroll ein echter Liebhaber der Briefform war, war die Broschüre teilweise eine Übung in Bezug auf „Markeninhalte“: Im Vorjahr hatte Carroll eine eigenartige kleine Erfindung patentiert, die er nannte Das Wonderland Briefmarkenetui- eine ungewöhnliche Lösung für das wunderbar kuriose Problem, dass Ihre schriftliche Kommunikation ständig durch das Auslaufen von Briefmarken behindert wird - für die die Broschüre im Wesentlichen Werbematerial war. Carroll hatte nichts weiter getan, als eine spielerische und etwas besser gestaltete Alternative zum normalen Briefmarkenetui zu schaffen, aber solche Feinheiten sind oft der Differenzierungspunkt des Genies. Das Buch enthielt sogar ein Schein-Testimonial:

Seit ich einen „Wonderland Stamp Case“ besitze, ist das Leben hell und friedlich und ich habe keinen anderen benutzt. Ich glaube, die Wäscherin der Königin benutzt keine andere.

Der Koffer enthielt zwölf separate Stempeltaschen, die jeweils für einen anderen Stempelwert bestimmt waren.

Carroll war besonders stolz auf das, was er die beiden "Bildüberraschungen" nannte, die das Cover zierten: Der äußere Schuber zeigt Alice, die das weinende Baby der Herzogin hält - keine Illustration, die irgendwo in seiner erscheint AliceBücher - aber darin befindet sich die eigentliche Briefmarkenhülle, auf der sich das Baby in ein Schwein verwandelt. In dem Buch zwinkert Carroll diesem spielerischen Trick zu:

Wenn dich das nicht überrascht, warum, ich nehme an, du wärst nicht überrascht, wenn deine eigene Schwiegermutter plötzlich zu einem Gyroskop wird!

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