Alle an Bord von Belmonds New South America Sleeper Train

Der erste Luxus-Schlafzug ist in Südamerika angekommen und Peter Hughes war an Bord…

Für einen auf Meereshöhe lebenden Engländer in einer Metropole war dies eine Reise schneller Anpassungen, sinnlicher und kultureller sowie ökologischer Natur. Ein Eisenbahnzug, der so aufwendig ist, dass er 24 Schlafzimmer mit eigenen Duschen, zwei Speisewagen, eine Bar, einen Babyflügel und eine Gourmetküche hat, nähert sich auf jeden Fall der Plattformphantasie. Aber lassen Sie diesen Zug nach Abenteuern durch die sauerstoffdünne Luft der Anden stöbern und die Wahrnehmungen wechseln zum Schleudergang.

Die malerische Route

Der Belmond Andean Explorer, der im vergangenen Frühjahr auf den Markt kam, ist der erste Luxus-Schlafzug in Südamerika. Es verläuft in alpiner Höhe auf der vierthöchsten Bahnstrecke der Welt zwischen fast allen berühmtesten Sehenswürdigkeiten im Süden Perus. Ich nahm die Reise nach Norden von Arequipa. Drei Tage lang und ungefähr 450 Meilen trudelten wir mit einer beruhigenden Geschwindigkeit von 32 km / h durch das gemeißelte Massiv einiger der größten Berge Südamerikas. Unser Ziel war Cusco, die Hauptstadt des Inka-Reiches, an der Schwelle zur heiligen Zitadelle von Machu Picchu.

Unterwegs befanden sich zwei weitere außergewöhnliche Sehenswürdigkeiten Perus, das große Binnenmeer des Titicacasees - wo uns ein Boot zu den schwimmenden Uros-Inseln aus Totoro-Schilf raste - und der Colca-Canyon. Dort musste ich während einer traditionellen Inka-Zeremonie, die ich für eine schicke Hotel-Cocktailparty hielt, sofort eine kulturelle Anpassung vornehmen.

Eine andere Art von Canapé

Belmond Las Casitas ist eine Sammlung von 20 komfortablen Cottages, die über einen Hanggarten oberhalb des Rio Colca verstreut sind. Sie wurden ursprünglich 2008 von Orient-Express Hotels, Belmonds früherer Inkarnation, eröffnet und vier Jahre später verkauft. Ich war einer der ersten Gäste, die im Las Casitas übernachteten, nachdem Belmond es letztes Jahr für Passagiere von Andean Explorer wiedererlangt hatte, die den Colca Canyon sehen wollten.

In unserer ersten Nacht gab es eine Gartenparty. Es war dunkel, abgesehen von den Flammen einer Feuerstelle und einer Fackel, die ich aus meinem Zimmer mitgebracht hatte. Ich sah zwei Gestalten auf mich zukommen, von denen eine eine große Schüssel unter einer Glockenhülle trug. Ich nahm ihn als Kellner, der Canapés brachte. Es ist ein Angebot, sagte er. Wie sehr nett, antwortete ich. Lass mich sehen. Er hob die Decke und ich leuchtete mit meiner Fackel. Ich sah keine Vol-au-Vents oder Blinis, war aber bereit, es trotzdem zu versuchen. Der Kellner hielt mich auf. Es ist ein Alpaka-Fötus, erklärte er, der Mutter Erde als Opfer für die Wiedereröffnung des Hotels angeboten werden würde.

Auf und davon!

Der Colca Canyon, gleich stromabwärts von Las Casitas, ist ein großartiger Einschnitt in die Berge, an Stellen, die fast doppelt so tief sind wie der Grand Canyon. Es ist auch die Heimat des Andenkondors, eines der größten fliegenden Vögel der Welt. Sie nisten in Höhlen in der Canyonwand, von wo aus sie sich direkt in die mächtige Thermik begeben können. Für einen Vogel mit einem Gewicht von bis zu 15 kg ist dies eine wichtige Überlegung.

Es ist ein seltenes Spektakel. Die Kondore fliegen überall um dich herum - oben, unten und auf Augenhöhe - während sie am Rand des Canyons entlang treiben. Mit einer Spannweite von drei Metern müssen sie lediglich ihre großen türähnlichen Flügel ausbreiten, um in der aufsteigenden Luft zu schweben.

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Alle einsteigen

Und so zum Zug, 16 glänzende Wagen in Elfenbein und Mitternachtsblau. Es wurde in den frühen 1990er Jahren in Australien gebaut, um einen Luxusdienst zwischen Sydney und dem Queensland Tableland zu betreiben. Aber es hat nicht geklappt und vor zwei Jahren hat Belmond das ganze Set nach Peru verschifft, um es in den Andenforscher zu verwandeln.

Das Retro-Design des alten Zuges wurde unverschämt vom Venice Simplon-Orient-Express beeinflusst. Vieles davon bleibt übrig. Messinggepäckträger, schöne Holzmarketerien auf den Waschraumböden, Holzvertäfelungen und geprägte Decken sind alle original. Sogar die Türschlüssel sind Aussie.

Wir sind buchstäblich an Bord geklettert: Einziehbare Stufen reichen bis zum Streckenrand, so dass Sie fast überall ein- und aussteigen können. Irgendwann hielten wir auf einem Hügel an, damit die Köche die Ceviche-Herstellung im Freien demonstrieren konnten. Im Loungewagen wurden Pisco-Sour-Cocktails serviert, begleitet von einem Pianisten im Baby Grand.Dahinter, am Ende des Zuges, stand ein altmodischer Beobachtungswagen mit einer an drei Seiten offenen Aussichtsplattform, auf der man sich auf eine Holzschiene stützen und die Strecke hinter sich durch die Berge abwickeln konnte. Aber jetzt zeigten uns begeisterte Begleiter zu unseren Kabinen.

Die 48 Liegeplätze sind in vier Kabinenklassen unterteilt. Die teuersten, von denen es nur zwei gibt, haben Doppelbetten, die billigsten haben Kojen. Alle enthalten Sauerstoffflaschen, wenn der Zug eine Höhe von mehr als 14.250 Fuß erreicht, nicht weit vom Mont Blanc entfernt. Es gibt keine Vorhersage darüber, wie jemand von der Höhe betroffen sein könnte. Einige auf dieser Reise litten unter Kopfschmerzen und einem Gefühl der Mattigkeit. Andere fühlten sich nur leicht benommen und atemlos. Der Zug hat einen Arzt, aber die beste Vorsichtsmaßnahme ist, mindestens einen Tag in den Bergen zu verbringen, um sich zu akklimatisieren.

Touristische Züge pendeln zwischen dem Surrealen und der Realität. Es ist surreal, im Herzen der Anden an einem Tisch in weißer Windel zu sitzen und auf einer Amuse-Bouche aus Limabohnen-Cappuccino zu speisen, die von einem der berühmtesten Köche Perus, Diego Muñoz, zubereitet wird. Das Gleiche gilt für eine peruanisch inspirierte Behandlung in einem neuen Spa-Auto, das im Mai hinzugefügt wird.

Zurück zur Realität

Die Realität liegt draußen. Knarrend und quietschend schlenderte der Zug mit dem gelegentlich unerklärlichen Ruck aus dem peruanischen Altiplano, einem großen Wellengang aus grasbewachsenem Hochland mit Herden weidender Alpakas, vorbei an Hügeln, die in 1.800 Jahre alten Terrassen gerippt waren, um mächtige Felsvorsprünge zu kräuseln, 16.500 ft hoch und schneebedeckt. Und die ganze Zeit gab es den rhythmischen Schlag der Schienen, bis der Zug anhielt und schweigend für die Nacht abstellte.

In der Nähe von Cusco gab es Dörfer mit kleinen Feldern mit Bohnen und Mais, Kühen auf winzigen ummauerten Weiden und Schafen, die neben dem Gleis angebunden waren. Frauen trugen voluminöse Kleider in leuchtenden Farben - Fuchsia, Zitrone und Türkis - und trugen ausnahmslos Hüte, glänzend weiße Strohtrilbies oder große braune Bowler. Nun folgte die endgültige Anpassung - um wieder auf die Erde zurückzukehren.

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