Wie Elvis Presley die Ära der jugendlichen Konsumkultur einleitete

Die 1950er Jahre waren eine Zeit monumentalen Übergangs - Farbe ersetzte Schwarzweiß, das Jahrhundert des Selbst blühte in voller Blüte und der amerikanische Traum machte nach der sequentiellen Verwüstung der Weltwirtschaftskrise seine ersten mutigen Schritte in neue wirtschaftliche Freiheit und Zweiter Weltkrieg. Eine besondere Veränderung in diesem wegweisenden Jahrzehnt wurde jedoch zu einer zentralen Triebkraft der zeitgenössischen Kultur.

Im Die fünfziger (), Mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist David Halberstram Überlegt, wie Elvis Presleys Musik am perfekten Zusammenfluss des goldenen Zeitalters des tragbaren Radios, des Aufstiegs des Kreditkaufs und des von Bill Haley, Chuck Berry und Little Richard angeführten Rock'n'Roll-Crossovers eine neue eingeläutet hat Ära des Teenagers als Fahnenträger der Konsumkultur:

Presleys Timing war nahezu perfekt. … Eltern missbilligen möglicherweise den Takt und das Hören ihrer Kinder, was sie hören wusstewar schwarze Musik. Aber ihre Missbilligung trug nur zu Presleys Popularität bei und machte ihn mehr zu einem Helden unter den Jungen. Lokale Minister könnten in ihren Kirchen aufstehen (fast immer gut von lokalen Zeitungen abgedeckt) und Dämonenrock als Dschungelmusik angreifen und drohen, einen Kreuzzug zu führen, um diesen Presley-Jungen verhaften zu lassen, wenn er es wagt, einen Fuß in ihre Gemeinde zu setzen (im Allgemeinen gab es keine Problem, ihre Städte waren zu klein für ihn zu spielen). Es war egal: Elvis Presley und Rockmusik passierten.

Eine neue junge Generation von Amerikanern löste sich von den Gewohnheiten ihrer Eltern und definierte sich durch ihre Musik. Die Eltern konnten nichts tun: Diese neue Generation war sowohl mit Geld als auch mit den neuen billigen Geräten ausgestattet, mit denen sie es hören konnten. Dies war das neue, reichere Amerika. Elvis Presley begann es 1955 nach zehn Jahren seltenen Wohlstands der Mittelklasse auf breiter Basis. Zu den Hauptnutznießern dieses Wohlstands gehörten die Jugendlichen. Sie hatten fast keine Erinnerung an eine Depression und den darauf folgenden großen Krieg. Sie hatten keinen Instinkt, Geld zu sparen. In der Vergangenheit, als amerikanische Teenager Geld verdient hatten, waren ihre Einnahmen meistens zur Unterstützung ihrer Eltern gegangen oder für einen geschätzten und lang ersehnten Kauf wie einen Baseballhandschuh oder ein Fahrrad gespart worden, oder es war gewesen für das College beiseite legen.

Ein wesentliches Nebenprodukt davon war, als die neue Mittelschicht begonnen hatte, das Land zu übernehmen, der Aufstieg einer neuen Verbraucherklasse: der Jugend. Bis 1956 hatten die 13 Millionen Teenager in Amerika ein kumuliertes Einkommen von 7 Milliarden US-Dollar pro Jahr, was einer erstaunlichen Steigerung von 26% gegenüber den Zahlen von drei Jahren zuvor entspricht. Halberstam stellt fest, dass diese Zahlen zu dieser Zeit erstaunlich waren, nicht weit vom verfügbaren Einkommen einer ganzen Familie durchschnittlicher Amerikaner nach der Grundrechnung nur fünfzehn Jahre zuvor.

Über die sich ändernden sozialen Strukturen hinaus war diese technologische Innovation der Grund für diesen tektonischen Wandel in der Konsumkultur:

Technologie begünstigte die Jugend. Die einzig mögliche Familienkontrolle war über das Radio oder den Plattenspieler eines Hauses. Dort konnten noch elterliche Herrschaft und Erlasse ausgeübt werden. Aber die Jungen mussten nicht länger auf die Geräte der Familie angewiesen sein. In den frühen fünfziger Jahren brachte eine Reihe von technologischen Durchbrüchen kleine Transistorradios, die für 25 bis 50 US-Dollar verkauft wurden. Bald verkaufte sich ein Elvis Presley-Plattenspieler für 47,95 US-Dollar. Jugendliche wurden gebeten, 1 USD abzulegen und nur 1 USD pro Woche zu zahlen. Kreditkauf hatte die jungen erreicht. In den späten fünfziger Jahren verkauften amerikanische Unternehmen 10 Millionen tragbare Plattenspieler pro Jahr.

Was diese technologische Befreiung vor allem erreicht hat, argumentiert Halberstam, war eine Umbesetzung der autoritären Hierarchie:

In dieser neuen Subkultur des Rock'n'Roll waren die wichtigen Autoritätspersonen nicht länger Bürgermeister und Auserwählte oder Eltern; Sie waren Discjockeys, die das Recht auf jugendliche Unabhängigkeit bekräftigten und Jugendliche zu ihren neuen Rockhelden führten. Die Jungen bildeten eine eigene Gemeinschaft. Zum ersten Mal im amerikanischen Leben wurden sie zu einem eigenständigen, definierten Teil der Kultur: Da sie Geld hatten, waren sie ein Markt, und da sie ein Markt waren, wurden sie angehört und bedient. Elvis war der erste Nutznießer. Tatsächlich betrat er schlau Millionen amerikanischer Häuser; Wenn die Eltern ihren Willen gehabt hätten, wäre er mit Sicherheit gesperrt worden.

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