Vale Robert Woodward AM 1923–2010

Mein Vater, Robert Woodward, starb am 21. Februar 2010 im Mosman Private Hospital in Sydney. Bob hat in seinem Leben viel erreicht - als Berufstätiger, als Ehemann und als Vater.

Bob wurde 1923 in Wentworthville am westlichen Rand von Sydney geboren. Seine formelle Ausbildung begann an örtlichen technischen Schulen und wurde an der Sydney Technical High School fortgesetzt. Während Bob darauf wartete, als Freiwilliger in die RAAF aufgenommen zu werden, wurde er 1941 in die Infanterie eingezogen. Während des größten Teils des Krieges arbeitete er als Waffenschmied und entwickelte seine Fähigkeiten im Holz- und Metallgewerbe (Zimmerei, Tischlerei, Tischlerei, Schmiedekunst, Blechschmiedekunst, Kupferschmiedekunst, Montage, Drehen und Schweißen).

1947 erhielt Bob den Zugang zur School of Architecture an der Sydney University. Er schloss sein Studium 1952 ab und segelte nach Europa, um zu reisen und zu arbeiten. In Finnland wurde Bob von Alvar Aalto eine Stelle angeboten. Im Gegensatz zu den meisten Modernisten setzte Aalto die neuen Technologien der Massenproduktion flexibel ein. Er begann immer mit frei fließenden Skizzen, die den Charakter des Ortes einfingen und die Probleme des Auftrags mit den geringsten Einschränkungen behandelten. Befreit vom Dogma des geradlinigen Gitters konnte Aalto Formen schaffen, die sowohl subtil als auch funktional waren.

Nach seiner Rückkehr nach Australien im Jahr 1955 begann Bob ein Architekturbüro bei Phil Taranto und später bei Scott Wallace. 1957 heiratete Bob Margaret Bray und ihre Kinder Jane, Andrew und David wurden 1959, 1961 und 1962 geboren.

Bobs erster Brunnenauftrag war der El Alamein Memorial Fountain - eine Löwenzahnwasserkugel, die auf einer Reihe konzentrischer sechseckiger Kaskaden über dem Straßenniveau liegt. Das Hotel liegt an der Ecke Darlinghurst Road / Macleay Street in Kings Cross, Sydney, und wurde 1961 fertiggestellt. Damit erhielt die Partnerschaft den ersten NSW Chapter Civic Design Award. 1964 zog die Familie in das Haus, das Bob in Northwood entworfen hatte, und 1966 löste Bob die Partnerschaft auf, um hauptberuflich Springbrunnen in Northwood zu entwerfen.

Wie Aalto glaubte Bob, dass Design grundsätzlich ein experimenteller Prozess war. In der Kellerwerkstatt fertigte er maßstabsgetreue Modelle der Brunnenformen an, die das Wasser formen sollten. Die Düsen wurden aus Kupferrohren geschlagen oder auf der Drehmaschine aus Bronze oder Edelstahl hergestellt. Wehre, Kaskaden und Auslässe wurden aus Sperrholz, Gips oder Metall modelliert und im Innenhof montiert. Tests wurden bei Tageslicht durchgeführt, um visuelle und akustische Effekte zu bewerten, und nachts für seine maßgeschneiderten Leuchten.

Wasser ist ein ungewöhnliches Medium, da es nicht leicht vorherzusagen ist, wie es aussehen wird. Sobald Bob das erste Mal vom Konzept zum detaillierten Design durchgearbeitet hatte, würde er das Konzept überprüfen. Der gesamte Vorgang würde so oft wie nötig wiederholt, bis ein zufriedenstellendes Ergebnis erzielt wurde. Als Werkstattzeichnungen und andere Dokumentationen für die endgültige Konstruktion vorbereitet wurden, war jedes technische Problem gelöst.

Auf der Expo 70 in Osaka, Japan, entwarf Bob einen „Geysirraum“ für den New Zealand Meat Pavilion. Wasser in einer Masse von Hunderten von hintergrundbeleuchteten transparenten Kunststoffrohren trat aus der Mitte des Raums aus, stieg an die Decke und fiel am Rand auf den Boden. Um den Wasserfluss sichtbar zu machen, wurden Blasen in die Röhrchen injiziert.

Bobs Brunnen respektierten ihren Kontext. In Canberra waren seine Vorplatzkaskaden erfolgreiche Kooperationen mit den Hauptarchitekten Edwards Madigan Torzillo und Briggs, die den High Court of Australia (1980) entwarfen, und Mitchell / Giurgola und Thorpe, die das Parliament House (1988) entwarfen. Bob erhielt zehn RAIA Chapter Awards für seine Springbrunnen und 1991 den nationalen Walter Burley Griffin Award für Städtebau.

Wenn Sie sich im Geschäftsviertel von Sydney befinden und eine halbe Stunde Zeit haben, treten Sie durch die Eingangstür des Parlamentsgebäudes und sehen Sie sich den Pool im Innenhof an. In der Mitte strahlt von einer zentralen Säule ein Wald aus glänzenden Edelstahlstäben aus, wie die Blätter einer herabhängenden Xanthorrhoe. Jeder vom Himmel von oben beleuchtete Zauberstab schwingt fast unmerklich, während Tröpfchen, die über ihre Länge gelaufen sind, vom Ende fallen und sich langsam ausbreitende Wavelets im reflektierenden Pool erzeugen. Es wurde 1983 fertiggestellt und ist eines der jüngsten Werke von Bob Woodward in Sydney. Die Karriere als Brunnenbauer dauerte mehr als vierzig Jahre. Ich hoffe, die Brunnen werden noch viele Jahre halten.

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