Wohin Sie gehen sollten: ATP Championship Tennis in der Royal Albert Hall

Sie fragen sich, ob das Winter-ATP-Meisterschaftstennis in der Royal Albert Hall einen Besuch wert ist? Kitty Buchanan-Gregory berichtet für Country & Town House…

Tennis mitten im Winter zu schauen mag verrückt erscheinen, aber letzte Nacht brachte die bekannte ATP-Meisterschaft etwas Sommersonne und Lachen in eine dunkle, frostige Nacht.

Wir wurden in der Royal Albert Hall mit einer VIP-Privatbox verwöhnt, um zu sehen, wie einige klassische Namen im Tennis auf einem eigens dafür errichteten Platz gegeneinander antreten. Der weltberühmte Musikort eignet sich hervorragend dafür, dass Tennis die perfekte Größe für einen Platz hat. Jeder Sitz hat eine hervorragende Aussicht und natürlich eine brillante Akustik, um jeden Schlag zu hören, der pingt und vorbeizieht.

In unserer benachbarten Box befanden sich Tim Henman und Freunde, die alle eine lustige Zeit zu haben schienen. Zwischen den Spielen war ein seltsamer Champagner-Pop zu hören, der alle auf und neben dem Platz amüsierte. Als wir in der Pause an ihm vorbeikamen, nickten wir hallo und beäugten die Häppchen und leeren Flaschen. Wenn Tim Sie nicht einlädt, sich ihm in seiner Kiste anzuschließen, ist mein oberster Tipp, die Cloudy Bay Bar für eine Mahlzeit zu buchen, die einzige Bar In Großbritannien ist der berühmte Winzer ein verstecktes Juwel und verleiht Intervallgetränken einen Hauch von Luxus.

An erster Stelle stand das Einzelspiel zwischen dem großen Australier Pat Rafter und dem Belgier Xavier Malisse. Rafter, ein Schwarm mit Pferdeschwanz für viele Haushaltsfans, ist jetzt 44 Jahre alt, hat aber immer noch eine treue Fangemeinde mit ein paar, die wir lieben. Pat klingelt von der Tribüne. Der 36-jährige Malisse war auf der Rennstrecke wahrscheinlich weniger bekannt, war aber dennoch ein Nipper auf dem Platz und peitschte ein paar Cracker-Asse, um sich einen 6-3, 6-3-Sieg zu sichern. Da kein Hawkeye vorhanden war, war das Publikum sehr an der Entscheidung der Punkte beteiligt. Unter unserem Sitz erhielten wir eine grüne IN-Karte und eine rote OUT-Karte, die wir halten mussten, wenn ein Spieler herausforderte. Wir gerieten in Schwung und hielten Karteikarten mit einer Firma hoch, die definitiv in unseren Gesichtern zu sehen war. Wir waren sehr erfreut, als der Schiedsrichter zustimmte.

Das zweite Match war ein Doppel mit dem wundervollen Mansour Bahrami, dessen Lebensgeschichte ziemlich außergewöhnlich ist. Er wurde 1956 im Iran als Sohn eines Bergstammes geboren, der sich selbst das Tennisspielen mit einer Pfanne beigebracht hatte. Als Wunderkind wurde er entdeckt, aber in den späten 1970er Jahren wurde die Islamische Revolution Tennis als westlicher kapitalistischer und elitärer Sport angesehen und alle Plätze geschlossen. Nachdem der Schah abgesetzt worden war, gewann er ein Match, bei dem der Preis ein Flugticket war, das sein Leben veränderte. Bahrami floh mit seinen Ersparnissen nach Frankreich, spielte in einem Casino, um sein Geld zu verdoppeln - und verlor. Diese Tennislegende und „größte Wimbledon-Meisterin, die es nie gab“, vom rauen Schlaf auf den Straßen von Paris bis zur Albert Hall, ist so sehenswert für seine erstaunlich positive Lebenseinstellung und die Possen auf dem Platz, die Sie zum Lachen bringen werden.

Das Gefühl, das bei jedem klassischen Tennisspiel auftritt, ist, wie sehr sich alle Tennisplätze wirklich lieben. Das Gefühl von Kameradschaft und Freundschaft ist sehr deutlich zu spüren. Mehrere Witze werden über das Internet ausgetauscht, ebenso wie Drop-Shots und Salven. Wenn Sie eine Nacht brauchen, um den Winter-Blues zu vertreiben und einige großartige Tennislegenden in Aktion zu sehen, sind Sie hier genau richtig.

Mittwoch, 30. November - Sonntag, 4. Dezember 2016

Hospitality-Pakete verfügbar.

Neben dem ehemaligen Weltmeister Nr. 1 und dem zweifachen US Open-Meister Pat Rafter im Jahr 2016 wird der frühere Weltmeister Nr. 1 und der siebenfache Grand Slam-Meister John McEnroe, der frühere Weltmeister Nr. 1 Juan Carlos Ferrero und der britische Fanfavorit Tim Henman, dabei sein und der allseits beliebte Mansour Bahrami. Der frühere britische Nummer 1 Greg Rusedski, der frühere Doppel-Grand-Slam-Champion Xavier Malisse, der frühere Weltmeister Guy Forget, der ehemalige Grand-Slam-Finalist Mikael Pernfors und Fabrice Santoro werden die Aufstellung vervollständigen.

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