Wie die Geographie den Weg für Frauen in der Wissenschaft ebnete und die Werte der amerikanischen Demokratie kultivierte

Von den Idealen der „republikanischen Mutterschaft“ bis zur Heilung der „eigensinnigen Aufmerksamkeit von Kindern“.

Der heutige naturwissenschaftliche Unterricht befindet sich in einer Krise, die von einer klaffenden Kluft zwischen den Geschlechtern und einer ebenso entsetzlichen Tendenz in der Wahrnehmung der Bevölkerung geprägt ist. Dies war jedoch nicht immer der Fall: Vor nur 150 Jahren hielten Eltern die Naturwissenschaften für Mädchen besser geeignet als für Jungen. Im Die naturwissenschaftliche Ausbildung amerikanischer Mädchen: Eine historische Perspektive (), Bildungshistoriker Kim Tolley zeichnet nach, wie die merkwürdige Umkehrung der Geschlechtsnormen - ähnlich wie die Umkehrung des rosa-blauen Paradigmas - stattfand und wie die Geographie mehr als jede andere Disziplin den Frauen die Tür zur Wissenschaft öffnete.

"Die Revolution war für die Wissenschaft im Allgemeinen günstig, insbesondere für die Geographie unseres eigenen Landes", schrieb Reverend Jedidiah Morse. Als Morse 1784 sein erstes Lehrbuch zur Geographie veröffentlichte, widmete er es den jungen Meistern und Vermissten in den Vereinigten Staaten, um seine Eignung für Frauen zu signalisieren. Morse ist bei Jungen und Mädchen gleichermaßen beliebt Geographie leicht gemachtlief durch zahlreiche Ausgaben mindestens bis 1820, als die dreiundzwanzigste Ausgabe erschien. Geographie war die erste Wissenschaft, die nach der amerikanischen Revolution in Schulbüchern für Mädchen weit verbreitet war.

Von Frauen wurde erwartet, dass sie sich mit wissenschaftlichen Themen auskennen, da sie mit der Früherziehung künftiger Bürger betraut wurden - egal, sie konnten noch nicht wählen und wurden daher selbst nicht vollständig als Bürger anerkannt. Gleichzeitig war formale Bildung eine Seltenheit zwischen den Geschlechtern - im Jahr 1800 war der Durchschnittsbürger in seinem Leben nur vier Monate in der Schule. In der postkolonialen Zeit entwickelte sich die Geographie nicht nur zu einem akademischen Studiengebiet, sondern auch zu einem Mittel, um den Schülern Nationalstolz und patriotische Werte zu vermitteln, die für die Architektur des neuen Landes von wesentlicher Bedeutung sind. Dennoch war die Begründung für den Unterricht in Mädchengeographie schrecklich in den Geschlechtsnormen der Ära verwurzelt:

Einige Bildungsreformer argumentierten, dass das Wissen über die Wissenschaften Frauen für ihre Ehemänner interessantere Gesprächspartnerinnen und Begleiterinnen machte. Laut der bekannten Pädagogin Almira Hart Lincoln Phelps würde eine wissenschaftliche Studie dazu führen, dass der Denkbereich von [Frauen] erweitert wird, sie für Männer der Wissenschaft interessantere Begleiterinnen werden und die Jungen besser unterweisen können. Im Allgemeinen betonten Pädagogen häufig den Wert von Bildung, Frauen dabei zu unterstützen, ihre Kinder als tugendhafte und intelligente Bürger zu erziehen. … Amerikaner förderten [Geographie] unter Mädchen, weil einige Zeitgenossen Frauen als eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung des wissenschaftlichen Interesses bei Kindern betrachteten.

[…]

Jefferson glaubte, dass das Hauptziel der Ausbildung einer Frau darin bestand, zukünftige Generationen zu effektiven Bürgern der jungen Republik auszubilden.

Wieder einmal sehen wir den Nutzen von Frauen bei der Ausbildung und Unterhaltung von Bürgern, aber nicht bei SeinBürger. Dennoch wurde das Studium der Geographie auch als Mittel zur Selbstverbesserung von Frauen gefördert. Tolley schreibt:

Obwohl einige Historiker die Rolle der republikanischen Mutterschaft als rhetorisches Konzept hervorgehoben haben, das für Befürworter der Frauenbildung nützlich ist, weisen dokumentarische Quellen darauf hin, dass die Zeitgenossen ebenso häufig Rechtfertigungen für die Selbstverbesserung junger Frauen verwendeten. Argumente, die unter die Überschrift Selbstverbesserung fallen, können in drei verschiedene Gruppen eingeteilt werden: (1) moralische Verbesserung, die sowohl allgemeine Tugenden als auch spirituelles oder religiöses Wachstum umfasst; (2) geistige Verbesserung, konstruiert als Stärkung der Muskeln des Geistes, was zu einer Verbesserung der intellektuellen Fähigkeiten führt; und (3) psychologische Verbesserungen, definiert als die Verbesserung des persönlichen Wohlbefindens, die Steigerung der Standhaftigkeit und die Fähigkeit, sich mit intellektuellen Ressourcen zu versorgen, die zu Vergnügen und Glück führen. … Im 18. Jahrhundert betrachteten die Amerikaner die Geographie als ein Thema, das besonders in der Lage ist, die moralische und religiöse Entwicklung zu fördern.

Pädagogen sahen in der Geographie auch einen Grund, die mentale Disziplin amerikanischer Schulkinder zu stärken:

Als Bürger eines neuen politischen Experiments gab es neue Anforderungen an junge Amerikaner. Angesichts der Aufgabe, eine Nation nach demokratischen Prinzipien aufzubauen, argumentierten die Bildungsführer, dass die Entwicklung einer aufgeklärten, rationalen Bürgerschaft der Schlüssel zu einer erfolgreichen Republik sei. Die Aufgabe, ein Bildungssystem und einen Lehrplan zu schaffen, mit denen Kinder zu aufgeklärten Bürgern geformt werden können, wurde zu einem politischen Imperativ. Die Fähigkeit eines bestimmten Faches, geistige Disziplin zu fördern und die geistigen Fähigkeiten zu stärken, war für Pädagogen von größter Bedeutung. Laut seinen Befürwortern hat die Geografie die Argumentationsfähigkeit des Schülers in größerem Maße als jedes andere Fach im Lehrplan entwickelt. Das Zeichnen von Karten könnte die unberechenbare Aufmerksamkeit von Kindern lenken. Eine Änderung des Maßstabs in Zeichnungen würde die Urteilsfähigkeit in einem Ausmaß ausüben, zu dem nur wenige Studien in der Lage sind, und das Erlernen geografischer Fakten könnte das Gedächtnis trainieren. “

(Im Zeitalter digital gerenderter interaktiver Karten und Fakten, die durch Wikipedia-Suchen und nicht durch Speicher abgerufen werden können, muss man sich heute fragen, wie viele dieser angeblich wertvollen Fähigkeiten noch kultiviert und gefeiert werden.)

Die Schulbuchmacher lobten nicht nur ihre moralischen Vorteile, sondern arbeiteten auch daran, die Geographie unterhaltsam zu gestalten, in der Hoffnung, eine populäre Begeisterung für die Wissenschaft zu wecken und sie nicht nur als nützlich, sondern auch als angenehm zu gestalten. Einige Lehrbuchautoren bestanden besonders darauf, Mädchen für das Studium der Naturwissenschaften zu begeistern, und betonten die umfassenderen kulturellen Vorteile:

Im Vorwort zu ihrer 1818 veröffentlichten Geographie warnten Vinson und Mann die Eltern vor den Gefahren, Mädchen zum Dekorieren von Puppen zu ermutigen und ihren Jungen zu viel Zeit für müßiges Spielen zu lassen: Die Eltern, die sich nur damit zufrieden geben, einen Sohn durch die Spinnerei zu emulieren von einem Top ... oder einer Tochter, die lernt, eine Puppe zu schmücken, ihre Haare zu kräuseln ... darf nicht überrascht oder enttäuscht sein, wenn er keine höheren, keine reineren Emotionen in ihrem Busen und Ideen in ihren Gedanken entdeckt ... '

Tolley kommt zu dem Schluss:

Die Einführung der Geographie in postkoloniale Schulräume markierte eine wichtige Veränderung in der Art und Weise, wie Amerikaner über die Bildung ihrer Töchter nachdachten. Durch die Geographie wurde die Wissenschaft zu einem akzeptablen Bestandteil der Ausbildung amerikanischer Mädchen. Im Laufe des neunzehnten Jahrhunderts erschienen Lehrbücher, die ausschließlich Themen wie Botanik, Astronomie und Naturphilosophie gewidmet waren, an höheren Schulen und nahmen in geografischen Lehrbüchern ab, wo sie überflüssig wurden. Obwohl der wissenschaftliche Inhalt in späteren geografischen Texten zurückging, verschwand er nicht aus dem Lehrplan, der Frauen zur Verfügung stand. In den kommenden Jahrzehnten würden immer mehr Mädchen und junge Frauen in ihren Bildungseinrichtungen Naturwissenschaften studieren.

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