Wie New York zu New York wurde: Ein Liebesbrief an Jane Jacobs, versteckt in einer grafischen Biographie von Robert Moses

Wie zwei Titanen gegeneinander antraten, um das Ideal der modernen Metropole zu formen.

Nur wenige Menschen haben mehr getan, um das Schicksal einer Stadt - und durch einen Einfluss des Einflusses der Städte im Allgemeinen - neu zu definieren als Robert Moses (18. Dezember 1888 - 29. Juli 1981), „Baumeister“ von New York während des erstaunlichen Wachstumsschubs der Stadt Mitte des 20. Jahrhunderts. Er stellte sich 658 Spielplätze vor und erweckte sie zum Leben, was das bisherige Angebot der Stadt an diesen wertvollen Spielbereichen verfünffachte, 416 Meilen Parkwege, 288 Tennisplätze und 678 Baseball-Diamanten sowie zahlreiche Hauptstraßen und Brücken. Als brillanter Architekt und leidenschaftlicher Politiker, der es ablehnte, Politik zu machen, besaß Moses "eine Vorstellungskraft, die ohne zu zögern über Probleme sprang, die für andere Menschen unlösbar waren", wie Robert E. Caro in seiner Pulitzer-preisgekrönten, 1.200-seitigen Biografie schrieb Der Power Broker- eines der beeindruckendsten Bücher, die jemals in englischer Sprache geschrieben wurden - nachvollziehen, wie sich Moses langsam vom "Optimisten der Optimisten, dem Reformer der Reformer, dem Idealisten der Idealisten" zu einem Mann wandelte, der "eisernen Willen und Entschlossenheit" benutzte, um a zu biegen Stadt, vielleicht die größte Stadt der Welt, nach seinem Willen. Diese kompromisslose Willenskraft und ihre Früchte würden den großen Urbanisten Lewis Mumford schließlich dazu veranlassen zu verkünden, dass "der Einfluss von Robert Moses auf die Städte Amerikas größer war als der jeder anderen Person".

Vierzig Jahre nach Caros Klassiker, Schriftsteller Pierre Christin und Künstler Olivier Balez bieten eine ganz andere reizvolle Sicht auf das Leben des legendären Mannes in der schönen grafischen Biografie Robert Moses: Der Baumeister von New York City () - die neueste Ausgabe derselben Reihe der britischen unabhängigen Presse Nobrow, die uns auch die ausgezeichnete grafische Biographie von Freud und Karl Marx gab, die zu den besten Geschichtsbüchern des Jahres gehörte.

In wunderschönen, von der Mitte des Jahrhunderts inspirierten Illustrationen erzählt die Geschichte Moses 'prägende Jahre, seinen Aufstieg zur Macht, seine vielen Widersprüche - der größte Stadtplaner, der jemals lebte, baute revolutionäre Autobahnen und Autobahnsysteme, lernte aber nie das Fahren - und wie er sich verhielt Diese unendlich seltene Kombination von Träumer und Macher auf einer der größten Bühnen, die die Welt je gekannt hat.

Aber machen Sie keinen Fehler - Moses war kein heiliger Held. Die tiefen Mängel seines machtgierigen Charakters und die entmenschlichende Rücksichtslosigkeit seiner industriellen Vision zeigen sich allmählich und in der Mitte des Buches, als sein Kontrapunkt auftaucht: Jane Jacobs, legendäre Schutzpatronin des Urbanismus und der menschenzentrierten Stadt, betritt die Szene, über das geliebte Fahrrad, mit dem sie bekanntermaßen die Stadt durchstreift.

Zu diesem Zeitpunkt hat Moses "eine solche Arroganz entwickelt, dass er anfing, sich für unersetzlich zu halten". Jacobs hingegen arbeitet mit gleicher Entschlossenheit, aber von einem tiefen Ort der Demut und des Mitgefühls für die Erfahrung der Bürger aus. Die beiden Titanen der Stadtplanung streiten sich bald über ihre Differenzen und enthüllen die beunruhigende Tatsache, dass kein Ideal ohne Kompromisse ist und dass das, was am effektivsten ist, meistens auf Kosten dessen geht, was am veredelndsten ist.

Moses 'fruchtbare und vielleicht perverse Vorstellungskraft kennt keine Grenzen und ein zweites, ebenso gigantisches Projekt wird den Gegensatz zwischen ihm und Jane Jacobs zu einem Höhepunkt bringen.

Jane hat keine Probleme damit, die monströse „Spaghetti Bowl“ anzuprangern, die die Schnellstraße von Lower Manhattan bilden wird, die bald auch als LOMEX bekannt sein wird.

All das macht New Yorks Erbe aus, aber auch die Erinnerung an die mit neuen Einwanderern überfüllten Mietshäuser - die Luft, die mit dem Geruch von Fleisch aus dem Fleischverpackungsviertel beladen ist; der weggeworfene Fisch der Fulton Street; Die Nähwerkstätten voller ausgebeuteter Mädchen - all dies, von Robert Moses als ineffizient oder schlimmer, unhygienisch angesehen, wird unter einer zehnspurigen Autobahn verschwinden.

Jane Jacobs wird die Ablehnung der systematischen Ausrottung des Menschen verkörpern, die im Namen einer hypothetisch besseren Welt erfolgt.

Tatsächlich fühlt sich das gesamte Buch wie ein Liebesbrief an Jane Jacobs an, der in einer Biographie eines Mannes vergraben ist, der weit weniger der Bewunderung würdig ist, was die offensichtliche Frage aufwirft: Wo ist die grafische Biographie von Jacobs selbst? Und im Allgemeinen, warum ist es so, dass unter allen wichtigen grafischen Biografien, die in den letzten Jahren veröffentlicht wurden - Salvador Dalí, Andy Warhol, Sigmund Freud, Karl Marx, Charles Darwin, Richard Feynman, Jäger S. Thompson, Steve Jobs und Francis Speck - gab es keine einzige weibliche Kulturikone? Es gibt einige schöne Kinderbücher, in denen großartige Frauen gefeiert werden - wie die über Julia Child, Maria Merian und Jane Goodall -, aber das Genre der grafischen Biografie bleibt kläglich geschlechtsspezifisch, ganz zu schweigen von der subtileren Implikation, dass Frauengeschichten infantilisiert werden sollen und Männer sind superheldenhaft.

Sogar so, Robert Moses bleibt ein ausgezeichnetes und in vielerlei Hinsicht notwendiges Buch, das sich nicht nur für diesen Liebesbrief an Jacobs lohnt - obwohl es für mich der Höhepunkt war -, sondern auch für die Erzählung der komplizierten Geschichte eines komplizierten Mannes, der eine komplizierte Stadt geprägt hat. Auf diese Weise wird uns die gefährliche Illusion entzogen, dass die wichtigsten Erzählungen der Geschichte einfache und unkomplizierte Heldenmythen sind.

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