Der seelenerweiternde Wert der Schwierigkeit: Rilke darüber, wie große Traurigkeiten uns verwandeln und uns näher bringen

"Das ist im Grunde der einzige Mut, der von uns verlangt wird: Mut für das Seltsamste, Einzigartigste und Unerklärlichste zu haben, dem wir begegnen können."

Rainer Maria Rilke Ist ein Klassiker Briefe an einen jungen Dichter () gehört zu diesen wenigen Texten - neben Thoreaus Tagebuch Anne Lamotts Vogel für Vogelund Annie Dillards Pilger am Tinker Creek- dass ich lese wie eine Schriftstelle. In dem Jahrhundert seit seiner Veröffentlichung haben sich Rilkes Überlegungen in unzähligen Menschenleben immer wieder als zeitlos und aktuell erwiesen - eine Fülle von dauerhaften Ideen, wie man die Fragen lebt und was es wirklich bedeutet, zu lieben.

Seine vielleicht durchdringendste Einsicht und sein klügster Rat - nicht nur für den Empfänger, den 19-jährigen Kadetten und angehenden Dichter Franz Xaver Kappus, sondern für jeden Menschen mit schlagendem Herzen und unruhigem Verstand - stammt aus einem Brief, der im August verfasst wurde 12, 1904.

Lange bevor moderne Psychologen die kreativen Vorteile der Melancholie priesen, erkundet Rilke den Wert der Traurigkeit als klärende Kraft für unser eigenes Innenleben. Er richtet seinen aufschlussreichen Blick auf die riesigen Lebensbereiche, die wir für uns selbst völlig undurchsichtig verbringen, und schreibt:

Sie haben viele und große Traurigkeiten gehabt, die vergangen sind. Und du sagst, dass selbst dieses Vorbeigehen für dich schwer war und dich aus der Reihe gebracht hat.Aber bitte überlegen Sie, ob diese großen Traurigkeiten nicht eher durch Ihre Mitte gegangen sind. Ob sich in dir nicht viel geändert hat, ob du nicht irgendwo, irgendwann in deinem Wesen, eine Veränderung erfahren hast, während du traurig warst? … Wäre es uns möglich, weiter zu sehen, als unser Wissen reicht, und doch ein wenig jenseits der Auswirkungen unserer Wahrsagerei, würden wir unsere Traurigkeit vielleicht mit größerem Selbstvertrauen ertragen als unsere Freuden. Denn sie sind die Momente, in denen etwas Neues in uns eingedrungen ist, etwas Unbekanntes; Unsere Gefühle werden in schüchterner Verwirrung stumm, alles in uns zieht sich zurück, eine Stille kommt, und das Neue, das niemand kennt, steht mittendrin und schweigt.

[…]

Fast alle unsere Traurigkeiten sind Momente der Spannung, die wir lähmen, weil wir unsere überraschten Gefühle nicht mehr leben hören. Weil wir allein sind mit dem fremden Ding, das in unser Selbst eingedrungen ist; weil alles Intime und Gewohnte für einen Augenblick weggenommen wird; weil wir mitten in einem Übergang stehen, in dem wir nicht stehen bleiben können. Aus diesem Grund vergeht auch die Traurigkeit: Das Neue in uns, das Hinzugefügte, ist in unser Herz eingedrungen, ist in seine innerste Kammer gegangen und ist nicht einmal mehr da, - liegt uns bereits im Blut. Und wir lernen nicht, was es war. Man könnte leicht glauben machen, dass nichts passiert ist, und doch haben wir uns verändert, als sich ein Haus ändert, in das ein Gast eingetreten ist.

Viele Jahrzehnte bevor sich der Psychoanalytiker Adam Phillips für die Bedeutung der „fruchtbaren Einsamkeit“ einsetzte, argumentiert Rilke, dass wir nur durch die Pflege dieser grundlegenden Fähigkeit, mit unserer eigenen Erfahrung allein zu sein, diese ansonsten unmerklichen, aber äußerst transformativen Veränderungen im Herzen feststellen können:

Wir können nicht sagen, wer gekommen ist, vielleicht werden wir es nie erfahren, aber viele Zeichen deuten darauf hin, dass die Zukunft auf diese Weise in uns eintritt, um sich in uns zu verwandeln, lange bevor es geschieht. Und deshalb ist es so wichtig, einsam und aufmerksam zu sein, wenn man traurig ist: weil der scheinbar ereignislose und krasse Moment, in dem unsere Zukunft uns betritt, dem Leben so viel näher ist als der andere laute und zufällige Zeitpunkt, zu dem es passiert uns wie von außen.

Seine Worte vibrieren ein Jahrhundert später mit doppelter Schärfe inmitten einer Kultur, in der Unsicherheit die größte Sünde von allen ist - egal, dass Unsicherheit der Schmelztiegel der Selbsttranszendenz ist; eine Kultur, die die Kultivierung des Glücks zur Ware gemacht und die Ausrottung der Traurigkeit industrialisiert hat:

Je stiller, geduldiger und offener wir sind, wenn wir traurig sind, desto tiefer und umso unerschütterlicher geht das Neue in uns hinein, desto besser machen wir es uns, desto mehr wird es sein unsereSchicksal, und wenn es an einem späteren Tag „passiert“ (dh aus uns heraus zu anderen tritt), werden wir uns in unserem Innersten ähnlich und nahe daran fühlen. Und das ist notwendig. Es ist notwendig - und dazu wird sich unsere Entwicklung allmählich entwickeln -, dass uns nichts Seltsames widerfährt, sondern nur das, was uns schon lange gehört hat.

Am belebendsten ist jedoch die Bereitschaft, mit der Rilke die entscheidende Beziehung zwischen Wissen und Geheimnis anerkennt. An der Schwelle der Physikrevolution des 20. Jahrhunderts, nur wenige Monate bevor Einstein seine Abschlussarbeit abschloss, zieht Rilke eine elegante Parallele zwischen dem Kennenlernen der Welt und dem Kennenlernen unserer selbst:

Wir mussten bereits so viele unserer Bewegungskonzepte überdenken, dass wir auch allmählich lernen werden, zu erkennen, dass das, was wir Schicksal nennen, von innen heraus und nicht von außen in sie hinein geht. Nur weil so viele ihr Schicksal nicht in sich aufgenommen und in sich verwandelt haben, während sie in ihnen lebten, haben sie nicht erkannt, was aus ihnen hervorgegangen ist; es war für sie so seltsam, dass sie in ihrem verwirrten Schrecken dachten, es müsse erst dann in sie eingedrungen sein, denn sie schwören, noch nie zuvor so etwas in sich selbst gefunden zu haben. Wie die Menschen sich lange über die Bewegung der Sonne geirrt haben, so irren sie sich auch noch über die Bewegung dessen, was kommen wird. Die Zukunft steht fest ... aber wir bewegen uns im unendlichen Raum.

[…]

Wir müssen unsere Existenz als annehmen breitwie wir es in irgendeiner Weise können; alles, auch das Unbekannte, muss darin möglich sein. Das ist im Grunde der einzige Mut, der von uns verlangt wird: Mut für das Seltsamste, Einzigartigste und Unerklärlichste zu haben, dem wir begegnen können.

Traurigkeiten, argumentiert Rilke, sind nur ein Teil der Fremdheit, in der wir uns zu Hause fühlen müssen, um ein erfülltes Leben zu führen:

Wenn wir unser Leben nur nach dem Prinzip gestalten, das uns rät, dass wir immer am Schwierigen festhalten müssen, dann wird das, was uns jetzt noch am fremdesten erscheint, zu dem, was wir am meisten vertrauen und am treuesten finden. Wie sollten wir in der Lage sein, jene alten Mythen zu vergessen, die am Anfang aller Völker stehen, die Mythen über Drachen, die sich im letzten Moment in Prinzessinnen verwandeln? Vielleicht sind alle Drachen unseres Lebens Prinzessinnen, die nur darauf warten, uns einmal schön und mutig zu sehen. Vielleicht ist alles Schreckliche in seiner tiefsten Form etwas Hilfloses, das Hilfe von uns will.

Sie dürfen also keine Angst haben ... wenn eine Traurigkeit vor Ihnen aufsteigt, die größer ist als die, die Sie jemals gesehen haben; wenn eine Unruhe wie Licht und Wolkenschatten über deine Hände und über alles geht, was du tust. Du musst denken, dass etwas mit dir passiert, dass das Leben dich nicht vergessen hat, dass es dich in seiner Hand hält; es wird dich nicht fallen lassen.

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