Zadie Smith über Optimismus und Verzweiflung

"Fortschritt ist niemals dauerhaft, wird immer bedroht sein, muss verdoppelt, angepasst und neu erfunden werden, um zu überleben."

"Alle Güte und Heldentaten werden wieder auferstehen, dann wieder abgeholzt und auferstehen."John Steinbeck schrieb an seinen besten Freund auf dem Höhepunkt des Zweiten Weltkriegs. "Es ist nicht so, dass das Böse gewinnt - es wird es nie -, sondern dass es nicht stirbt."

Gefangen im Strudel des Augenblicks vergessen wir diese zyklische Natur der Geschichte - die Geschichte ist nur der Rosenkranz der Momente, die zukünftigen Saiten ihrer Vergangenheit. Wir vergessen, dass die Gegenwart von innen immer anders aussieht als von außen - etwas, das James Baldwin wusste, als er überlegte, warum Shakespeare Bestand hat: "Es wird gesagt, dass seine Zeit einfacher war als unsere, aber ich bezweifle es - keine Zeit kann einfach sein, wenn man sie durchlebt."Wir vergessen, dass unser besonderer Moment mit all seinen Schwierigkeiten und Triumphen nicht ordentlich im Fluss der Zeit liegt, sondern von massiven kulturellen Strömungen überschwemmt wird, die lange vorher gewütet haben und lange danach wüten werden.

Ich habe lange geglaubt, dass kritisches Denken ohne Hoffnung Zynismus ist, aber Hoffnung ohne kritisches Denken ist naiv. Wohin sollen wir uns dann für klare Hoffnung wenden, in kulturellen Momenten, die Verzweiflung entfachen und so leicht zu Zynismus führen? Das ist was das Unnachahmliche Zadie Smith erforscht in einem Stück mit dem Titel "Über Optimismus und Verzweiflung" ursprünglich als Preisverleihungsrede gehalten und später für ihre insgesamt fantastische Aufsatzsammlung angepasst Fühlen Sie sich frei ().

Zwei Tage nach den amerikanischen Präsidentschaftswahlen 2016 wurde Smith - eine schwarze Engländerin, die in den frisch zerstreuten Vereinigten Staaten lebt - eingeladen, nach Erhalt eines Literaturpreises in Deutschland eine Rede zu halten. Smith reiste von einem Land am Rande eines katastrophalen politischen Regimes in ein Land, das ein anderes überlebt hat, und nutzte die Gelegenheit, um die Verzweiflung der Gegenwart aus den seichten Gewässern des kulturellen Moments zu lösen und sie in den ozeanischen Kontext der Vergangenheit der Menschheit zu werfen. Wirbeln Sie mit Beispielen und Gegenbeispielen des Fortschritts, mit erreichten und zerbrochenen Idealen, mit der bleibenden Gewissheit, dass wir morgen dadurch gestalten, wie wir heute unsere parallelen Möglichkeiten für moralischen Ruin und moralische Erlösung steuern.

Fast ein halbes Jahrhundert, nachdem der deutsche humanistische Philosoph Erich Fromm behauptet hatte, "Optimismus sei eine entfremdete Form des Glaubens, Pessimismus eine entfremdete Form der Verzweiflung" und eine Wende des Zyklus, nachdem Rebecca Solnit über unsere Gründe für Hoffnung in dunklen Zeiten nachgedacht hatte, spricht Smith a Die häufig vor ihr gestellte Frage - warum ihre früheren Romane vor Optimismus strahlen, während ihr späteres Schreiben „von Verzweiflung geprägt“ ist - eine Frage, die impliziert, dass der Bogen ihres Werkes dazu neigt, das Versagen seiner zentralen belebenden Kräfte zuzugeben: Vielfalt , Multikulturalismus, die Polyphonie der Perspektiven. Mit Blick auf „das, was die alten Griechen einander und den Römern, den Briten des 17. Jahrhunderts und den Amerikanern des 19. Jahrhunderts angetan haben“, bietet Smith ein Korrektiv an, das den ahistorischen Bogen dieser Annahme erweitert:

Mein bester Freund in meiner Jugend - jetzt mein Ehemann - ist er selbst aus Nordirland, einem Gebiet, in dem Menschen, die absolut identisch aussehen, dasselbe Essen essen, zu demselben Gott beten, dasselbe heilige Buch lesen und dieselben Kleider tragen und die gleichen Feiertage zu feiern, haben noch vierhundert Jahre Krieg wegen eines relativ geringen Unterschieds in der Lehre verbracht, den sie später in einen allumfassenden Streit über Land, Regierung und nationale Identität verwandeln durften. Rassenhomogenität ist kein Garant für Frieden, ebenso wenig wie Rassenheterogenität scheitert.

In Anlehnung an die Überlegungen des großen tschechischen Dissidenten und Präsidenten Václav Havel zur Bedeutung der Menschenrechte in einer globalisierten, aber gespaltenen Welt fügt sie hinzu:

Ich finde heutzutage, dass eine wehmütige Form der Zeitreise sowohl rechts als auch links zu einem anhaltenden politischen Thema geworden ist. Am 10. November Die New York Timesberichteten, dass fast sieben von zehn Republikanern Amerika bevorzugen, wie es in den fünfziger Jahren war, eine Nostalgie, die einer Person wie mir natürlich nicht zur Verfügung stand, denn in dieser Zeit konnte ich nicht wählen, meinen Mann heiraten, meine Kinder haben, an der Universität I arbeiten in meiner Nachbarschaft arbeiten oder leben. Zeitreisen sind eine diskretionäre Kunst: eine Vergnügungsreise für einige und eine Horrorgeschichte für andere. In der Zwischenzeit haben einige Linke ihre eigenen Zeitreise-Vorstellungen und stellen sich vor, dass dieselben starren ideologischen Prinzipien, die einst für die Rechte der Arbeitnehmer, das Wohlergehen und den Handel gelten, unverändert auf eine globalisierte Welt des fließenden Kapitals angewendet werden können.

Smith formuliert die Frage nach ihrer Verschiebung der literarischen Sensibilität nicht als Rückgang zum Defätismus, sondern als Entwicklung zu größerer Komplexität und mehr dimensionalem Bewusstsein für die Existenz:

Die Kunst der Lebensmitte ist sicherlich immer wolkiger als die Kunst der Jugend, da das Leben selbst wolkiger wird. Aber es wäre unaufrichtig, so zu tun, als wäre es nur das. Ich bin sowohl Bürger als auch individuelle Seele, und eines der Dinge, die uns die Staatsbürgerschaft auf lange Sicht lehrt, ist, dass es in menschlichen Angelegenheiten keine Perfektionierbarkeit gibt. Diese Tatsache, die für den 21-Jährigen immer noch unklar ist, ist für die einundvierzigjährige Frau etwas klarer.

In Übereinstimmung mit dem klassischen humanistischen Gegenmittel des österreichisch-amerikanischen Soziologen Peter Berger gegen den Zynismus lokalisiert Smith unsere Gründe für Optimismus, indem er die Lochblende der Gegenwart erweitert:

Nur die vorsätzlich Blinden können ignorieren, dass die Geschichte der menschlichen Existenz gleichzeitig die Geschichte des Schmerzes ist: Brutalität, Mord, Massensterben, jede Form von Venalität und zyklischem Horror. Kein Land ist frei davon; Kein Mensch ist ohne Blutfleck. Kein Stamm ist völlig unschuldig. Aber es gibt immer noch diese erlösende Angelegenheit des schrittweisen Fortschritts. Es mag für Menschen mit apokalyptischen Perspektiven klein aussehen, aber für sie, die vor nicht allzu langer Zeit nicht wählen oder aus demselben Brunnen trinken konnte wie ihre Mitbürger, oder die Person heiraten, die sie ausgewählt hat, oder in einer bestimmten Nachbarschaft leben, die so inkrementell ist Veränderung fühlt sich enorm an.

Smith ergänzt diese Gründe für die Hoffnung mit einem ernüchternden Kontrapunkt zu der historischen Nostalgie, die für die Hegemonie so verlockend und für den Rest von uns so ruinös ist:

Der Traum von Zeitreisen - für neue Präsidenten, Literaturjournalisten und Schriftsteller gleichermaßen - ist genau das: ein Traum. Und eine, die nur dann Sinn macht, wenn Ihnen die Rechte und Privilegien, die Ihnen derzeit gewährt werden, auch damals gewährt wurden. Wenn einige weiße Männer im Moment sentimentaler gegenüber der Geschichte sind als alle anderen, ist das keine große Überraschung: Ihre Rechte und Privilegien reichen weit zurück. Für eine schwarze Frau ist die Weite der lebenswerten Geschichte so viel kürzer. Was wäre ich gewesen und was hätte ich getan - oder mehr auf den Punkt, Was wäre mir angetan worden?- 1360, 1760, 1860, 1960? Ich sage dies nicht, um ein Podest des perfekten Opfers oder der historischen Unschuld zu beanspruchen. Ich weiß sehr gut, wie meine westafrikanischen Vorfahren ihre Stammes-Cousins ​​und Nachbarn verkauft und versklavt haben. Ich glaube nicht an eine politische oder persönliche Identität von reiner Unschuld und absoluter Rechtschaffenheit.

Aber ich glaube auch nicht an Zeitreisen. Ich glaube an menschliche Begrenzung, nicht aus einem Gefühl des Fatalismus heraus, sondern aus einer gelehrten Vorsicht, die sowohl aus der jüngeren als auch aus der fernen Geschichte hervorgeht.

Anwendung der zehnten ihrer zehn Schreibregeln - "Gib dich der lebenslangen Traurigkeit hin, die entsteht, wenn du niemals zufrieden bist."- zum Leben selbst, fügt Smith hinzu:

Wir werden niemals perfekt sein: das ist unsere Einschränkung. Aber wir können Momente haben und hatten, auf die wir wirklich stolz sein können.

Von der deutschen Bühne aus erzählt Smith, wie sie das Land während ihrer ersten europäischen Büchertour Anfang zwanzig besuchte und mit ihrem Vater reiste, der 1945 als junger Soldat beim Wiederaufbau dort gewesen war:

Ich bin mir sicher, dass wir auf dieser Tour ein lustiges Paar gemacht haben: ein junges schwarzes Mädchen und ihr älterer weißer Vater, die unsere Reiseführer umklammern und nach Orten in Berlin suchen, die mein Vater vor fast fünfzig Jahren besucht hatte. Von ihm habe ich sowohl meinen Optimismus als auch meine Verzweiflung geerbt, denn er war unter den Befreiern in Belsen gewesen und hatte daher das Schlimmste gesehen, was diese Welt zu bieten hat, war aber von da an mit einem ausreichend offenen Herzen vorwärts gegangen und Geist, in eine gescheiterte Ehe und dann in eine andere zu schreiten, beide Male über verschiedene Linien von Klasse, Farbe und Temperament hinweg zu heiraten und dennoch im Leben Gründe zu finden, fröhlich zu sein, Gründe sogar für Freude.

[…]

Er war ein Mitglied der weißen Arbeiterklasse, ein Mann, der oft verzweifelt war und es dennoch schaffte, einen Kernoptimismus aufrechtzuerhalten. Vielleicht wäre er in einer anderen Zeit unter verschiedenen kulturellen Einflüssen, die in einer anderen Gesellschaft leben, einer der tollwütigen alten wütenden weißen Männer geworden, vor denen die Gegenwart so Angst hat. Als er 1925 geboren wurde und 2006 starb, sah er, dass seine Kinder vom zivilisierten Nachkriegsschutz durch freie Bildung und kostenlose Gesundheitsversorgung profitierten, und fühlte, dass er viele Gründe hatte, dankbar zu sein.

Dies ist die Welt, die ich kannte. Die Dinge haben sich geändert, aber die Geschichte wird nicht durch Veränderungen gelöscht, und die Beispiele der Vergangenheit bieten uns allen immer noch neue Möglichkeiten, die Bedingungen, von denen wir selbst profitiert haben, für eine neue Generation neu zu gestalten. Fortschritt ist niemals dauerhaft , wird immer bedroht sein, muss verdoppelt, angepasst und neu gedacht werden, um zu überleben.

In einem Gefühl, das an Susan Sontags Beharren auf der moralischen Verantwortung des Schriftstellers und an Ursula K. Le Guins Überzeugung erinnert, dass „ein Künstler am besten als Mitglied einer moralischen Gemeinschaft sprechen kann“, schließt Smith mit der Betrachtung der Rolle des Schriftstellers als Bastion des kollektiven Gedächtnisses und ein Instrument dessen, was in der menschlichen Natur am symphonischsten ist:

Menschen, die an grundlegende und irreversible Veränderungen in der menschlichen Natur glauben, sind selbst ahistorisch und naiv. Wenn Romanautoren etwas wissen, sind einzelne Bürger intern pluralistisch: Sie haben alle Verhaltensmöglichkeiten in sich. Sie sind wie komplexe Partituren, aus denen bestimmte Melodien herausgeputzt und andere ignoriert oder unterdrückt werden können, zumindest teilweise abhängig davon, wer das Dirigieren übernimmt. In diesem Moment haben die Dirigenten, die vor diesem menschlichen Orchester stehen, auf der ganzen Welt - und zuletzt in Amerika - nur die gemeinsten und banalsten Melodien im Sinn. Hier in Deutschland werden Sie sich an diese Kriegslieder erinnern; Sie sind keine sehr ferne Erinnerung. Aber es gibt keinen Ort auf der Erde, an dem sie zu der einen oder anderen Zeit nicht gespielt wurden. Diejenigen von uns, die sich auch an eine feinere Musik erinnern, müssen jetzt versuchen, sie zu spielen, und andere ermutigen, wenn wir können, mitzusingen.

Im Rest der durch und durch strahlenden Fühlen Sie sich frei - dazu gehört auch das fantastische „Find Your Beach“ - Smith wendet ihren beeindruckenden sprachlichen Verstand auf so unterschiedliche Themen wie Musik, die Verbindung zwischen Tanzen und Schreiben, Klimawandel, Brexit, die Natur der Freude und die Verwirrung der Persönlichkeit im Alter an von Social Media.

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